Acorazado Condorcet

El acorazado Condorcet pertenecía a la clase Danton y representó un importante salto tecnológico de la clase Liberté, que sirvió de base para los nuevos acorazados franceses.

 

Lanzamiento y diseño:

Ya a principios de los años noventa, Francia comenzó a ampliar considerablemente su marina y exigió, ordenó y en su mayor parte ya estaba en servicio un gran número de acorazados.

El crecimiento de la marina del Imperio Alemán y también el programa de construcción de la flota de Gran Bretaña a principios del siglo XX llevó a una comisión del Ministerio de Marina francés para empezar a revisar el programa de construcción francés y adaptarlo a las nuevas circunstancias. Los informes de la guerra ruso-japonesa también fueron consultados y evaluados para la investigación. La comisión llegó a la conclusión de que la derrota del Maine ruso se debió a los numerosos impactos en las superestructuras de los buques por la artillería central de los capitanes japoneses, y no tanto a los impactos de los cañones principales. La alta velocidad de los barcos japoneses también jugó un papel en su victoria.

Con este resultado se sugirió una revisión de los acorazados de la clase Liberté, que deberían asumir la fuerza de los buques de guerra japoneses. Por lo tanto, se decidió que la artillería central ya no debía consistir en cañones de 194 mm, sino en cañones de 240 mm, ya que estos también tenían un mayor poder de penetración con un mayor alcance. Sin embargo, el punto de mayor velocidad exigido por la Marina francesa tuvo que ser descartado al planificar la nueva clase de buques, ya que el Ministerio de Finanzas estableció límites estrictos a los recursos financieros, con el resultado de que a los nuevos buques sólo se les permitió un desplazamiento máximo de 18.000 toneladas. Para mantener este límite y aún así poder alcanzar una mayor velocidad, habría sido necesario ahorrar en el blindaje, que en última instancia fue preferido por la marina.

En marzo de 1906 se presentaron los primeros borradores de la nueva clase de Danton, pero apenas se llegó a un acuerdo. Se exigieron cambios en el armamento y se solicitaron cañones principales adicionales de 305 mm, lo que habría aumentado considerablemente el peso. El parlamento francés, por otro lado, estaba menos interesado en el armamento y más en la propulsión de los nuevos barcos. El acorazado Dreadnought, que ya estaba en construcción en Gran Bretaña, no sólo tenía un armamento mucho más fuerte sino también un sistema de propulsión con turbinas de vapor Parsons. El Parlamento temía que la instalación de máquinas de vapor de triple expansión le hiciera quedarse atrás tecnológicamente y no poder conectarse a Gran Bretaña o al Imperio Alemán. Así que en mayo de 1906 los diseñadores y técnicos fueron enviados a las fábricas de Parsons, fábricas de armas y astilleros de Gran Bretaña para averiguar las posibilidades técnicas. Al final, el resultado fue que las turbinas produjeron más potencia y requirieron menos espacio y, por lo tanto, fueron superiores a los motores de vapor de triple expansión.

Hasta el 3 de junio de 1908, se realizaron más cambios, discusiones y debates sobre el equipamiento final de los buques de guerra, con el tipo de nave ya en construcción. Finalmente, la Marina, la Comisión y el Parlamento acordaron equipar los 6 barcos de la clase con turbinas.

El resultado fue entonces la Clase Danton con una longitud de 146,6 metros, una anchura de 25,8 metros y un desplazamiento máximo de 19.736 toneladas. Inicialmente sólo se apuntaron 18.318 toneladas, pero los nuevos cañones principales aumentaron significativamente el peso durante la construcción.

Finalmente, se instalaron cañones de 4 x 305 mm Modèle 1906 en una torreta doble en la parte delantera y trasera de la nave. La artillería central consistía en cañones de 12 x 240 mm alojados en tres torretas gemelas a cada lado de la nave. Se instalaron más cañones de 16 x 75 mm, 10 x 47 mm y 2 tubos de torpedo de 450 mm.

Sin embargo, la armadura tuvo que ser reducida en comparación con la Liberté, de lo contrario el peso de la nave habría sido mucho mayor de nuevo. Por lo tanto, el cinturón sólo tenía 270 mm de armadura, los cañones principales 300 mm y la cubierta 40 a 70 mm.

Por primera vez se utilizaron para la propulsión 4 turbinas de vapor Parsons con 26 calderas de vapor, que produjeron una potencia de 22.500 PS y una velocidad máxima de 19 nudos.

El Condorcet fue lanzado el 20 de abril de 1909 y puesto en servicio el 25 de julio de 1911.

 

 

Dibujo de la clase de Danton

 

Dibujo de la clase de Danton

 

Vista de los cañones de 240 mm del Condorcet

 

Vista de los cañones de 240 mm del Condorcet

 

 

 

Historia del Condorcet:

Después de la puesta en marcha y las pruebas, el Condorcet fue asignado al 1er Escuadrón de la Flota del Mediterráneo junto con los buques gemelos ya terminados. Con este escuadrón se realizaron maniobras y ejercicios a partir de abril de 1912.

En 1913 la 1ª Escuadra fue reforzada con los acorazados Courbet y Jean Bart y realizó viajes de ida y vuelta a puertos del Mediterráneo así como ejercicios y maniobras durante todo el año.

Hasta mediados de 1914, se volvieron a realizar las maniobras anuales en el Mediterráneo hasta que la situación diplomática empeoró después del asesinato del heredero austro-húngaro al trono, el archiduque Francisco Fernando, en Serbia, y se ordenó a los buques de guerra franceses que permanecieran cerca de sus puertos de origen y se les puso en alerta.

 

 

Acorazado Condorcet

 

 

 

Usar en la guerra:

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial en Europa, el Condorcet, junto con su barco hermano Vergniaud y el acorazado Courbet, fue asignado en el Mediterráneo para cazar a los dos barcos alemanes Goeben y Breslau cerca de las Islas Baleares. El 9 de agosto se ordenó a los barcos que se dirigieran a las cercanías de Sicilia, ya que no se podían encontrar los barcos alemanes y se debía evitar una fuga hacia el oeste del Mar Mediterráneo.

Cuando se hizo evidente que los dos barcos alemanes estaban bajo el control del Imperio Otomano, los acorazados franceses fueron ordenados a la costa del Adriático para obligar a la marina austro-húngara a salir y así luchar. Sin embargo, como los barcos no salían de los puertos, los barcos franceses se limitaban a disparar a las posiciones y fortificaciones a lo largo de la costa. En el proceso, el acorazado Jean Bart fue atacado y gravemente dañado por el submarino austro-húngaro U-12 el 21 de diciembre. Los acorazados se retiraron después de que se comprendió que todavía no estaban suficientemente protegidos contra los ataques de los submarinos. El Condorcet se hizo cargo del bloqueo del Estrecho de Otranto.

Desde enero de 1916, los buques de guerra franceses y británicos participaron en la presión para que la monarquía griega no entrara en la guerra junto al Imperio Alemán y Austria-Hungría. En agosto comenzaron los preparativos para un golpe de estado, que debía tener lugar en diciembre. A finales de noviembre, el Condorcet se unió al grupo de barcos del puerto de Atenas para llevar a tierra al grupo de golpistas el 1 de diciembre. Sin embargo, el grupo fue rápidamente rechazado por los soldados griegos y los civiles armados. Los barcos de guerra aliados bloquearon entonces los puertos griegos. El Condorcet fue retirado de esta tarea poco después y transferido a Mudros para evitar que el crucero de batalla Goeben, que ahora enarbola la bandera del Imperio Otomano, irrumpiera y entrara en el Mediterráneo. Con un paréntesis entre septiembre de 1917 y mayo de 1918, el Condorcet se hizo cargo de la vigilancia hasta el final de la guerra.

 

 

 

Despliegue después de la guerra:

Del 6 de diciembre de 1918 al 2 de marzo de 1919, el Condorcet se hizo cargo de la parte francesa de la flota aliada en Fiume, que supervisaba el orden de la posguerra en Yugoslavia. Después de completar la tarea, el barco fue transferido a la Flota Atlántica.

En 1923 y 1924 se modernizaron tanto el Condorcet como algunas de sus naves hermanas. Se mejoró especialmente la protección subacuática y se eliminaron algunos de los antiguos cañones de 75 mm. Después de las conversiones, tanto el Condorcet como las naves hermanas Diderot y Voltaire fueron asignados al departamento de entrenamiento en Toulon. El Condorcet fue asignado para el entrenamiento en torpedos y electrónica a bordo de una nave de guerra. Para ello, se le colocó un tubo de torpedo especialmente para el entrenamiento. Este uso continuó hasta 1931, cuando la mayor parte del armamento se retiró para utilizar la nave como barco residencial.

Hasta 1939 las hélices fueron desmanteladas, por lo que el barco ya no podía navegar por sí mismo.

 

 

 

Utilizado en la Segunda Guerra Mundial:

El 24 de septiembre de 1940, durante la batalla de Dakar en el acorazado Richelieu, hubo una explosión en la brecha de uno de los cañones de 38 cm. En abril de 1941, el Condorcet fue remolcado desde Toulon para realizar varias pruebas con las cargas de propulsión. Los disparos se hicieron por control remoto y los resultados mostraron que los propulsores utilizados funcionaron sin problemas.

En julio de 1941 la nave fue equipada con las últimas radios y técnicas de señalización para entrenar a los nuevos miembros de la comunicación.

Después de que la Wehrmacht alemana comenzó a ocupar la Francia de Vichy, el Condorcet cayó en sus manos ileso. A diferencia de los otros buques de guerra franceses, el acorazado no se hundió por sí mismo, ya que todavía había aprendices a bordo. Sin embargo, como el barco no era apto para la navegación, se retiraron algunos de los cañones de 240 mm y se utilizaron para defender el estuario de la Gironda en el Golfo de Vizcaya. El Condorcet sirvió a la Wehrmacht como barco residencial.

 

 

 

Paradero:

Durante un bombardeo aliado en agosto de 1944, el Condorcet fue severamente dañado. Cuando la Wehrmacht se retiró de la zona, el barco se hundió para que los aliados no pudieran usarlo más.

En septiembre de 1945 el pecio fue recuperado, vendido el 14 de diciembre y desguazado hasta 1949.

 

 

 

Datos de la nave:

Nombre:  

Condorcet

Tierra:  

Francia

Tipo de nave:  

Acorazado

Clase:  

Clase Danton

Patio de construcción:  

Ateliers et Chantiers de la Loire

Costos de construcción:  

desconocido

Lanzamiento:  

20 de abril de 1909

Poner en servicio:  

25 de julio de 1911

Paradero:  

Hundido por la Wehrmacht en agosto de 1944, salvado en septiembre de 1945, vendido en diciembre y desguazado en 1949

Largo:  

146,6 metros

Anchura:  

25,8 metros

Borrador:  

Máximo 9,2 metros

Desplazamiento:  

Máximo 19.763 toneladas

Tripulación:  

681 hombres

Propulsión:  

26 Caldera de vapor

4 Turbinas de vapor Parsons

Poder:  

22.500 PS (16.800 kW)

Velocidad máxima:  

19,2 nudos (35,6 kilómetros por hora)

 

Armamento:

 

Armas de 4 × 305 mm

12 Cañones de 240 mm

Armas de 16 × 75 mm

Pistolas de 10 × 47 mm

2 Tubos de torpedo de 450 mm

Armadura:  

Cinturón: 270 mm
Cubierta: 45 a 70 mm
Cañones principales: 300 mm
Torretas de cañón: 188 a 225 mm
Puente: 300 mm

 

 

 

 

 

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