Sopwith 1½ Strutter

El Sopwith 1½ Strutter era un avión británico, biplaza y multipropósito, que se usó principalmente como bombardero en medio de la Primera Guerra Mundial.

 

Desarrollo y construcción:

En diciembre de 1914 se desarrolló un pequeño biplano biplaza en la compañía Sopwith Aviation bajo la dirección de Fred Sigrist, el cual estaba impulsado por un motor rotativo Gnome de 80 PS. El prototipo voló por primera vez el 5 de junio de 1915 y fue capaz de establecer un nuevo récord de altitud desde el principio. Sin embargo, a pesar de los antecedentes, sólo se construyó un prototipo que serviría de base para futuros desarrollos.

Poco después, el propio diseñador de la compañía, Herbert Smith, se orientó al modelo básico y desarrolló el Sopwith LCT con un motor Clerget de 110 PS hasta finales de 1915. El fuselaje consistía en una construcción común de alambre, madera y tela, sólo la punta y el capó del motor estaban hechos de chapa de aluminio. Las alas estaban unidas entre sí en los extremos exteriores con puntales más largos. En el fuselaje sin embargo sólo con puntales medio largos, que se veían similares a la letra W mirando hacia adelante y debido a la brevedad le dio al avión el nombre de Sopwith 1½ Strutter. En el otoño de 1916 la producción fue complementada por el motor Clerget 9B de 130 PS, que reemplazó al modelo anterior.

El piloto y el observador se alojaron en dos cabinas de mando en tándem, muy separadas. El piloto se sentó delante y el observador detrás. En los primeros aviones producidos se instaló una montura temporal para la ametralladora Lewis alrededor de la cabina del observador. Sólo en aviones posteriores se podía montar un anillo Scarff de manera uniforme. También la ametralladora sincronizada para el piloto sólo podía ser instalada en el proceso de producción posterior. Aunque los primeros aviones se equiparon con engranajes adecuados, éstos sólo funcionaron de manera limitada y más tarde tuvieron que ser cambiados por los engranajes correctos de Scarff-Dibovski. Para la versión de bombardero, se fijaron soportes en el ala inferior, con los que el avión podía llevar bombas de 4 x 11 kilogramos. En la versión de caza submarina los soportes se podían cambiar por dos, con los que el avión podía llevar bombas de 2 x 29 kilogramos.

Con fines experimentales, la cabina del observador también se retiró para poder cargar más bombas y combustible. Excepto por algunos aviones experimentales, esta idea no se continuó.

El primer vuelo del prototipo tuvo lugar el 16 de diciembre de 1915 y se realizaron nuevos vuelos y pruebas hasta el 24 de enero de 1916, cuando la aeronave se puso en servicio con la designación oficial Admirality Typ 6400 y Admirality Typ 6700 para la versión de un solo asiento.

Hasta el final de la guerra se construyeron unos 5.720 aviones.

 

Sopwith 1½ Strutter

 

Sopwith 1½ Strutter

 

Sopwith 1½ Strutter

 

 

 

Se usó en la Primera Guerra Mundial:

La entrega de la primera aeronave comenzó en febrero de 1916. La 5ª ala del Real Servicio Aéreo Naval fue la primera en recibir el nuevo avión. Estos estaban destinados a servir de escolta para los bombarderos Caudron G.4 y Breguet ya en servicio.

Como resultado de los acuerdos entre el Real Cuerpo de Aviación y el Real Servicio Aéreo Naval sobre la conservación de la aeronave, la siguiente aeronave fue entregada al 70º Escuadrón del Norte de Francia, también por la próxima ofensiva de Somme. En ese momento la superioridad aérea alemana con los aviones Fokker desplegados ya había terminado por el momento y el Sopwith 1½ Strutter podía avanzar profundamente detrás de las líneas alemanas y atacar objetivos allí debido a su alcance y armamento. El avión mostró un rendimiento de vuelo incómodo pero estable.

Cuando en octubre de 1916 el escuadrón 45 llegó al norte de Francia con los aviones, la Luftwaffe alemana ya comenzó a desplegar los nuevos cazas Albatros en el frente occidental. Con el 43º escuadrón que llegó en enero de 1917, el avión también fue reclasificado de bombardero a caza. A pesar del motor más potente, el avión ya estaba obsoleto y estaba claramente sujeto a la aeronave alemana Albatros.

Desde mediados de 1917 el Sopwith 1½ Strutter fue retirado del Frente Occidental y utilizado para la defensa del hogar en Gran Bretaña.

Además de Gran Bretaña, Francia, en particular, utilizaba los aviones para sus fuerzas armadas en gran número. A fin de reemplazar los anticuados bombarderos Farman y Breguet, la Fuerza Aérea Francesa comenzó a construir el Sopwith 1½ Strutter bajo licencia directamente en Francia desde mediados de 1916. Así, del total de 5.720 aviones construidos, la mayoría no sólo se construyeron en Francia sino que también fueron utilizados por la propia Francia hasta principios de 1918.

 

 

Un escuadrón francés Sopwith 1½ Strutter

 

 

 

Datos técnicos:

Designación: Sopwith 1½ Strutter
Tierra: Gran Bretaña

Francia

Tipo: Bombarderos, Aviones de Reconocimiento Armado
Largo: 7,7 metros
Span: 10,21 metros
Altura: 3,12 metros
Peso: 570 kilogramos en vacío
Tripulación: Máximo 2
Motor: Un motor rotativo Clerget 9Z 110 PS

Desde el otoño de 1916 un motor Clerget 9B con 130 PS

Velocidad máxima: 164 kilómetros por hora
Rango: Máximo 565 kilómetros
Armamento: 1 ametralladora Lewis de 7,7 mm

1 ametralladora Vickers de 7,7 mm

4 bombas de 11 kilos

 

 

 

 

 

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