El ascenso del Imperio Otomano

En el siglo XV, los turcos otomanos ya gobernaban gran parte de la actual Turquía, los Balcanes y el norte de Grecia. El 29 de mayo de 1453 conquistaron Constantinopla y extinguieron así el Imperio Bizantino. A principios del siglo XVI, el Imperio Otomano duplicó con creces su territorio en un siglo e incluso llegó a Viena con increíble rapidez y eficacia.

 

La fuerza del ejército otomano se debió principalmente a su gran número de soldados, cañones y su sofisticada logística. Así, tras la caída de Constantinopla en 1453, el ejército pudo refrescarse y reagruparse antes de marchar más al norte hacia el territorio húngaro a principios del siglo XVI. El 29 de agosto de 1526, Mohács se reunió con el ejército de la húngara Jagellone Ludwig II, cuyo ejército de 35.000 hombres era sólo la mitad del tamaño de Süleiman I., en Mohács. Además, los húngaros con 80 cañones tenían menos de la mitad para ofrecer como contrapartida. La falta de disciplina y la superioridad numérica aseguraron a Sülaiman la victoria y pudo continuar su camino hacia el norte, donde estuvo en 1529 ante las puertas de Viena y comenzó a asediar la ciudad. Aquí, sin embargo, la logística, por lo demás tan eficaz, mostró sus límites y el comandante del ejército tuvo que abandonar el asedio después de unos meses y retirarse.

 

Al mismo tiempo, el Imperio Otomano continuó su expansión no sólo hacia el norte, sino también hacia el este y el sur. Así, amplias zonas de Oriente Medio y de la Península Arábiga podrían ser conquistadas. A finales del siglo XVI, la zona también se extendió por el norte de África, por lo que las invasiones de la isla mediterránea pudieron ser evitadas en su mayor parte. En 1565 los otomanos tuvieron que sufrir una derrota durante la invasión de Malta, en 1571 también en Lepanto. Sólo en 1669 pudieron conquistar una isla con la conquista de Creta.

 

 

Expansión y mayor expansión del Imperio Otomano entre 1481 y 1681

 

 

A finales del siglo XVII se intentó de nuevo avanzar hacia el norte, hacia Europa Central. Así pues, Viena fue sitiada por segunda vez en 1683. Sin embargo, tras 59 días de asedio, esta vez una alianza de potencias europeas unidas en la sagrada liga consiguió una victoria e infligió una dura derrota a los otomanos en Kahlenberg. Animado por este éxito, el ejército de los europeos empujó después de los otomanos, fue capaz de lograr más victorias en Hungría y los otomanos infligieron la derrota decisiva en Senta en 1697. De este modo se evitó el ataque a Europa.

 

A pesar de la derrota en el intento de conquistar Europa Central, el Imperio Otomano siguió siendo la fuerza más fuerte en el territorio del Mediterráneo Oriental. Pero poco a poco este imperio comenzó a desintegrarse. Mientras que al principio fue la pérdida de los centros comerciales en el Océano Índico y el Golfo Pérsico frente a los portugueses, en el norte de África los países Egipto y Argelia lucharon por una mayor autonomía. Las tropas de élite otomanas de los jenízaros también se esforzaron por conseguir más poder político. Este esfuerzo llegó tan lejos que el sultán se sintió amenazado en su posición a principios del siglo XIX y la unidad se disolvió violentamente en 1826. Así se libró de su competencia, pero retiró la unidad más exitosa y peligrosa del ejército.
Esto resultó ser devastador en las guerras venideras cuando el Imperio Otomano sufrió una severa derrota en la guerra contra Rusia bajo Catalina II a finales del siglo XVIII y posteriormente no tuvo nada más que oponerse a las aspiraciones de independencia de los griegos.

 

 

El Imperio Otomano alrededor de 1900

 

 

Después del final de la primera guerra mundial y la consiguiente derrota al lado de Alemania y Austria-Hungría, el Imperio Otomano finalmente se desintegró y se convirtió en la Turquía de hoy.

 

 

 

 

 

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