La Colonialización de África

Durante el siglo XV, los portugueses comenzaron a buscar una ruta marítima hacia la India. Para ello, los barcos navegaron hacia el sur a lo largo de la costa oeste de África, donde los marineros fundaron una serie de bases.

En el siglo XVII los portugueses fueron seguidos por los franceses, holandeses e ingleses y cada vez se establecieron más bases y estaciones comerciales en la costa africana.

Hasta principios del siglo XIX, los Estados europeos se limitaban a las regiones costeras. No fue hasta 1830 que comenzaron a colonizar el interior del país, lo que a menudo llevó a sangrientos conflictos con la población local.

 

África de 1500 a 1800

África de 1500 a 1800

 

 

 

El comienzo de las conquistas:

La primera gran invasión más allá de las regiones costeras fue llevada a cabo por los franceses en 1830. Aterrizaron en la ciudad portuaria de Argel y rápidamente desplazaron al gobernante Dey, un pueblo vasallo del Imperio Otomano. Sólo en el interior de Argelia las tropas francesas se encontraron con mayor resistencia, que se reunieron en torno al líder Abd al-Qadir y declararon la guerra santa a los franceses.

La acción brutal de los franceses, que también incluía la táctica de la "tierra quemada", les permitió finalmente conquistar el cuartel general de al-Qadir en Mascara. Aunque el sultán de Marruecos también envió tropas para apoyar al movimiento de resistencia, fueron rápidamente derrotados y expulsados por los franceses.

En 1847, al-Qadir capituló y Argelia se convirtió en la primera colonia europea, y sus materias primas y suministros de soldados la convirtieron en la colonia más importante de África.

 

 

 

La conquista de África Occidental:

Entre 1823 y 1831 las tropas británicas libraron amargas guerras a lo largo de la Costa Dorada contra los Ashanti locales, que intentaron recuperar la costa ocupada por los británicos.

 

 

África Occidental Siglos XV al XIX

África Occidental Siglos XV al XIX

 

Costa de Oro y Esclavos Siglos XV al XIX

Costa de Oro y Esclavos Siglos XV al XIX

 

 

En 1873 el conflicto volvió a estallar, pero esta vez los británicos decidieron enviar un cuerpo de expedición dirigido por Sir Garnet Wolseley hacia el interior. Con sus soldados, Wolseley pudo detener un avance de los Ashanti y obligarlos a retirarse. En Amoafu enseñó a los lugareños una derrota decisiva, de modo que poco después pudo conquistar la capital, Kumasi. Para forzar a los Ashanti a la paz, Wolseley quemó la ciudad. El rey Kofi Karikari tuvo que aceptar la paz y la región se convirtió en el primer protectorado británico en 1897.

Otros protectorados fueron fundados por los franceses en Senegal en 1854 y por los británicos en Lagos en 1861. Esto llevó a los ocupantes europeos a entrar en conflicto con las tribus indígenas, incluidos los tukulor y los sokoto.

 

 

 

La división de África:

A partir de 1879, Bélgica, bajo el liderazgo del rey Leopoldo II y su sociedad internacional congoleña, también comenzó a asegurar territorios en el Congo. En 1881 el siguiente protectorado de los franceses tuvo lugar en Túnez y a partir de 1884 el Imperio Alemán también comenzó a establecer sus primeras colonias en África en los territorios de Nambia, Camerún y Togo. Los Estados europeos buscaban cada vez más recursos, mercados, personas y poder político.

En la Conferencia del Congo celebrada en Berlín en 1884 y 1885, las principales potencias europeas acordaron una división de África para evitar conflictos militares entre los Estados europeos. De hecho, el continente africano se dividió entre los Estados europeos sin que la población local pudiera opinar.

 

Clave contemporánea de los temas de la Conferencia del Congo

Clave contemporánea de los temas de la Conferencia del Congo

 

 

 

La represión británica del Imperio Otomano:

Egipto todavía formaba parte del Imperio Otomano a principios del siglo XIX, pero desde 1807 ha sido una provincia autónoma. Durante su reinado, el gobernante Ismail Pasha intentó modernizar su país, pero en el curso de su reinado acumuló grandes deudas. Cuando en 1881 hubo revueltas de los acreedores en la capital Alejandría, numerosos británicos fueron asesinados. Inglaterra se vio obligada a intervenir y en junio de 1882 hizo que el puerto de Alejandría fuera bombardeado por cañoneros.

En septiembre de 1882, el ejército británico, dirigido por Wolseley, comenzó la conquista del territorio egipcio, y en Tel el-Kebir obtuvo la victoria decisiva destruyendo a los 38.000 efectivos del ejército egipcio. El país fue entonces completamente ocupado y transformado en un protectorado británico.

Dado que Sudán, al sur, había sido conquistado previamente por Egipto, el país también cayó en manos británicas tras la conquista británica. Sin embargo, en 1881, bajo el liderazgo de Muhammad Ahmad, la población comenzó a rebelarse contra la ocupación, con ataques dirigidos principalmente contra las tropas egipcias. En 1883, Ahmad logró destruir un ejército de 10.000 soldados egipcios. Inglaterra tuvo que enviar al general Charles Gordon para evacuar a los ciudadanos británicos de la capital sudanesa, Jartum. Gordon decidió quedarse en la ciudad después de la evacuación y defenderla. El 26 de enero de 1885 la ciudad fue asaltada y Gordon fue asesinado.

En el curso del levantamiento sudanés, el General Kitchener fue comisionado para recapturar Sudán a partir de 1898. El 2 de septiembre pudo colocar al ejército sudanés cerca de Omdurman y lograr una victoria decisiva a pesar de su inferioridad de 2 a 1. Decisivo fue el armamento claramente más moderno de los soldados británicos, que dispararon a los atacantes sudaneses con su artillería antes incluso de acercarse a las ametralladoras.

 

 

 

El elenco completo:

Hasta el comienzo de la Primera Guerra Mundial en 1914, África estaba completamente dividida entre las principales potencias europeas. Las insurrecciones individuales de la población nativa solían ser reprimidas con extrema brutalidad.

 

 

Las colonias de África

Las colonias de África

 

 

Tras el final de la Primera Guerra Mundial y la firma del Tratado de Versalles, las colonias alemanas se dividieron entre las potencias vencedoras. Sin embargo, cada vez más movimientos independentistas comenzaron a afligir a los ocupantes europeos. Algunas independencias se llevaron a cabo pacíficamente, otras hubo que luchar por ellas.

 

 

 

 

 

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