La ascensión de Napoleón Bonaparte

Antes de la Revolución Francesa, Francia intentó reformar su ejército y restablecer un poder militar en Europa.

 

Para ello, el oficial del ejército Jean-Baptiste de Gribeauval desarrolló un nuevo sistema de artillería con armas mejoradas para implementar la guerra presentada por el Graf de Guibert con ejércitos rápidos y móviles. Además, se abrieron academias militares en Francia para que los soldados de las clases sociales más bajas pudieran hacer carrera en el ejército. La resistencia de los aristócratas, que reclamaban las filas de los oficiales sólo para sí mismos, significó que la nueva jerarquía militar sólo podía ser utilizada inicialmente por las unidades de artillería menos respetadas y por los pioneros. Napoleón Bonaparte fue una de las personas que pasaron por este nuevo sistema y ascendió rápidamente en el ejército francés debido a sus logros en el campo de batalla.

 

Napoleon Bonaparte

 

Napoleón logró levantarse rápidamente durante las Guerras Revolucionarias Francesas a través de sus tácticas y éxitos militares. Después de la reconquista de Toulon por los británicos en 1793, fue ascendido a General de Brigada a la edad de 24 años. En 1795 él y sus soldados apoyaron el golpe de estado para asegurar la república de los seguidores de los monarcas y del París ocupado. Para esta acción fue ascendido a general de división y se le confió el liderazgo del ejército francés en la nueva campaña contra Austria en 1796.

 

 

 

La campaña contra Austria:

En 1796 Francia volvió a declarar la guerra a Austria. La campaña contra Austria iba a tener lugar a través del norte de Italia, y Napoleón recibió el mando supremo de este "ejército italiano" de los franceses. La condición de sus soldados era catastrófica al principio de la campaña. Faltaban provisiones, botas, armas y pago. Napoleón veía la única manera de equipar adecuadamente a su ejército para derrotar al enemigo lo más rápido posible y suministrar a sus propios soldados los bienes de los territorios conquistados.

Por lo tanto, era inferior a los austriacos y a sus aliados sardos no sólo en equipamiento sino también en número de soldados. Pero Napoleón utilizó a sus soldados con habilidad táctica y atacó a los oponentes individualmente para poder luchar contra los ejércitos enemigos por separado. Con esta táctica logró derrotar a las tropas sardas y expulsar a Cerdeña de la guerra. Luego derrotó a las tropas austriacas, las obligó a retirarse y ocupó Milán. A finales de 1796 el norte de Italia estaba casi completamente ocupado por los franceses.

En enero de 1797 consiguió una victoria decisiva en Rivoli contra los austriacos y su ejército pudo atacar a Austria desde el sur sobre los Alpes. Austria se vio obligada a hacer las paces con Francia.

 

 

 

La campaña en Egipto y Oriente Medio:

Después de la paz con Austria, los combates en el continente europeo terminaron. Francia seguía en guerra con Inglaterra, pero debido a la superioridad de la Marina Real no pudo invadirla. Por lo tanto, se decidió atacar a Egipto para controlar el Mediterráneo oriental. Aunque el país era oficialmente una provincia del Imperio Otomano, en realidad estaba gobernado por los mamelucos, descendientes de soldados esclavos turcos.

En mayo de 1798, la flota francesa partió de Toulon en dirección a Egipto. En su camino hacia allí, escapó de la flota inglesa del Mediterráneo liderada por el Almirante Horatio Nelson y llegó a Egipto en julio.

 

La batalla de las pirámides (óleo de Louis-François Lejeune de 1808)

 

Debido a la superioridad de las casillas de infantería francesas sobre la caballería acorazada de Mameluco, Napoleón pudo capturar El Cairo rápidamente. Pero con la aniquilación de la flota francesa por los ingleses, las tropas francesas fueron cortadas de su suministro, y el Imperio Otomano declaró la guerra a Francia.

Napoleón se vio obligado a marchar hacia el noreste a través de Palestina en la primavera de 1799, un área ocupada por tropas británicas y otomanas. Tras la derrota en Akko y el estallido de la peste en su ejército, Napoleón tuvo que volver a Egipto. Después, las tropas otomanas pasaron a la ofensiva y desembarcaron con sus tropas en julio en la bahía de Abukir. Las tropas francesas, numéricamente inferiores, perdieron y fueron capaces de contraatacar a las tropas otomanas con esta maniobra sorpresa.

En agosto de 1799 Napoleón recibió noticias de la alianza de Austria, Gran Bretaña y Rusia y de las derrotas militares de las tropas francesas contra las tropas de la Alianza. Viajó en secreto de Egipto a Francia y primero tuvo que garantizar la estabilidad política.

 

 

 

Golpe de Estado y establecimiento del poder político:

La dirección (la última forma de gobierno de la Revolución Francesa) estaba completamente desbordada por la situación económica y militar del país. Además, la confianza de la población en el gobierno disminuyó masivamente y los partidarios de la monarquía recibieron un nuevo impulso.

Después del regreso de Napoleón a Francia en noviembre de 1799, los miembros de la Asamblea Nacional fueron llevados al Castillo de Saint-Cloud para protegerlos de un golpe inminente. Mientras tanto, a Napoleón se le confió la seguridad de París. 3 de los 5 directores renunciaron, los otros dos miembros fueron arrestados bajo el pretexto de que eran seguidores de la Orden de Santiago. Por lo tanto, el país estaba de facto sin liderazgo.

Se presentó una propuesta de enmienda constitucional a los diputados del Consejo de los Quinientos, ahora reunidos en el castillo, que permitiría la entrada en vigor de un fuerte liderazgo del país. Al principio, los diputados se negaron a aprobar la enmienda, pero sólo cuando los soldados bajo la autoridad de Napoleón ejercieron presión se aprobó la enmienda. Así pues, el nuevo gobierno francés provisional estaba formado por tres cónsules: Napoleón Bonaparte, Emmanuel Joseph Sieyès y Roger Ducos.

 

El General Bonaparte ante el Quinto Concilio en Saint Cloud el 10 de noviembre de 1799 (pintura de François Boucher de 1840)

 

La nueva constitución fue luego enmendada por insistencia de Napoleón, lo que le permitió eliminar políticamente a los otros dos cónsules y luego reemplazarlos por Jean-Jacques Régis de Cambacérès y Charles-François Lebrun, que eran devotos de él. El 25 de diciembre de 1799 entró en vigor la nueva constitución y Napoleón se convirtió en el gobernante absoluto, ya que podía nombrar ministros y aprobar leyes. La función de los otros dos cónsules se redujo a la de asesores.

 

 

 

La campaña contra la Alianza:

Después de que Napoleón pudo afirmarse como el único gobernante de Francia, la marea cambió para el ejército francés.

Una invasión unida ruso-inglesa de los Países Bajos, que estaba aliada con Francia, fue frustrada. En Suiza, el ejército ruso también sufrió una severa derrota, retrocediendo a través de los Alpes en el invierno de 1799. Rusia se retiró entonces de la alianza y de la guerra contra Francia.

En mayo de 1800, Napoleón volvió a dirigir una campaña contra Austria. Hizo marchar a sus tropas desde Suiza a través de los Alpes hasta Italia y así pudo apuñalar por la espalda al general austriaco Michael von Melas. Levantó el sitio de Génova y atacó a las tropas francesas en Marengo el 14 de junio. Las tropas de Napoleón estaban mal posicionadas y divididas en el momento del ataque, por lo que probablemente habría sido posible una derrota si el general Louis Desaix no hubiera oído el ruido de la batalla y Napoleón no hubiera acudido en su ayuda. Desaix murió en batalla, pero sus tropas trajeron la victoria francesa.

 

Bonaparte cruzando los Alpes en el Gran San Bernardo (Pintura de Jacques-Louis David, 1800)

 

Otra victoria decisiva fue obtenida por el comandante del ejército francés Jean-Victor Moreaus, cuyo ejército del Rin derrotó a los austriacos el 3 de diciembre de 1800 cerca de Hohenlinden en Baviera. Austria se vio amenazada por el Oeste y el Sur y tuvo que aceptar la paz en febrero de 1801. En marzo de 1802 Inglaterra siguió con la Paz de Amiens.

Así pues, todos los combates en Europa habían terminado por el momento.

 

2ª guerra de coalición de 1798 a 1802

 

 

 

 

 

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