Cascos

El casco sirvió desde su introducción para proteger la zona de la cabeza de los soldados de influencias externas.
Contrariamente a lo que a menudo se piensa, los cascos no pueden detener los proyectiles de los rifles porque la fuerza de penetración es demasiado alta. Como regla general, los cascos se utilizan hoy en día contra fragmentos, objetos y rebote voladores, así como contra municiones de pistola.
En un principio se fabricaban principalmente con materiales como el cuero, el cobre, el bronce, el hierro o el acero, hoy en día se utilizan materiales modernos de resina sintética junto con el Kevlar. Los cascos de desfile, que no estaban destinados a la protección sino a la decoración, solían ser de oro.

 

Los primeros cascos
Se puede suponer que ya en los primeros tiempos de la historia la gente se protege la cabeza contra los golpes y los efectos de las armas. Esto puede haberse hecho principalmente con materiales como pieles, cuero o similares.
Los cascos conservados más antiguos provienen de la época del tercer milenio a.C. de la cultura de verano. Éstos utilizaban cascos sencillos de bronce con protección auditiva integrada, pero sin protección para la frente y la cara.
Al mismo tiempo, los egipcios probablemente ya tenían cascos de bronce, en los que también se utilizaban sombreros de lino reforzado.

El primer uso de los cascos de hierro fue probablemente hecho en el siglo XIV por los hititas, más tarde también los dorios, que en el siglo XII antes de Cristo penetraron en la Grecia de hoy, usaban un casco de hierro.

 

Casco puntiagudo, siglo VIII a.C., Bronce

 

 

Cascos griegos antiguos
Debido a la influencia de los dorios en Grecia, los cascos de bronce desaparecieron poco a poco y fueron sustituidos por cascos de hierro. Debido a la multitud de diferentes ciudades-estado y culturas griegas, se desarrollaron los más diferentes tipos de cascos de hierro. Una de las más famosas es la versión corintia. Se originó a principios del siglo VII a.C. y se fabricó a partir de una sola placa. Idealmente ya adaptado a la forma del cráneo, el casco protege especialmente las mejillas, la nariz y la mayor parte de la cabeza. Un estatus social más alto o rango también se expresaba por una melena de caballo en la parte posterior del casco.

Más tarde, los cascos corintios fueron sustituidos por la versión de los chalecos y el ático. Esto permitía al usuario un mayor campo de visión y una mejor respiración.
Además, se desarrollaron varios tipos de cascos que se adaptaron a las necesidades respectivas. Por ejemplo, los tipos de cascos se desarrollaron para los ciclistas que daban prioridad a un campo de visión sin obstáculos en lugar de a la protección.

 

Casco corintio

 

 

Cascos de la Legión Romana
La influencia de otras culturas en el Imperio Romano temprano significó que al principio se utilizaron principalmente variantes de los cascos calvico y ático en la legión romana. A partir del siglo IV a.C., el casco Montefortino fue el preferido por los soldados, mientras que los oficiales y jinetes continuaron usando el casco del Ático.

Después de la campaña de Gallien en el siglo I antes de Cristo por Julio César, los cascos de las legiones fueron fabricados e introducidos uniformemente. Primero fue la versión Coolus, un casco de bronce con campana redonda y aletas en la mejilla al estilo celta, que se podía atar con bandas de cuero. Además, el casco tenía un protector de cuello, un paraguas ocular implícito y un accesorio superior al que se le podía colocar una cola de pelo de caballo, especialmente para los oficiales y jinetes de importancia.
Más tarde los cascos de bronce fueron reemplazados por cascos de hierro, también conocidos como cascos galos imperiales. Estos eran similares al casco Coolus, pero se diferenciaban por la campana más plana y un paraguas en el cuello que apuntaba más hacia abajo.

Al final del Imperio Romano de Occidente se usaban cascos de peine lateanktic. Con este tipo de casco la campana estaba compuesta de dos mitades y era bastante alta e inamovible en contraste con los otros cascos. El protector de cuello se mantuvo corto y casi vertical.

 

Casco romano con cola de caballo

 

Casco romano

 

 

Baja Edad Media
El casco más extendido en aquella época era el casco de hebilla hecho en Sarmacia. Esta fue utilizada todavía por los romanos, así como por los bizantinos y los pueblos germánicos. De 3 a 6 patillas de metal fueron fijadas por un anillo de frente, los espacios fueron cerrados con placas de metal. Además, los cascos tenían a menudo piezas flexibles en las mejillas y un protector de cuello hecho de malla de cadena. A partir del siglo VI en Europa Occidental también se utilizaron cascos de banda y cascos laminares al lado del casco de hebilla, mientras que en Escandinavia y en las zonas anglosajonas se utilizaron predominantemente cascos de peine nórdico, que en parte estaban provistos de una protección ocular, una protección facial contra los líquenes de cadena o contra las máscaras faciales.

 

Casco hebillas del Museo de Historia del Arte de Viena

 

Casco de peine de los vikingos

 

 

Cascos altos medievales
Con la mejora del arte del herrero se pudieron fabricar cascos mejorados a partir del siglo X. Estos fueron fabricados con una sola placa de hierro, por lo que el tipo de cascos cónicos con protección nasal encontró un uso generalizado. Más tarde, en el siglo XII, además de los cascos cónicos, también se fabricaron cascos cilíndricos, en los que la protección nasal se sustituyó rápidamente por viseras con aberturas para los ojos y el aire. El resultado fue el casco de la maceta, que con el paso del tiempo se fue adaptando cada vez más a la forma de la cabeza y, por lo tanto, ya no tenía forma cilíndrica. Hasta el siglo XIV el casco de maceta adaptado era el más utilizado en Europa.

 

Casco nasal del siglo XI

 

Casco de maceta del siglo XIII en el Museo Histórico Alemán de Berlín

 

 

Cascos de la edad moderna temprana
A lo largo del siglo XIV se desarrolló la llamada dog-gugel con una campana puntiaguda y una visera en forma de pico de perro, lo que explica el nombre del casco. Con la adición de una malla de cadena para el cuello y la nuca, este tipo de casco ofrecía una mejor protección que los cascos de maceta.

En la primera mitad del siglo XV surgieron cascos como el Armet y el Schaller, que sustituyeron al doggugel. El Armet cubría toda la cabeza y tenía una visera plegable. Más tarde, el casco cerrado emergerá del revolucionario Armet. El Schaller aerodinámico fue creado a partir del Eisenhut y se completó con un protector de mentón y cuello fijado a la coraza. A mediados del siglo XV surgió en Italia la Barbuta, que recuerda completamente en el sentido del Renacimiento del antiguo casco corintio. A principios del siglo XVI se creó el casco cerrado, en el que la visera y el protector de barbilla se fijaban en el mismo lugar en el lateral del casco. El casco cerrado se convirtió rápidamente en la protección de cabeza más importante de la caballería pesada y existió en varias variantes.

 

Doggiegugel italiano de Milán, alrededor de 1400/10

 

Los cascos Armet y Schaller pusieron fin a la era de los gugels para perros a principios del siglo XV. El casco Armet demostró ser más eficaz, ya que el casco cubría toda la cabeza y tenía una visera plegable. El casco Schaller, por otro lado, era más fácil y barato de producir y también podía formar un alto factor de protección debido a la protección de la barbilla y el cuello que se adjuntaba a la armadura del pecho del soldado.
Además de los tipos de casco Armet y Schaller, el tipo de casco Barbuta también apareció a partir de mediados del siglo XV, procedente de Italia.

 

Armet, siglo XV

 

Casco Schaller en el Museo de Historia del Artes de Viena

 

Casco Barbuta

 

A lo largo del siglo XVI, sobre todo los peatones usaban variantes más sencillas de un casco, como el casco de pera con campana alta y puntiaguda y ala estrecha o el Morion con ala delantera y trasera puntiaguda y peine alto.
Debido a la lenta aparición del polvo negro y a su uso en peleas, muchos jinetes se decidieron más tarde por la capota abierta para garantizar un mejor campo de visión. Aunque los cascos cerrados se utilizaron hasta el siglo XVII, un campo de visión sin restricciones se hizo cada vez más importante para los soldados.

En la segunda mitad del siglo XVII, la armadura y los cascos estaban casi totalmente fuera de uso. Los pesados cascos que llevan algunos zapadores durante los asedios pueden ser mencionados como una excepción. También la caballería sostenía esporádicamente el uso del casco, pero esto sucedió más bien por razones representativas.

 

Casco de pera

 

Pasamontañas

 

 

Cascos de los tiempos modernos
Durante el siglo XVIII, la mayoría de los ejércitos renunciaron a los cascos caros y a la protección del cuerpo. Muchos soldados usaban cascos de cuero para protegerse de los golpes de sable. En este tiempo el foco estaba más en la apariencia de un uniforme que en su uso.

Esto cambió en parte en el siglo XIX, cuando el ejército prusiano, por ejemplo, introdujo el casco con encaje, coloquialmente "capucha con granos". Otros estados, como Gran Bretaña para sus tropas coloniales o los EE.UU., también introdujeron cascos más útiles como el casco tropical, por el que este casco podía proteger a las tropas extranjeras más como protección contra el sol o la caída de objetos que contra influencias enemigas.
Hasta el comienzo de la Primera Guerra Mundial, estos tipos de cascos se utilizaban principalmente.

 

La capucha de un oficial prusiano

 

Casco tropical

 

 

Con el comienzo de la Primera Guerra Mundial y el aterrador número de víctimas y heridas de soldados en la zona de la cabeza por astillas de proyectiles, la opinión sobre los nuevos cascos de combate para los soldados cambió rápidamente. En 1915, Francia equipó a sus tropas con el casco de acero de nuevo desarrollo, cuyo objetivo era proteger la cabeza más eficazmente de las astillas. Gran Bretaña y Alemania siguieron con sus versiones del casco de acero en sus propias tropas en 1916.

 

Casco M1917 Brodie

 

Casco de acero alemán M1916

 

Los cascos de batalla utilizados por los ejércitos en la Segunda Guerra Mundial apenas diferían de los utilizados en la Primera Guerra Mundial. Sólo después del estallido de la guerra las partes implicadas decidieron mejorar y revisar sus cascos. El ejército estadounidense introdujo el casco M1 en 1941. Para los paracaidistas se entregó una versión modificada, la M2, que tenía un forro interior más grueso y una correa de barbilla más fuerte.
Gran Bretaña sólo introdujo en 1943 con el Mk III un nuevo casco de acero para los soldados. En comparación con su predecesor, éste tenía un escudo largo en el cuello y estaba mejor equilibrado.
También el casco de acero alemán de tipo M35 fue revisado durante la guerra y sustituido por la versión M40 con agujeros de aire perforados. A partir de 1942 se introdujo la M42 debido a su producción sencilla y rápida.

 

Casco de acero americano, tipo M1

 

Casco de acero alemán, tipo M40

 

 

Cascos de combate modernos
Después de la 2ª Guerra Mundial, la mayoría de los ejércitos se aferraron al concepto de cascos de acero hasta los años 70. Sólo con el desarrollo y la introducción de materiales de aramida como el kevlar se desarrollaron y revisaron los cascos de batalla, de modo que fueron sustituidos gradualmente por los nuevos cascos de los ejércitos occidentales.

Los últimos cascos de combate de hoy en día no sólo sirven como protección para la cabeza de los soldados, sino que también están equipados con un radio integrado, un dispositivo de visión infrarroja, Multicam, protección auditiva y protección contra armas biológicas y químicas.

 

Casco de combate moderno del Bundeswehr

 

Casco de combate moderno del Ejército Americano en uso

 

 

 

 

 

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