La Guerra de los Cien Años

Decisivo para el conflicto de los cien años entre Francia e Inglaterra fue el doble papel político desempeñado por los reyes ingleses debido a su posición y posesiones, que no podía ser aclarado diplomáticamente.

 

Origen:

En el siglo XI el duque normando Guillermo I conquistó Inglaterra y se proclamó rey allí. Además de él, muchos aristócratas de Francia vinieron a la isla, que no sólo construyeron una nueva clase aristocrática en Inglaterra, sino que también estaban ligados a este país por sus posesiones en Francia. También el rey inglés tenía al lado de su propio reino todavía propiedades de gran alcance en Francia, sin embargo, estaba allí como duque o conde, dependiendo de la posesión, subordinado al rey francés. A finales del siglo XII, estas propiedades, que estaban en manos de los ingleses, constituían más de la mitad del Estado francés.

 

Los feudos de los reyes ingleses (rojos) en Francia en el apogeo de su expansión territorial (hacia 1173)

 

De este modo, la familia real francesa de los capetonianos comenzó a debilitar a los vasallos ingleses en territorio francés, ya sea a través de la diplomacia o de la intervención militar. A principios del siglo XIII, hubo una guerra abierta entre el rey francés Felipe II y su vasallo inglés Juan Ohneland durante la cual los condados de Touraine y Anjou se perdieron en 1202, el Ducado de Normandía en 1204 y el condado de Maine a la Corona francesa en 1205. En 1213, el condado de Bretaña siguió más o menos voluntariamente y se distanció de la corona inglesa.

Los intentos ingleses de recuperar los territorios perdidos siguieron, pero todas estas campañas fracasaron, de modo que el rey Enrique III de Inglaterra tuvo que reconocer oficialmente las pérdidas en el Tratado de París en 1259. El resto de los territorios ingleses de Aquitania se fusionaron con Gascuña para formar el nuevo Ducado de Guyenne.

En las décadas siguientes no se produjeron más campañas y anexiónes hasta que la vieja hostilidad entre el rey inglés Eduardo II y los reyes franceses Luis X, Felipe V y finalmente Carlos IV revivió a partir de 1307, cuando Eduardo II consideró que el homenaje como Conde y Duque de los territorios franceses era una humillación para el rey francés y lo rechazó.

 

Eduardo II.

 

Si los años siguientes se mantuvieron en paz a pesar de las hostilidades diplomáticas, la alianza entre Francia y Escocia, que resistió la ocupación inglesa, dio un paso más hacia una guerra abierta entre los dos países. Así, Francia ordenó la movilización en 1337 y le siguió la declaración de guerra de Inglaterra.

 

 

 

La primera fase de la guerra:

En 1340 Eduard III se nombró rey de Francia, cruzó el Canal de la Mancha con su ejército y desembarcó en Calais. Primero dejó la ciudad portuaria a la izquierda y marchó con su ejército hacia el sur, donde se encontraron con el ejército francés en Crécy. Aunque este ejército era muy superior en número a los ingleses, la batalla terminó con una dura derrota para Francia debido al uso táctico y hábil de sus arcos largos y al catastrófico liderazgo de los soldados franceses. Después de la victoria, Eduard decidió tomar Calais después de todo, lo que llevó a un asedio de casi un año debido a las fuertes fortificaciones.

 

Eduardo III.

 

Tiradores ingleses de arco largo

 

A partir de 1347 la peste se extendió por la mayor parte de Europa, por lo que las campañas militares se paralizaron casi por completo. Sólo en 1355 Eduardo de Woodstock, el hijo mayor del rey inglés Eduardo III, desembarcó en Burdeos con su ejército y en septiembre de 1356, en la batalla de Maupertuis cerca de Poitiers, no sólo ganó una victoria, sino que también capturó al rey francés Juan II, que sucedió a Felipe VI como rey en 1350. Este apalancamiento permitió negociar la Paz de Brétigny en 1360. Francia tuvo que pagar un alto rescate por su rey y ceder los territorios de Guyenne, Gascoña, Poitou y Limousin.

A partir de 1369, bajo el reinado del rey francés Carlos V, el Sabio, se reanudaron las campañas contra los ingleses para recuperar los territorios perdidos. En 1372, con la ayuda de los castellanos, derrotó a la flota inglesa en La Rochelle, recuperó grandes extensiones de Gascuña y pudo expulsar a los ingleses de Normandía y Bretaña. En 1376 murió el rey inglés Eduardo III y su heredero al trono Eduardo de Woodstock, por lo que las campañas inglesas fueron suspendidas por el momento. Francia utilizó el tiempo y la circunstancia de que el siguiente rey inglés, Ricardo II, aún no es gobernable a la edad de 10 años, para recuperar más territorios hasta que las campañas se detuvieron en 1386 y se firmó un tratado de paz en 1396.

 

 

 

La segunda fase de la guerra:

1413 sube el bisnieto Eduard III. Enrique V ascendió al trono de Inglaterra. Debido al desacuerdo en este momento sobre la sucesión al trono en Francia tras la muerte de Luis el Delfín, Heinrich aprovechó la oportunidad y desembarcó en 1415 con su ejército en Normandía. Pero para su desgracia perdió la mitad de sus soldados ya después de unas semanas por la peste y se vio obligado a retirar su ejército a Calais. Sin embargo, en el camino, cerca de Azincourt, el ejército francés le bloqueó el paso. Pero debido a las malas condiciones climáticas, los tendones de los ballesteros franceses ya no podían ser utilizados y el campo de batalla consistía principalmente en barro, por lo que la caballería francesa no pudo apagar a los tiradores ingleses de arco largo como estaba previsto. También en este caso, los franceses sufrieron grandes pérdidas y una derrota.

 

La Campaña Agincourt

 

En 1417 Heinrich continuó su campaña y pudo controlar grandes áreas del norte de Francia. La confusión de la guerra fue utilizada por los borgoñones, cuyo territorio estaba al sureste de París, y ocuparon la ciudad. El rey francés Carlos VI y su esposa Isabeau cayeron en sus manos en 1418, pero su hijo y más tarde heredero al trono Carlos VII escapó. A partir de 1420 se sucedieron los juegos de poder político para el heredero al trono, después de que Isabeau llamara ilegítimo a su hijo Carlos VII y lo excluyera así de la herencia.

 

 

En 1428, a pesar de la lucha política de la Corona francesa, los ingleses dirigieron su campaña hacia el sur, hacia la ciudad de Orleans, cuya captura habría significado el salto a la ciudad de Bourges, al sur, donde se encontraba el heredero del trono de Carlos VII, que había sido llamado ilegítimo. Durante el asedio de la ciudad de Orleans, Johanna de Orleans, apareció en el lado francés una joven que, según su testimonio, tenía la divina tarea de derrotar a los ingleses. Con la bendición de Carlos VII, logró romper el asedio y lograr algunas victorias para los franceses. En 1429 Carlos VII fue finalmente coronado rey de Francia en Reims y, a insistencia del Partido de la Paz, llevó a cabo negociaciones con Felipe el Bueno de Borgoña para resolver el conflicto entre Francia y los borgoñones. Este último, sin embargo, utilizó las negociaciones para reforzar sus tropas en París y para combatir un ataque de los franceses.

 

Francia 1429 a 1453

 

Para no poner en peligro las negociaciones con los borgoñones, Charles ordenó que no se llevaran a cabo más ataques militares. Esta solicitud se dirigió en particular a Johanna de Orleans, ya que instó a que se produjeran nuevos ataques por su parte. Carlos finalmente decidió traicionar a Juana de Arco a los borgoñones, quienes capturaron a la joven y la vendieron a los ingleses. El 30 de mayo de 1431, Johanna de Orleans fue quemada en la hoguera de Rouen con la acusación de herejía y la posterior condena.

 

Juana de Arco en la coronación de Carlos VII. (Pintura de historia de Dominique Ingres, 1854)

 

A través de la mediación posterior del Papa Eugenio IV y el Consejo de Basilea, el Tratado de Arras pudo ser negociado entre los franceses y los borgoñones, confirmando la afiliación formal de Borgoña a Francia, pero liberando al territorio de la obligación de feudo y homenaje.

 

 

 

La última fase de la guerra:

A partir de 1435 Francia continuó sus campañas contra los ingleses. El rey inglés Enrique VI, que había alcanzado la mayoría de edad en 1436, apenas podía enfrentarse a los franceses con su ejército. Así perdió París en 1437 y el resto de la región de Île-de-France hasta 1441. En 1442 los territorios del suroeste de Francia cayeron, en 1443 los franceses se unieron a Normandía, que fue capaz de imponer un armisticio en 1444 y un traspaso a Francia en 1449/1450. De 1451 a 1453, los disturbios políticos en Inglaterra también causaron una mayor desestabilización, cuando el comandante del ejército inglés John Talbot murió en Castillon en 1453 durante una contraofensiva final y Burdeos se unió a Francia, los territorios ingleses restantes volvieron a caer en manos francesas. La ciudad portuaria de Calais no fue entregada a Francia hasta 1559 y fue el último puesto inglés en el continente.

 

Francia después del final de la Guerra de los Cien Años

 

 

 

 

 

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