Guillermo I

Guillermo I atravesó algunas de las fases más importantes de la historia alemana durante su vida y ascendió desde el rey Prusia hasta el presidente de la Confederación del Norte de Alemania y el primer emperador del Imperio Alemán unido.

 

 

 

Origen y adolescencia:

Guillermo nació el 22 de marzo de 1797 bajo el nombre de Guillermo Federico Ludwig de Prusia como segundo hijo de Federico Guillermo de Prusia y Luisa de Mecklenburgo-Strelitz en la noble familia Hohenzollern de Berlín.

Como sus padres eran el Príncipe Heredero y la Princesa Heredera de Prusia, Guillermo ya fue nombrado teniente del ejército a la edad de 9 años el 1 de enero de 1807, después de que Prusia tuviera que sufrir algunas derrotas contra el ejército de Napoleón. A partir de 1814 participó en las campañas de su padre contra Francia, y durante su primera batalla real, el 26 de febrero de 1814 en Bar-sur-Aube, ya fue galardonado con la Cruz de Hierro de 2ª clase. El 8 de junio de 1815, fue ascendido a comandante y se le dio el mando de un batallón del primer armario.

 

El príncipe Guillermo, de 13 años

 

Sus otros ascensos fueron el 1 de enero de 1816, donde recibió el mando de los Gardelandwehrbataillons de Stettiner, 1818 como general de división al que siguió el mando de una brigada de infantería de guardia, y el 1 de mayo de 1820 el mando supremo de la 1ª Gardivisión, por lo que también fue ascendido a teniente general. El 22 de marzo de 1824 asumió la dirección del III Cuerpo de Ejército y finalmente dirigió el Cuerpo de Guardias del 30 de marzo de 1838 al 22 de mayo de 1848.

Sus valoraciones políticas también fueron muy apreciadas por el rey, por lo que Guillermo fue llamado a menudo a la corte real para pedir consejo.

 

 

 

El título de príncipe y la revolución de marzo:

El padre de Wilhelm murió en 1840 y su hermano mayor aceptó su título. Así se le asignó a Guillermo el título de príncipe. También fue ascendido a General de Infantería.

 

Guillermo como príncipe de Prusia, pintura de Franz Krüger, entre 1840 y 1843

 

En marzo de 1848 estallaron revoluciones en partes de Prusia, por las que luchó la población con la intención de provocar un cambio político. Después de los levantamientos en Berlín, Guillermo intentó que sus soldados se retiraran de la ciudad y luego les dispararan en una tormenta. Después de que los soldados escaparon de la ciudad, pero los planes de Guillermo se hicieron públicos, Guillermo tuvo que irse por consejo del rey Prusia y se fue a Inglaterra.

No fue hasta junio de 1848, después de que Guillermo declarara públicamente y por escrito su apoyo a Prusia como una forma constitucional de gobierno, que regresó a su familia en Potsdam.

El 8 de junio de 1849 Guillermo fue nombrado comandante en jefe del ejército operativo en Baden y en el Palatinado, con la orden de reprimir los levantamientos allí. Después de unas semanas, los levantamientos pudieron terminar y Guillermo fue nombrado gobernador general de la provincia del Rin y de la provincia de Westfalia, más tarde mariscal de campo general y gobernador de la fortaleza de Maguncia.

 

 

 

El tiempo como Rey de Prusia:

El 2 de enero de 1861 murió el hermano mayor de Guillermo y el rey de Prusia. Guillermo, como príncipe prusiano, le sucedió y ascendió al trono prusiano el 18 de octubre de 1861.

 

La coronación de Guillermo I en Königsberg 1861, pintura de Adolfo Menzel, 1865

 

El 23 de septiembre de 1862, Otto von Bismarck fue nombrado Primer Ministro, lo que cambió significativamente la orientación política de Prusia y allanó el camino para la unificación de los Pequeños Estados Alemanes.

 

El rey Guillermo I de Prusia en gran uniforme general, después de 1870

 

 

 

Las guerras alemanas de unificación:

El nombramiento de Bismarck como Primer Ministro también marcó la preparación para la unificación alemana. El primer paso en esta dirección fue la guerra germano-danesa, en la que participaron los condados de Schleswig, Holstein y Lauenburg. Después de esta guerra, bajo el liderazgo de Bismarck, se intentó un enfrentamiento con Austria para transferir la supremacía sobre los estados Kleindeutschen a Prusia.

Guillermo mismo estaba personalmente en contra de la guerra contra Austria, pero se inclinó ante Bismarck y finalmente asumió el mando supremo de las tropas prusianas y fue capaz de lograr victorias decisivas bajo las nuevas tácticas militares de la guerra de agresión del Jefe de Estado Mayor Helmuth von Moltke. Las subsiguientes negociaciones de paz las entregó, aunque de nuevo con ambición, a Bismarck, quien a su vez renunció a los altos pagos de reparación y a la transferencia de territorio de Austria para asegurar la paz. Después de la guerra, también se fundó el Norddeutsche Bund con Guillermo como propietario del Baluarte.

 

Batalla de Königgrätz, el rey presenta al príncipe heredero la orden "Pour le merite", mural de Emil Hünten

 

En la guerra franco-alemana de 1870 y 1871, Guillermo vuelve a tomar el mando del ejército y participa en varias batallas, entre ellas la de Sedán, donde se rinde Napoleón III y su ejército se rinde.

 

 

 

La Coronación al Emperador del Imperio Alemán:

Después de la victoria contra Francia, el primer Reich alemán fue proclamado en el Salón de los Espejos de Versalles. El 18 de enero de 1871, Guillermo también fue coronado Emperador en el Salón de los Espejos. Aunque Guillermo ahora llevaba el título de emperador, Bismarck continuó moviendo los hilos políticos.

 

Proclamación del emperador alemán, Pintura de Anton von Werner

 

El estandarte del Emperador

 

 

 

El fin de la vida de Guillermo:

El 9 de marzo de 1888, el emperador Guillermo murió tras una breve enfermedad en el antiguo palacio Unter den Linden. Después de haber estado de luto en todo el imperio, fue enterrado con una gran marcha conmemorativa a través de Berlín el 16 de marzo en el Mausoleo del parque de castillo Charlottenburg.

 

Funeral del emperador Guillermo I en Berlín, marzo de 1888

 

 

 

La familia de Guillermo:

El 11 de junio de 1829, Guillermo se casó con la princesa Augusta de Sajonia-Weimar-Eisenach, hija del gran duque Carlos Friedrich de Sajonia-Weimar-Eisenach. Con ella tuvo dos hijos:
- Federico Guillermo (1831-1888)
- Luise (1838-1923)

 

El príncipe Guillermo (I.) de Prusia con su esposa la princesa Augusta de Sajonia-Weimar-Eisenach, litografía hacia 1830

 

 

 

 

 

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