Bristol F.2

El Bristol F.2 se desarrolló como un avión de reconocimiento biplaza, pero tras una difícil introducción después de una mejora también pudo mantener su posición como avión de combate monoplaza. 

 

Desarrollo y construcción:

En el otoño de 1915, el Real Cuerpo Volador solicitó un reemplazo para la Real Fábrica de Aviones B.E.2c, que data de antes de la Primera Guerra Mundial. Especialmente el rendimiento debía ser aumentado y las posibilidades de defensa contra los ataques de los pilotos de caza enemigos.

La Real Fábrica de Aviones presentó entonces el borrador del R.E.8, la Compañía Armstrong Whitworth presentó el del F.K.7, más tarde clasificado como F.K.8. La Bristol Aeroplane Company presentó un poco más tarde, en marzo de 1916, el diseño del jefe de diseño Frank Barnwell. Se enumeraron dos variantes, un Tipo 9 R.2A con un motor Beardmore de 120 PS y el Tipo 9A R.2B con un motor Hispano-Suiza de 150 PS. Pero antes de que la Real Fuerza Aérea pudiera decidir sobre uno de los diseños, el motor en línea Rolls-Royce Falcon de 190 PS estaba a punto de ser introducido. Frank Barnwell volvió a revisar sus diseños y ahora presentó el borrador para el Tipo 12 F.2A. Debido al fuerte aumento de potencia y a la adaptación aerodinámica del fuselaje al peso, el diseño se consideró más bien como una competencia para el avión de combate biplaza F.E.2d y el Sopwith 1½.

En julio de 1916 la construcción del prototipo siguió a la presentación al Real Cuerpo Volador. El primer pedido de 50 aviones se hizo ya el 28 de agosto de 1916. Un segundo prototipo fue probado por primera vez el 25 de octubre de 1916. Durante las pruebas, sin embargo, resultó que el campo de visión estaba obstruido por los tubos de escape del motor. Después de algunos ajustes, la producción de la aeronave, ahora clasificada como Bristol F.2A, se detuvo después de 52 unidades y se cambió al Bristol F.2B.

Los primeros 150 aviones Bristol F.2B fueron equipados con un motor Rolls-Royce Falcon I o Rolls-Royce Falcon II, después de eso el avión fue convertido al motor Rolls-Royce Falcon III.

En total se construyeron unos 5.329 aviones Bristol F.2A y Bristol F.2B.

 

 

Prototipo Bristol F.2

 

Bristol F.2B

 

Bristol F.2B

 

Bristol F.2B

 

 

 

Se usó en la Primera Guerra Mundial:

Poco antes de la Navidad de 1916, comenzaron los trabajos para equipar al 48º Escuadrón con la nueva aeronave. El 8 de marzo de 1917, el escuadrón fue transferido de Gran Bretaña a Francia en el Frente Occidental para preparar la próxima Segunda Batalla de Arras. Para sorprender a los pilotos alemanes que hasta entonces no conocían los nuevos aviones, los vuelos de entrenamiento se limitaron a lo esencial. Como táctica se eligió un vuelo en formación que permitiera a los aviones llevar a los aviones enemigos al fuego cruzado. Cuando la batalla comenzó el 5 de abril de 1917, seis Bristol F.2A volaron sobre el campo de batalla. Se encontraron con cinco aviones Albatros D.III del escuadrón 11 de combate alemán bajo el mando de Manfred von Richthofen. Las tácticas de los británicos resultaron ser un fracaso frente a los cazas alemanes y así cuatro de los seis aviones fueron derribados y otro fue gravemente dañado.

También con otras misiones se demostró que los aviones no eran adecuados para atacar al enemigo en formación. Sin embargo, los pilotos se dieron cuenta de que los aviones eran lo suficientemente robustos y ágiles para ser utilizados como aviones de combate. Debido a la rígida ametralladora en la nariz, el piloto podía apuntar por sí mismo y el observador podía luchar contra los aviones enemigos con su ametralladora. Las misiones posteriores como pilotos de caza con las tácticas apropiadas sorprendieron a los pilotos alemanes y los aviones lograron finalmente buenos resultados, lo que también redujo considerablemente las pérdidas.

A partir de mayo de 1917 el Bristol F.2A fue reemplazado por el avión Bristol F.2B. En julio de 1917 el Ministerio de Defensa británico decidió equipar a todos los escuadrones de combate de reconocimiento con el F.2B de Bristol, lo que dio lugar a una gran demanda de producción.

Unos meses antes del final de la guerra, algunos de los aviones F.2B de Bristol se utilizaron para probar la nueva transmisión de radio. El 11º Escuadrón fue el primer escuadrón en usar esta tecnología. Esto permitió al comandante del escuadrón dar órdenes a la otra aeronave. Sin embargo, como las transmisiones de radio sólo funcionaban en una dirección y las antenas tenían que ser retraídas antes del combate, este principio no podía aplicarse a otros escuadrones. El uso de paracaídas también se probó con el avión Bristol F.2B. Para ello se modificaron los aviones de manera que se fijó una línea estática en la parte inferior del fuselaje que disparó el paracaídas. Esta técnica se siguió probando después de la guerra.

En septiembre y octubre, el Ministerio de Defensa británico aumentó los pedidos de aviones en 1.600 unidades cada uno, aunque no todos pudieron completarse al final de la guerra. En total, el Cuerpo Volador Real tenía 1.583 aviones en el momento del armisticio. Seis de estos escuadrones fueron desplegados en Francia, cinco en Gran Bretaña y uno en el Medio Oriente y uno en Italia.

 

 

 

Datos técnicos:

Designación: Bristol F.2B
Tierra: Gran Bretaña
Tipo: Avión de reconocimiento armado, avión de combate
Largo: 7,87 metros
Span: 11,96 metros
Altura: 2,97 metros
Peso: 975 kilogramos en vacío
Tripulación: Máximo 2
Motor: Un motor de 12 cilindros en línea Rolls-Royce Falcon II con 275 PS
Velocidad máxima: 198 kilómetros por hora
Rango: desconocido
Armamento: Una ametralladora Lewis de 7,7 mm en una plataforma giratoria

Una ametralladora Vickers rígida de 7,7 mm

Hasta 108 kilogramos de bombas

 

 

 

 

 

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