Bristol F.2

Il Bristol F.2 è stato sviluppato come aereo da ricognizione biposto, ma dopo una difficile introduzione dopo un miglioramento è stato in grado di affermarsi come caccia monoposto. 

 

Sviluppo e design:

Nell'autunno del 1915 il Royal Flying Corps richiese la sostituzione della Royal Aircraft Factory B.E.2c, che risale a tempi precedenti la prima guerra mondiale. Soprattutto le prestazioni dovrebbero essere aumentate e le possibilità di difesa contro gli attacchi dei caccia nemici.

La Royal Aircraft Factory presentò il progetto della R.E.8, la Armstrong Whitworth Company il progetto della F.K.7, successivamente classificata come F.K.8. La Bristol Aeroplane Company presentò il progetto del capo progettista Frank Barnwell poco dopo, nel marzo 1916. Sono state elencate due varianti, il tipo 9 R.2A con motore Beardmore da 120 PS e il tipo 9A R.2B con motore Hispano-Suiza da 150 PS. Tuttavia, prima che il Royal Flying Corps potesse decidere su uno dei progetti, stava per essere introdotto il motore in linea Rolls-Royce Falcon da 190 PS. Frank Barnwell ha rielaborato i suoi progetti e ora ha presentato il progetto per il tipo 12 F.2A. A causa del forte aumento delle prestazioni e dell'adattamento aerodinamico della fusoliera al peso, il progetto è stato considerato piuttosto come una competizione per i caccia biposto F.E.2d e Sopcon 1½ Strutter invece di un aereo da ricognizione.

Nel luglio 1916 il prototipo fu costruito e presentato al Royal Flying Corps. Il primo ordine per 50 aerei fu effettuato già il 28 agosto 1916. Un secondo prototipo fu testato per la prima volta il 25 ottobre 1916. Durante le prove, tuttavia, è emerso che il campo visivo era ostruito dai tubi di scarico del motore. Dopo alcuni ulteriori aggiustamenti, la produzione dell'aeromobile classificato Bristol F.2A è stata interrotta dopo 52 unità e convertita al Bristol F.2B.

I primi 150 Bristol F.2B erano equipaggiati con un motore Rolls-Royce Falcon I o Rolls-Royce Falcon II, dopo di che sono stati convertiti al motore Rolls-Royce Falcon III.

In totale sono stati costruiti circa 5.329 Bristol F.2A e Bristol F.2B.

 

 

Bristol F.2 Prototipo

Bristol F.2 Prototipo

 

Bristol F.2B

 

Bristol F.2B

 

Bristol F.2B

 

 

 

Uso nella prima guerra mondiale:

Poco prima del Natale 1916 fu iniziato ad equipaggiare il 48° Squadrone con il nuovo aereo. L'8 marzo 1917, lo squadrone fu trasferito dalla Gran Bretagna alla Francia sul fronte occidentale per prepararsi alla prossima seconda battaglia di Arras. Per sorprendere i piloti tedeschi che non sapevano dei nuovi aerei, i voli di addestramento erano limitati al minimo necessario. Come tattica è stato scelto un volo di formazione, che dovrebbe consentire agli aerei di portare gli aerei nemici nel fuoco incrociato. Quando la battaglia iniziò il 5 aprile 1917, sei Bristol F.2A volò sul campo di battaglia. Hanno incontrato cinque Albatros D.III aerei del Jagdstaffel 11 sotto la guida di Manfred von Richthofen. La tattica degli inglesi si è rivelata un fallimento rispetto ai caccia tedeschi e così quattro dei sei aerei sono stati abbattuti e un altro gravemente danneggiato.

Altre missioni hanno inoltre dimostrato che gli aerei non erano adatti ad attaccare il nemico in formazione. Tuttavia, i piloti hanno riconosciuto che gli aerei erano sufficientemente robusti e agili da poter essere utilizzati come caccia. Con la mitragliatrice rigida a prua il pilota poteva puntare se stesso e l'osservatore poteva combattere gli aerei nemici con la sua mitragliatrice. Le successive missioni come piloti da caccia con le tattiche appropriate hanno sorpreso i piloti tedeschi e gli aerei hanno finalmente ottenuto buoni risultati, con i quali anche le perdite sono diminuite notevolmente.

Dal maggio 1917 il Bristol F.2A è stato sostituito dal Bristol F.2B. Nel luglio 1917, il Ministero della Difesa britannico decise di equipaggiare tutte le squadre di ricognizione dei caccia con il Bristol F.2B, il che portò ad una grande richiesta di produzione.

Pochi mesi prima della fine della guerra, alcuni dei Bristol F.2B sono stati utilizzati per testare la nuova trasmissione radio. L'11° Squadron è stato il primo Squadron ad utilizzare questa tecnica. Il comandante dello squadrone è stato in grado di dare ordini agli altri aerei. Tuttavia, poiché i radiogrammi funzionavano solo in una direzione e le antenne dovevano essere retratte prima del combattimento, questo principio non poteva essere applicato ad altri squadroni. L'uso del paracadute è stato testato anche con il Bristol F.2B. Per questo gli aerei sono stati modificati in modo tale che una linea statica è stata attaccata alla parte inferiore della fusoliera che ha rilasciato il paracadute. Questa tecnica è stata ulteriormente testata dopo la guerra.

In settembre e ottobre, il Ministero della Difesa britannico ha aumentato il numero di aerei ordinati di 1.600 ciascuno, anche se non tutti potevano essere completati entro la fine della guerra. Il Royal Flying Corps aveva un totale di 1.583 aerei al momento del cessate il fuoco. Di questi, sei Squadron sono stati impiegati in Francia, cinque nel Regno Unito e uno in Medio Oriente e in Italia.

 

 

 

Dati tecnici:

Individuazione: Bristol F.2B
Terra: Gran Bretagna
Modello: Aerei da ricognizione armati, Aerei da combattimento
Lunghezza: 7,87 metri
Arco di tempo: 11,96 metri
Altezza: 2,97 metri
Peso: 975 kg a vuoto
Guarnigione: Massimo 2
Macchina: Un motore 12 cilindri in linea Rolls-Royce Falcon II con 275 PS
Velocità massima: 198 chilometri all'ora
Fascia: sconosciute
Armamento: Una mitragliatrice Lewis da 7,7 mm su un piatto girevole

Una mitragliatrice rigida Vickers da 7,7 mm

Fino a 108 chilogrammi di bombe

 

 

 

 

 

Qui potete trovare la letteratura giusta:

 

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