Acorazado Vergniaud

El acorazado Vergniaud pertenecía a la clase Danton y representó un importante salto tecnológico de la clase Liberté, que sirvió de base para los nuevos acorazados franceses.

 

Lanzamiento y diseño:

Ya a principios de los años noventa, Francia comenzó a ampliar considerablemente su marina y exigió, ordenó y en su mayor parte ya estaba en servicio un gran número de acorazados.

El crecimiento de la marina del Imperio Alemán y también el programa de construcción de la flota de Gran Bretaña a principios del siglo XX llevó a una comisión del Ministerio de Marina francés para empezar a revisar el programa de construcción francés y adaptarlo a las nuevas circunstancias. Los informes de la guerra ruso-japonesa también fueron consultados y evaluados para la investigación. La comisión llegó a la conclusión de que la derrota del Maine ruso se debió a los numerosos impactos en las superestructuras de los buques por la artillería central de los capitanes japoneses, y no tanto a los impactos de los cañones principales. La alta velocidad de los barcos japoneses también jugó un papel en su victoria.

Con este resultado se sugirió una revisión de los acorazados de la clase Liberté, que deberían asumir la fuerza de los buques de guerra japoneses. Por lo tanto, se decidió que la artillería central ya no debía consistir en cañones de 194 mm, sino en cañones de 240 mm, ya que estos también tenían un mayor poder de penetración con un mayor alcance. Sin embargo, el punto de mayor velocidad exigido por la Marina francesa tuvo que ser descartado al planificar la nueva clase de buques, ya que el Ministerio de Finanzas estableció límites estrictos a los recursos financieros, con el resultado de que a los nuevos buques sólo se les permitió un desplazamiento máximo de 18.000 toneladas. Para mantener este límite y aún así poder alcanzar una mayor velocidad, habría sido necesario ahorrar en el blindaje, que en última instancia fue preferido por la marina.

En marzo de 1906 se presentaron los primeros borradores de la nueva clase de Danton, pero apenas se llegó a un acuerdo. Se exigieron cambios en el armamento y se solicitaron cañones principales adicionales de 305 mm, lo que habría aumentado considerablemente el peso. El parlamento francés, por otro lado, estaba menos interesado en el armamento y más en la propulsión de los nuevos barcos. El acorazado Dreadnought, que ya estaba en construcción en Gran Bretaña, no sólo tenía un armamento mucho más fuerte sino también un sistema de propulsión con turbinas de vapor Parsons. El Parlamento temía que la instalación de máquinas de vapor de triple expansión le hiciera quedarse atrás tecnológicamente y no poder conectarse a Gran Bretaña o al Imperio Alemán. Así que en mayo de 1906 los diseñadores y técnicos fueron enviados a las fábricas de Parsons, fábricas de armas y astilleros de Gran Bretaña para averiguar las posibilidades técnicas. Al final, el resultado fue que las turbinas produjeron más potencia y requirieron menos espacio y, por lo tanto, fueron superiores a los motores de vapor de triple expansión.

Hasta el 3 de junio de 1908, se realizaron más cambios, discusiones y debates sobre el equipamiento final de los buques de guerra, con el tipo de nave ya en construcción. Finalmente, la Marina, la Comisión y el Parlamento acordaron equipar los 6 barcos de la clase con turbinas.

El resultado fue entonces la Clase Danton con una longitud de 146,6 metros, una anchura de 25,8 metros y un desplazamiento máximo de 19.736 toneladas. Inicialmente sólo se apuntaron 18.318 toneladas, pero los nuevos cañones principales aumentaron significativamente el peso durante la construcción.

Finalmente, se instalaron cañones de 4 x 305 mm Modèle 1906 en una torreta doble en la parte delantera y trasera de la nave. La artillería central consistía en cañones de 12 x 240 mm alojados en tres torretas gemelas a cada lado de la nave. Se instalaron más cañones de 16 x 75 mm, 10 x 47 mm y 2 tubos de torpedo de 450 mm.

Sin embargo, la armadura tuvo que ser reducida en comparación con la Liberté, de lo contrario el peso de la nave habría sido mucho mayor de nuevo. Por lo tanto, el cinturón sólo tenía 270 mm de armadura, los cañones principales 300 mm y la cubierta 40 a 70 mm.

Por primera vez se utilizaron para la propulsión 4 turbinas de vapor Parsons con 26 calderas de vapor, que produjeron una potencia de 22.500 PS y una velocidad máxima de 19 nudos.

El Vergniaud fue lanzado el 12 de abril de 1910 y puesto en servicio el 18 de diciembre de 1911.

 

 

Acorazado Vergniaud

 

 

 

Historia de la Vergniaud:

Después de la puesta en marcha y las pruebas, el Vergniaud fue asignado a la primera escuadra de la flota mediterránea, junto con sus buques gemelos, que ya había sido completada. Con este escuadrón, se realizaron maniobras y ejercicios a partir de abril de 1912.

En 1913, la 1ª Escuadra fue reforzada con los acorazados Courbet y Jean Bart y realizó viajes de ida y vuelta a los puertos del Mediterráneo, así como ejercicios y maniobras durante todo el año.

Hasta mediados de 1914, se volvieron a realizar las maniobras anuales en el Mediterráneo hasta que la situación diplomática empeoró después del asesinato del heredero austro-húngaro al trono, el archiduque Francisco Fernando, en Serbia, y se ordenó a los buques de guerra franceses que permanecieran cerca de sus puertos de origen y se les puso en alerta.

 

 

Acorazado Vergniaud

 

 

 

Usar en la guerra:

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial en Europa, el Vergniaud, junto con su barco hermano el Condorcet y el acorazado Courbet, fue asignado en el Mediterráneo para cazar a los dos barcos alemanes Goeben y Breslau cerca de las Islas Baleares. El 9 de agosto se ordenó a los barcos que se dirigieran a las cercanías de Sicilia, ya que no se podían encontrar los barcos alemanes y se debía evitar una fuga hacia el oeste del Mar Mediterráneo.

Cuando se hizo evidente que los dos barcos alemanes estaban bajo el control del Imperio Otomano, los acorazados franceses fueron ordenados a la costa del Adriático para obligar a la marina austro-húngara a salir y así luchar. Sin embargo, como los barcos no salían de los puertos, los barcos franceses se limitaban a disparar a las posiciones y fortificaciones a lo largo de la costa. En el proceso, el acorazado Jean Bart fue atacado y gravemente dañado por el submarino austro-húngaro U-12 el 21 de diciembre. Los acorazados se retiraron después de que se comprendió que todavía no estaban suficientemente protegidos contra los ataques de los submarinos.

El 27 de marzo de 1916 el barco fue asignado a la 2ª escuadra de la flota mediterránea y transferido a Argóstoles y Corfú. Hasta finales de 1917 se hizo cargo del bloqueo del Estrecho de Otranto. Desde enero de 1916, los buques de guerra franceses y británicos han participado en el hostigamiento de la monarquía griega para no entrar en la guerra junto al Imperio Alemán y Austria-Hungría. A partir de agosto comenzaron los preparativos para un golpe de estado, que debía tener lugar en diciembre. El Vergniaud entonces transfirió parte de su tripulación a los otros acorazados franceses para apoyar el golpe.

Del 9 de noviembre de 1917 a enero de 1918, el Vergniaud estuvo en el astillero de Toulon para llevar a cabo importantes mantenimientos y reparaciones, después de lo cual el barco volvió a Corfú, pero fue transferido a Mudros en mayo. Junto con otros barcos de la clase Danton, esta área estaba destinada a evitar que el crucero de batalla alemán Goeben, que ahora enarbola la bandera otomana, irrumpiera en el Mediterráneo. Esta tarea se llevó a cabo hasta el final de la guerra.

 

 

 

Despliegue después de la guerra:

Tras la firma del armisticio entre el Imperio Otomano y los Aliados, Vergniaud participó en la ocupación de Constantinopla. Desde el 17 de diciembre de 1918 hasta principios de enero, estuvo de nuevo en Toulon en el astillero para trabajos de mantenimiento.

A mediados de enero de 1919, el Vergniaud fue transferido al Mar Negro frente a Sebastopol para apoyar a los barcos franceses que ya estaban allí y a las tropas aliadas durante la guerra civil rusa. En abril, cuando la situación se agudizó y los bolcheviques estaban a punto de asaltar la ciudad, el comando naval francés ordenó a los barcos que se retiraran. El comandante en jefe de los buques se negó a dar la orden y quiso enviar parte de la tripulación de los buques a la ciudad para apoyar a las fuerzas armadas de Belarús. Esto llevó al hecho de que parte de las tripulaciones amenazaron con amotinarse y quisieron unirse a los bolcheviques. Sólo después de que la situación frente a la ciudad se calmó, se permitió a los miembros de la tripulación ir a tierra para calmar la situación problemática en los barcos también. Sin embargo, se hicieron disparos en la ciudad durante una manifestación en la que murió un miembro de la tripulación del Vergniaud. La tripulación de la propia nave había sido hasta ahora bastante neutral y no se había unido al motín, pero ahora el estado de ánimo en esta nave también cambió y parte de la tripulación comenzó a levantar banderas rojas y a amotinarse. Después de varios días, el liderazgo naval francés ordenó la retirada de los barcos para ceder a la presión de las tripulaciones. En el camino de vuelta de Sebastopol a Toulon, el Vergniaud remolcó otro barco mercante dañado a Constantinopla.

Tras una breve estancia en Francia, Vergniaud se trasladó a Beirut para observar las actividades frente a las costas de Palestina, el Líbano y Siria, ya que el Imperio Otomano se encontraba en un estado de colapso en ese momento y la situación en las zonas en cuestión era confusa.

Desde el 6 de septiembre de 1919, el barco volvió a Toulon y fue asignado a la Reserva Especial el 1 de octubre. Como en ese momento, el barco ya estaba en muy malas condiciones, fue puesto fuera de servicio en junio de 1921 y el 27 de octubre fue retirado de la lista de barcos de guerra.

La expansión del armamento comenzó finalmente en 1922, con 9 de los cañones de 240 mm que se utilizaron como cañones de costa en el puerto de Dakar en Senegal.

 

 

 

Paradero:

Después de la retirada de las armas, el resto de la nave sirvió como nave objetivo para las granadas hasta 1926, cuando también se probó el efecto del gas venenoso.

Después de completar las pruebas, la nave fue puesta a la venta el 5 de mayo de 1927, vendida el 27 de noviembre de 1928 y luego desguazada.

 

 

 

Datos de la nave:

Nombre:  

Vergniaud

Tierra:  

Francia

Tipo de nave:  

Acorazado

Clase:  

Clase Danton

Patio de construcción:  

Forges et Chantiers de la Gironde, Bordeaux

Costos de construcción:  

55.247.307 francos

Lanzamiento:  

12 de abril de 1910

Poner en servicio:  

18 de diciembre de 1911

Paradero:  

Vendido el 27 de noviembre de 1928 y luego desechado

Largo:  

144,9 metros

Anchura:  

25,8 metros

Borrador:  

Máximo 9,2 metros

Desplazamiento:  

Máximo 19.763 toneladas

Tripulación:  

681 hombres

Propulsión:  

26 Caldera de vapor

4 Turbinas de vapor Parsons

Poder:  

22.500 PS (16.800 kW)

Velocidad máxima:  

19,2 nudos (35,6 kilómetros por hora)

 

Armamento:

 

Armas de 4 × 305 mm

12 Cañones de 240 mm

Armas de 16 × 75 mm

Pistolas de 10 × 47 mm

2 Tubos de torpedo de 450 mm

Armadura:  

Cinturón: 270 mm
Cubierta: 45 a 70 mm
Cañones principales: 300 mm
Torretas de cañón: 188 a 225 mm
Puente: 300 mm

 

 

 

 

 

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