El Ejército Continental

El Ejército Continental fue una fuerza creada por el primer Congreso Continental del Movimiento por la Independencia de Estados Unidos para combatir a las fuerzas británicas. Los soldados del Ejército Continental fueron proporcionados por las entonces 13 colonias y operaron junto con las respectivas milicias de cada una de las colonias. El Ejército Continental fue también el predecesor del actual Ejército de los Estados Unidos.

 

Origen de fondo:

En 1775 comenzó a surgir que el movimiento independentista estadounidense en América del Norte sólo podía resolverse por medios militares. Así, el primer Congreso Continental del 15 de junio de 1775 decidió crear un ejército permanente junto a las milicias de las respectivas colonias.

Debido al temor de los representantes de las colonias de que se pudiera abusar de un ejército permanente más tarde o más tarde para el ejercicio del poder, como ya se ha hecho en innumerables ocasiones en Europa, se aplicaron decisiones que restringieron fuertemente la capacidad operativa, la formación y el mando del nuevo ejército. Se tomaron las siguientes medidas:
- El período de servicio en el ejército continental se limitó a un año.
- El tamaño de los contingentes de tropas de cada una de las colonias fue determinado por las propias colonias.

Como con cualquier nuevo ejército, el ejército continental se enfrentaba a muchos problemas, por falta de alimentos y municiones suficientes. Además, el armamento no era uniforme, sino que había que llevarse lo que estaba disponible. Los cañones pesados también eran escasos.

 

 

 

Organización:

Los soldados de las respectivas colonias formaron sus propios regimientos que llevaban un número y el nombre de la colonia ( e.g. 3. Massachusetts). En los regimientos se mezclaban las unidades de infantería, artillería y caballería.

Para operaciones militares de mayor envergadura, los regimientos también se combinaban en brigadas.

La estricta separación de los regimientos entre las respectivas colonias causó grandes problemas. Los regimientos mixtos fueron estrictamente rechazados y las órdenes de los comandantes de otras colonias no fueron obedecidas. Además, había un gran número de desertores. El comandante en jefe Washington dijo una vez: "Necesito la mitad del ejército para atrapar al otro.

 

 

 

Integración de los soldados negros:

En la época de la Guerra de la Independencia, la esclavitud estaba todavía muy extendida y constituía un pilar básico en la agricultura y las plantaciones.

Sin embargo, los soldados negros del ejército continental pudieron hacerlo, siendo los motivos la esperanza de libertad posterior y más derechos civiles.

Los soldados negros fueron utilizados tanto en el lado británico como en el estadounidense. Más tarde, incluso el ejército mercenario de Hesse reclutó soldados negros para compensar sus grandes pérdidas. Sin embargo, el trato de los soldados negros era inhumano a pesar del servicio militar. Por lo tanto, no fueron contados como soldados en el inventario, sino que fueron mencionados en parte junto con los caballos como objeto. Además, se utilizaban principalmente como tambores, Pfeiffer o mensajeros, ya que los gobernantes cultivaban el temor de que después de la guerra los negros entrenados en armas pudieran levantarse contra sus Señores Blancos.

 

 

 

La lucha en la Guerra de la Independencia:

Poco después de la proclamación de un ejército permanente y el comienzo del reclutamiento, el comandante en jefe George Washington pudo recurrir en junio de 1775 a 16.000 hombres. La primera operación del Ejército Continental fue el asedio de las fuerzas británicas, que se habían asentado en Boston. Tras su expulsión, el ejército estadounidense sufrió su primera derrota en la batalla de Long Island en 1776 y se retiró a Valley Forge.

En 1778, la llegada del oficial prusiano Friedrich Wilhelm von Steuben reforzó el ejército continental con profundas reformas de disciplina, entrenamiento y apariencia, aumentando así significativamente la influencia de los soldados.

A través de esta reestructuración del ejército, con el apoyo de los franceses, las fuerzas británicas fueron rodeadas posteriormente en Yorktown y obligadas a rendirse, ganando así la Guerra de la Independencia.

 

 

 

Después de la Guerra de la Independencia:

George Washington renunció como comandante en jefe del ejército el 23 de diciembre de 1783 y el Congreso negoció la continuación de la existencia del Ejército Continental. Algunos representantes querían una disolución completa del ejército y seguían dependiendo de sus ciudadanos armados en forma de milicias. En el curso de las negociaciones, sin embargo, la decisión de mantener al menos un pequeño ejército (el primer regimiento del Ejército Regular) y trasladarlo a West Point (New York) tuvo éxito. Esta unidad formó más tarde el Ejército de los Estados Unidos, que aún hoy existe.

 

 

 

 

 

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