Gran crucero SMS Hertha

El gran crucero SMS Hertha pertenecía a la clase Victoria Louis y fue uno de los últimos cruceros de cubierta blindada construidos para la Armada Imperial antes de que este tipo de barco fuera reemplazado por clases más modernas.

 

Lanzamiento y diseño:

La clase Victoria Louise era un tipo de crucero de segunda clase y, por lo tanto, no estaba diseñada directamente para enfrentarse a otras fuerzas navales importantes. Las tareas principales de esta clase eran principalmente los servicios en el extranjero y la formación de marineros.

El desarrollo de la clase de buques comenzó a principios de los años 90 del siglo XX. Durante este tiempo hubo una controvertida disputa entre el Comando Supremo de la Marina y la Oficina de la Marina sobre la nueva dirección de la Marina Imperial. Se acordó de antemano alejarse de la defensa costera y construir una flota imperial de gran calado. Sin embargo, las oficinas no pudieron ponerse de acuerdo sobre un tipo de buque que pudiera hacerse cargo de las tareas correspondientes. Bajo la dirección del Contraalmirante Wilhelm Büchsel, quien estuvo temporalmente a cargo de la marina del 31 de marzo al 15 de junio de 1897, se planificó la expansión de una gran flota de cruceros. Esto incluía un total de 30 barcos de la clase Victoria Louis, el primero de los cuales ya había sido botado. Después de que Alfred Tirpitz asumiera el cargo en junio de 1897, este plan fue cancelado inmediatamente, pero ya no pudo impedir la puesta en servicio de los barcos casi terminados de la clase Victoria Louise.

El desarrollo se basó en el conocimiento que los diseñadores habían adquirido de la nave única SMS Kaiserin Augusta. Sólo hubo cambios mínimos en la longitud y el armamento.

El sistema de propulsión de Hansa consistía inicialmente en 18 calderas transversales Belleville. Las calderas navales uniformes sólo se instalaron en este buque después de la modernización fundamental.

Los cañones pesados consistían en dos cañones de carga rápida de 21 cm, que fueron complementados con ocho cañones de carga rápida de 15 cm.

El lanzamiento del SMS Hertha tuvo lugar el 14 de abril de 1897, y la puesta en servicio el 23 de julio de 1898.

 

Gran crucero SMS Hertha

 

Gran crucero SMS Hertha

 

 

 

Historia de SMS Hertha:

Ya durante las primeras pruebas con el SMS Hertha, así como con los buques gemelos, aparecieron grandes problemas con la planta de calderas instalada. Esto tendió a emitir demasiado humo caliente, que sobrecalentó las chimeneas y las chimeneas y colapsó gradualmente. A pesar de los defectos conocidos, el Hertha fue asignado al yate imperial Hohenzollern para que lo acompañara en su viaje a Oriente, que finalizó el 11 de noviembre de 1898.

Sólo unos días después del final del viaje el barco tuvo que ir al astillero Ansaldo en Génova para revisar la planta de calderas. La obra duró hasta marzo de 1899.

Mientras tanto, Hertha recibió la orden de poner rumbo a Asia después de la revisión para reemplazar uno de los barcos obsoletos de la escuadra de Asia Oriental. El 14 de abril de 1899 el barco abandonó el puerto y llegó al puerto de Tsingtau el 8 de junio. En los meses siguientes, se realizaron visitas a las distintas regiones de influencia, que duraron hasta mayo de 1900. Sin embargo, la visita final a la corte imperial china tuvo que interrumpirse el 29 de mayo de 1900, cuando se extendieron los disturbios en la región alrededor de Tanggu.

Con el levantamiento de los boxeadores, las respectivas legaciones solicitaron protección de sus respectivos Schutztruppen. Por esta razón a finales de Mau 1900 varios barcos se reunieron alrededor de Tanggu para una posible evacuación, entre ellos los barcos alemanes SMS Iltis y el 8 de junio el Hertha. Debido a la creciente amenaza a los Boxeadores y a las tropas chinas en el Distrito de la Embajada, el Comandante Británico Edward Hobart Seymour aterrizó parte de su tripulación y pidió apoyo a las otras grandes potencias. La tripulación del Hertha participó con el desembarco de 4 oficiales y 120 hombres.

Después de la supresión del levantamiento, el Hertha fue reemplazado por el recientemente terminado Panzerkreuzer Fürst Bismarck como buque insignia de Geschwader el 17 de agosto de 1900. Hasta finales de año el barco participó en algunas operaciones contra fuertes y en la visita de varios puertos chinos.

 

Marineros de SMS Hertha durante su asignación en China

 

SMS Hertha en las carreteras del puerto de Dar es Salaam

 

Hasta el 31 de diciembre de 1904, Hertha visitó varias veces la ciudad japonesa de Nagasaki, así como varios puertos en Filipinas, Indonesia y Singapur con fines de representación. Debido al desgaste y a la urgencia de una revisión general, el barco fue finalmente devuelto al Imperio Alemán, donde llegó a Kiel el 12 de mayo de 1905 y fue desmantelado.

 

Para sustituir a las fragatas de crucero de clase Bismarck utilizadas como buques escuela, el mando naval recurrió a buques de clase Victoria Louis, que sólo tenían unos pocos años, pero que ya se consideraban obsoletos debido al desarrollo técnico. Para ello, el Hertha no sólo fue revisado en 1906, sino que también se convirtió en un buque escuela. Entre otras cosas, el antiguo sistema de propulsión fue retirado y sustituido por las nuevas calderas navales. También se adaptó el armamento en consecuencia. Debido a estas medidas de reconstrucción, una de las tres chimeneas fue retirada del barco, lo que también cambió la silueta del barco. A principios de 1908 se terminaron las obras de conversión y Hertha fue puesta en servicio el 7 de abril de 1908.

Los viajes de formación condujeron primero a Bornholm, Swinemünde y Bremerhaven hasta que comenzaron los puertos de Hertha en aguas noruegas, escocesas e irlandesas. El 30 de diciembre, el buque anclado en Corfú, donde la tripulación recibió la noticia de que dos días antes se había producido un fuerte terremoto en el Estrecho de Messina. Junto con el SMS Victoria Louise, el buque proporcionó ayuda humanitaria, mantas, alimentos y medicinas a la población afectada.

Hasta julio de 1914, se llevaron a cabo viajes de perfeccionamiento en todo el mundo. Del 22 al 25 de julio de 1914, Hertha ancló en el puerto de Edimburgo, el último barco imperial que estuvo en un puerto británico antes de la Primera Guerra Mundial.

 

SMS Hertha después de la conversión a un buque escuela en Nueva York en 1909

 

SMS Hertha después de la conversión a un buque escuela en Nueva York en 1909

 

Sello de SMS Hertha

 

 

 

Uso en la guerra:

Al estallar la Primera Guerra Mundial, SMS Hertha fue nuevamente asignado al servicio militar y transferido al recién formado quinto grupo de reconocimiento. Las misiones se limitaron a tareas de seguridad en el Mar del Norte y el Mar Báltico. Debido a la temprana escasez de personal en buques de guerra más grandes y modernos, el Grupo de Reconocimiento se disolvió el 16 de noviembre de 1914 y Hertha fue desmantelado. Durante el resto de la guerra el barco sirvió sólo en Flensburg como barco residencial para la estación aérea.

 

 

 

Paradero:

Después de la guerra, Hertha fue retirado de la lista de buques de guerra el 6 de diciembre de 1919 y desguazado en Rendsburg.

 

 

 

Datos de buques:

Denominar:  

SMS Hertha

Campestre:  

Imperio germano

Tipo de barco:  

Gran Crucero

Clase:  

Victoria-Louise-Clase

Astillero naval:  

AG Vulcan, Szczecin

Costes de construcción:  

9.932.000 marcos

Lanzamiento:  

14 de abril de 1897

Puesta en servicio:  

23 de julio de 1898

Paradero:  

El 6 de diciembre de 1919, borró la lista militar y la desguazó

Eslora:  

110,6 metros

Anchura:  

17,4 metros

Corriente de aire:  

Máximo 6,78 metros

Desalojo:  

Máximo 6.491 toneladas

Guarnición:  

477 hombres

Conducir:  

12 Calderas de vapor Belleville
3 Máquinas verticales de compuestos de 4 cilindros

Potencia:  

10.312 PS (7.584 kW)

Velocidad máxima:  

19,0 nudos (35 kilómetros por hora)

Armado:  

2 × Pistola de percusión rápida 21,0 cm L/40 (116 cartuchos)

8 × Pistola de percusión rápida 15,0 cm L/40 (960 cartuchos)

10 × Pistola de percusión rápida 8,8 cm-L/30 (2.500 cartuchos)

Pistola de revólver de 10 × 3,7 cm

3 × tubo de torpedo ø 45 cm (2 lados, 1 arco, bajo el agua, 8 disparos)

 

Blindaje:  

Cubierta: 40 mm
Terraplenes: 100 mm
Frentes de torre: 100 mm
Techos de la torre: 30 mm
Casamatas: 100 mm
Estación de control: 150 mm

 

 

 

 

 

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