De Bange 155 mm cannon

El cannon De Bange de 155 mm era un cañón francés, que se introdujo después de la guerra franco-prusiana y estableció el calibre estándar de 155 mm en el ejército francés.

El 2 de febrero de 1874 se fundó el Comité Francés de Artillería para analizar la guerra franco-prusiana de 1870 a 1871 y derivar de esta experiencia y estrategias para futuras guerras. Durante las reuniones se discutió la introducción de nuevas armas de artillería para el ejército francés, incluyendo el calibre que deben tener las nuevas armas. El 16 de abril de 1874 el comité acordó el calibre 155 mm, 5 días después se hizo un requerimiento oficial a los fabricantes para que desarrollaran nuevas armas.

En 1876 se presentaron 3 prototipos de cañones de 155 mm a la dirección militar y al comité de Calais. El arma de Charles de Bange resultó ser el arma más adecuada.

Como las otras armas de Bange, el cañón de 155 mm era un arma hecha completamente de acero. En la primera serie, el arma estaba sobre una plataforma de madera que absorbía el retroceso después de un disparo, pero tenía que ser reposicionada repetidamente después. Este proceso cambió sólo después de que se instaló el freno hidráulico de Saint-Chamond en los cañones en 1883, lo que hizo mucho más fácil absorber el retroceso y luego devolver el cañón a su posición antes de disparar.

En noviembre de 1877 se encargaron los primeros 300 cañones y se convirtieron en el arma estándar del ejército francés. A finales de siglo, el número había aumentado a un total de 1.400, con la mayoría de los cañones ubicados en fortalezas francesas, especialmente en Toul, Belfort y Verdun. Cerca de 200 armas se mantuvieron en reserva para operaciones ofensivas en caso de guerra.

 

 

De Bange 155 mm cannon

 

El cierre de un cannon de 155 mm de De Bange

 

 

A principios del siglo XX se introdujo en el ejército francés el nuevo cañón de 75 mm con un moderno sistema de retroceso. Esto hizo que el cannon de 155 mm de Bange se volviera obsoleto en poco tiempo, pero el ejército francés aún mantenía estos cañones en sus fortificaciones y como reserva.

Poco antes del comienzo de la Primera Guerra Mundial todavía había 1.392 cañones en el inventario, pero el ejército francés no tenía ninguno de los cañones pesados en las unidades que estaban en la frontera con el Reich alemán, éstas sólo estaban equipadas con obuses de campo ligeros. Así, a los 120 cañones franceses de 75 mm por cuerpo de ejército se les oponían los cañones de 108 x 77 mm, 36 x 105 mm y 16 x 150 mm de los alemanes.

El 27 de agosto de 1914, durante la batalla de la Mortagne, los primeros cañones de 155 mm de Bange fueron disparados a las tropas alemanas. La actuación de los cañones convenció al mando del ejército francés de que los cañones pesados se necesitaban urgentemente en el frente y que había que movilizarlos lo más rápido posible. Así, en octubre de 1914, se inició un programa para establecer instalaciones de transporte adecuadas para los cañones y para equipar con ellos a las unidades del frente. Esta medida permitió llevar al frente 112 cañones de 155 mm de Bange del 27 al 30 de noviembre.

 

 

Un cannon de 155 mm de Bange en su posición en el frente occidental

 

Un cannon de 155 mm de Bange de camino al frente

 

Un cannon de 155 mm de Bange en su posición en el frente occidental

 

 

En octubre y noviembre de 1915, comenzó una reestructuración de las unidades de artillería del ejército francés en el Frente Occidental, después de que la guerra de movimiento se convirtiera en una guerra de posición. Para ello se formaron 30 regimientos de artillería y se equiparon con cañones de 155 mm de Bange. 20 de los regimientos recibieron caballos para el transporte de los cañones, los otros 10 regimientos estaban equipados con tractores y tractores. El 1 de agosto de 1916, 738 de los cañones estaban en servicio en el frente occidental.

 

 

Un cannon de 155 mm de Bange es remolcado al frente por un tractor

 

cannon de Bange 155 mm 1916 cerca de Verdun

 

 

En el curso de la guerra, el poder de penetración de los cañones podría incrementarse aún más aumentando la carga de pólvora de los proyectiles. Esto se vio favorecido por la ya muy fuerte construcción de acero del arma, de modo que la velocidad de los proyectiles pudo aumentarse de 470 metros por segundo a 561 metros por segundo. Esto también aumentó el alcance.

A pesar del aumento del poder de penetración, los cañones de 155 mm de Bange comenzaron a ser reemplazados por cañones modernos a partir de mayo de 1916. Sin embargo, como la producción no podía satisfacer la demanda y en algunos casos se producían cuellos de botella en la oferta, se decidió seguir utilizando las armas más antiguas fabricando piezas de repuesto para ellas. Como resultado, los cañones de 155 mm de Bange permanecieron en servicio hasta el final de la guerra.

 

 

Un emplazamiento de cañón francés con un cañón de 155 mm

 

Un cañón de 155 mm en el arco de Cerna justo antes de disparar. En primer plano la munición apilada, en segundo plano el equipo y los vagones de municiones, así como el campamento de las cuadrillas de la batería

 

 

Además del ejército francés, el ejército rumano también recibió 4 de los cañones hasta el final de la guerra. Otros 80 fueron entregados al Imperio Ruso. Más tarde usaron los cañones en la guerra civil rusa y entregaron 32 cañones a las fuerzas armadas republicanas durante la guerra civil española en 1937.

La propia Francia conservó la mayoría de las armas después de la Primera Guerra Mundial. La mayoría de ellos fueron devueltos a las fortalezas francesas o guardados en depósitos como reservas. Al principio de la Segunda Guerra Mundial, el ejército francés todavía tenía un total de 305 cañones de 155 mm de Bange. De ellas, 168 estaban situadas en la Línea Maginot y 137 en las fortificaciones más pequeñas. Antes de eso, Francia envió 48 cañones para apoyar a Finlandia durante la Guerra de Invierno contra la Unión Soviética.

 

 

 

Datos técnicos:

Designación: De Bange 155 mm cannon
País de fabricación: Francia
Año de introducción: 1877
Número de piezas: 1.400 piezas
Calibre: 155 mm
La longitud de la tubería: 4,2 metros
Rango: Máximo 12.700 metros
Peso: 6,5 toneladas

 

 

 

 

 

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