La caída del Imperio Bizantino

El Imperio Bizantino fue el resultado de la división del antiguo Imperio Romano en 395 en dos gobernantes, Honorio y Arcadio, ambos hijos del gobernante romano Teodosio.

 

Pero mientras el Imperio Romano de Occidente se acercaba lentamente a su caída, el Imperio Romano de Oriente pudo sobrevivir durante varios años. Después de la caída de Roma Occidental a finales del siglo V y su colapso, el Imperio Romano de Oriente fue capaz de imponerse contra las luchas internas de poder. En el siglo VI, el emperador Justiniano, junto con los dos generales romanos orientales Belisar y Narses, comenzaron a anexionar los territorios occidentales perdidos al Imperio Romano. Durante estas campañas, gran parte de Italia, el norte de África y el sur de España fueron conquistados.

 

 

La partición del Imperio Romano desde 395

 

 

Pero ya bajo su sucesor Justino II, el imperio perdió partes de Italia a manos de los lombardos a finales del siglo VI y los eslavos en avance ocuparon áreas en la viga. A principios del siglo VII se añadió otra guerra con los persas sasánidas, en la que el imperio perdió parte de su territorio oriental, así como Egipto y Siria, y los persas se acercaron a la capital Constantinopla. En el año 610 el punto de inflexión se produjo de nuevo con el gobierno de Focas. Dirigió varias campañas contra los persas, pudo empujarlos de vuelta a su propio territorio y ganó una victoria decisiva en la Batalla de Nínive en 627. Por las crecientes luchas internas de poder dentro del imperio persa se pudo negociar un tratado de paz, que contenía también el retorno de las áreas del norte de África, así como de Siria. Sin embargo, los territorios de los Balcanes no pudieron ser reconquistados debido a la guerra exhaustiva contra los persas.

 

 

El Imperio Bizantino bajo Justiniano I desde 527

 

 

Un largo período de paz, sin embargo, no permaneció para el imperio. Ya a principios de 630 los musulmanes influyeron en los árabes y se extendieron a más y más zonas de Oriente Medio. Una vez más se perdieron los territorios orientales, en la batalla de Jarmuk el 20 de agosto de 636 el ya debilitado ejército romano oriental sufrió una severa derrota y todo el sureste del imperio, incluyendo Siria, Egipto y Palestina, se perdió por completo en 642. En 698, el resto de África y Cartago también se perdieron.

En este tiempo hasta el siglo VIII el sentimiento, la cultura y la estructura del imperio cambiaron tan seriamente que el resultado fue una transformación del antiguo Imperio Romano de Oriente al Imperio Bizantino. Hasta finales del siglo VIII, las acciones militares tenían un carácter casi exclusivamente defensivo y estaban destinadas a proteger los territorios del imperio de los árabes atacantes.

Hasta el siglo XI, la mayor parte del territorio del imperio podía mantenerse mediante la reestructuración y la lucha decidida. En el siglo XI, sin embargo, comenzó una fase de grandes derrotas y se perdieron más territorios. Así, los normandos conquistaron el sur de Italia en 1071 y en el mismo año casi todo el territorio restante en Asia Menor cayó en manos de los selyúcidas. A finales del siglo XI, una petición de ayuda del gobernante bizantino Alexios I. Komnenos condujo a la primera cruzada después de la ayuda de Europa Occidental contra los musulmanes. Aunque los gobernantes europeos enviaron sus ejércitos de caballeros al Medio Oriente, no se planificó un ataque de liberación y apoyo al Imperio Bizantino, por lo que Alexios I. Komnenos permaneció solo.

 

 

El Imperio Bizantino alrededor de 1081

 

El Imperio Bizantino alrededor de 1185

 

 

En el siglo XII las crisis internas sacudieron al imperio y por un intento de Alexios IV de utilizar a los cruzados para su reclamo al trono, lo conquistaron después de que el pago falló. Constantinopla y saqueó la ciudad. El Imperio Bizantino se desintegró en 3 pequeños estados, el Imperio de Nikaia, el Despotate Epirus y el Imperio del Trapecio. Sólo el emperador Miguel VIII pudo reconquistar Constantinopla en 1261 y así reunir a parte del imperio. En el siglo XIV, los otomanos consiguieron conquistar cada vez más territorios en los Balcanes en dirección a Europa y bajo coacción anexionando al gobernante búlgaro como vasallo. Presionado, el reducido Imperio Bizantino también tuvo que ponerse bajo el dominio del sultán otomano. No fue hasta la victoria de Tamerlán en Angora en 1402 que se pudo romper la supremacía otomana. Sin embargo, debido a los muchos territorios perdidos y a las derrotas militares, el Imperio Bizantino apenas pudo sobrevivir. Hasta finales de 1450, la Alianza de Estados Europeos logró varias victorias sobre los otomanos, pero hubo desacuerdo sobre la liberación del Imperio Bizantino, que los otomanos utilizaron para asediar Constantinopla en abril de 1453.

 

Después de casi dos meses de asedio, la capital imperial cayó ante Mehmed II el 29 de mayo de 1453. El último emperador bizantino Constantino XI, con sus 5.000 soldados, no pudo resistir el asedio y murió durante las batallas por la ciudad.

 

 

El sitio de Constantinopla por el sultán turco Mehmed II en 1453

 

 

Después de la conquista de Constantinopla y la caída del Imperio Bizantino, los últimos pequeños estados que habían surgido del antiguo imperio fueron conquistados. Así, el déspota Morea cayó en 1460, el imperio Trapezunt en 1461 y el principado Theodoro en 1475, y sólo Monemvasia pudo mantenerse en 1464 gracias a una subordinación bajo el dominio veneciano frente a los otomanos hasta el año 1540. Por lo tanto, Monemvasia es considerada como el último remanente del antiguo Imperio Romano de Oriente.

 

 

 

 

 

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