La Guerra Civil Inglesa

Mientras que la Guerra de los Treinta Años estaba llegando lentamente a su fin en el territorio del Sacro Imperio Romano, el siguiente conflicto religioso en Inglaterra ya estaba ardiendo en la interacción entre el conflicto entre el rey y su parlamento. Si el rey quería ejercer su poder sin restricciones, el parlamento intentaba fortalecer aún más su propio poder. Las tensiones terminaron finalmente en la guerra civil en suelo inglés.


 

 

 

Originar:

El reino inglés con sus territorios ocupados de Escocia e Irlanda se dividió en 4 orientaciones religiosas diferentes en el siglo XVII. Estos incluyeron a los anglicanos, puritanos, presbiterianos y católicos.

Ya en 1534, bajo el reinado de Enrique VIII, la Iglesia Estatal Anglicana se había establecido en Inglaterra. Bajo Isabel I fue capaz de consolidarse aún más, pero como las enseñanzas apenas diferían del catolicismo, los puritanos calvinistas radicales recibieron una enorme popularidad. Después de la muerte de Isabel, le siguió Jaime VI de Escocia, que unió a Escocia e Inglaterra por primera vez como rey Jaime I en 1603. Jacob era un protestante convencido, pero a diferencia de sus predecesores, daba más importancia a su poder político que a su fe. Él creía que su reinado se debía únicamente a la gracia de Dios y que sólo era responsable ante él. Así pues, entró en un conflicto de intereses directo con el parlamento inglés, que ya había estado integrado en Inglaterra durante 300 años. Aunque los poderes de estos últimos distaban mucho de ser iguales a los del Parlamento actual, para la época Inglaterra ya era mucho más democrática que el resto de Europa.

Para su base de poder Jacob se acercó a la iglesia estatal anglicana, ya que sus líderes religiosos también estaban convencidos de la tesis de la misericordia divina de los reyes. En la Conferencia Episcopal Anglicana de 1604, tanto la fe puritana como la católica fueron desterradas, de modo que las tensiones en Inglaterra se intensificaron considerablemente, lo que por el momento debería alcanzar su clímax en la conspiración de 1605. En esta conspiración, nobles católicos bajo el liderazgo de Guy Fawkes querían asesinar a Jacob y a todos los parlamentarios. Sin embargo, el ataque podría ser frustrado de antemano. Jakob, sin embargo, mantuvo su liderazgo autoritario.

Tras la muerte de Jaime I en 1625, su hijo Carlos I accedió al trono. Carlos se casó con la católica Henrietta Maria de Bourbon, hija del rey Enrique IV de Francia, incitando así a los puritanos contra él, sobre todo porque representaba la gracia real de Dios en mayor medida que su padre y promovía la reconciliación con la Iglesia Católica. Así, el Parlamento, compuesto principalmente por puritanos, comenzó a negar al Rey los medios financieros que necesitaba para gobernar. A partir de 1628 Carlos ya no llamó a un parlamento y gobernó su imperio sin restricciones hasta 1640. Continuó persiguiendo a sus oponentes políticos, especialmente a los puritanos, y reunió a asesores como William Laud, el arzobispo de Canterbury. Laud comenzó a hacer cumplir una constitución unificada de la iglesia anglicana, incluyendo la presbiteriana, tras lo cual los escoceses comenzaron un levantamiento.

 

El rey Carlos I.

 

 

 

La Guerra Civil:

En 1638, los escoceses presbiterianos se unieron para formar el Pacto con Dios para desafiar los planes de William Laud, Arzobispo de Canterbury, para una constitución unificada de la iglesia anglicana. En 1639 Carlos ordenó a su consejero Thomas Wentworth que regresara de Irlanda, lo nombró conde de Strafford y le ordenó que reprimiera militarmente el levantamiento escocés.

Sin embargo, las campañas de Strafford fracasaron y el alto costo de la guerra obligó a Carlos a volver a convocar al parlamento en 1640 después de 11 años para obtener nuevos fondos. Los parlamentarios, sin embargo, fueron muy críticos con las campañas militares en Escocia y el estilo de gobierno de Karl, con el cual Karl disolvió el parlamento de nuevo después de poco tiempo. Continuando con los fracasos militares, Karl llamó a esto de nuevo en el mismo año. Para excluir una nueva ignorancia de las condiciones de los fondos, Karl tuvo que ceder a nuevas condiciones. Por lo tanto, se le exigió que acusara de traición a su consejero, el Conde de Strafford. Karl estuvo de acuerdo y Thomas Wentworth fue ejecutado en 1641.

Ahora los católicos irlandeses temían una anglicanización agresiva y violenta del país por la pérdida del conde de Strafford, que tenía buena disposición hacia ellos. Esto condujo a una rebelión en Irlanda en 1641, en la que docenas de colonos ingleses y escoceses de fe protestante fueron víctimas de la turba.

A través de la revuelta abierta de los irlandeses, el Parlamento aprobó los fondos necesarios, pero intentó no abandonar el ejército bajo el mando del rey, sino dirigirlo de forma independiente. De esta manera, trataron de impedir que el rey consolidara su propio poder en Inglaterra en lugar de reprimir la rebelión, si era necesario también por la fuerza militar.

La disputa resultante sobre la subordinación del ejército finalmente dividió al parlamento en el campo leal al rey, que se aferraba a la gracia de Dios para el rey, y a los parlamentarios, que querían limitar el poder del rey. Animado por los parlamentarios que le eran fieles, el rey Carlos llegó a dar un golpe de estado contra la oposición del parlamento en 1642. Marchó con 400 soldados a la cámara baja para arrestar a 5 parlamentarios. Estos podrían huir sin embargo antes de la llegada. Karl, sin embargo, había violado los derechos del parlamento con su acción y había cometido una clara violación constitucional. Esto llevó a una fuerte indignación de la gente de Londres, de modo que Karl fue a Oxford y reunió a sus fieles seguidores a su alrededor. A cambio, la Cámara de los Comunes se comprometió a crear su propio ejército para tomar medidas contra Carlos y sus asesores, los llamados realistas.

 

Después del conflicto militar entre los realistas y los parlamentarios (también conocidos como cabezas redondas por su corte de pelo redondo), el rey se unió a los territorios de Gales, Cornualles y el noreste de Inglaterra. La primera reunión de los dos ejércitos fue durante el asedio de Kingston upon Hull por el conde realista de Newcastle, que rompió el asedio el 11 de octubre de 1642. La primera batalla abierta tuvo lugar el 23 de octubre en Edgehill, pero terminó sin un ganador. En su camino a Londres, los monárquicos tomaron Oxford en el camino. El General Skippon fue comisionado para defender Londres. Fortificó la ciudad con sus 20.000 hombres, pero no hubo batalla.

 

Las relaciones de poder en Inglaterra tras el estallido de la guerra civil en 1643

 

En 1643 los escoceses comenzaron a tomar partido por los parlamentarios después de que los realistas, encabezados por Sir Ralph Hopton, tomaran las ciudades de Devon, Dorset y Somerset. En julio, el ejército de Hopton se unió al ejército de Ruprecht del Palatinado, en el curso del cual el ejército unido pudo tomar la ciudad de Bristol bajo ataque y grandes pérdidas. Con Gloucester otra ciudad fue asediada por los realistas, pero cuando el ejército de socorro de los parlamentarios bajo el liderazgo de Robert Devereux, 3er Conde de Essex, llegó el 5 de septiembre de 1643, los realistas se retiraron. Una batalla entre los dos ejércitos tuvo lugar más tarde, el 20 de septiembre en Newbury, pero tampoco hubo un claro ganador.

El año 1644 comenzó para los realistas con algunas derrotas. Así que tuvieron que abandonar el sitio de la ciudad de Nantwich el 25 de enero, cuando las tropas parlamentarias de Sir Thomas Fairfax acudieron en ayuda de la ciudad. El 2 de julio, ambos ejércitos también se reunieron cerca de York cuando los parlamentarios asediaron la ciudad y fueron desafiados por el comandante realista Ruprecht del Palatinado a una batalla a campo abierto cerca de Marston Moor. Los realistas también sufrieron grandes pérdidas durante esta batalla. Así, los realistas perdieron el control sobre el norte de Inglaterra.

En el suroeste de Inglaterra, los realistas consiguieron su última gran victoria cuando emboscaron al ejército del conde de Essex en Lostwithiel, en Cornualles, el 1 de septiembre, y les infligieron grandes pérdidas. El rey Carlos retiró su ejército de vuelta a Oxford.

La ventaja decisiva del ejército parlamentario sobre el ejército realista salió a la luz en 1645, cuando se completó la construcción del llamado Nuevo Ejército Modelo y se pudo utilizar en la guerra. Este ejército estaba formado por soldados profesionales excelentemente entrenados, equipados y remunerados. Además, los soldados podían ascender a rangos más altos, que de otro modo se reservaba sólo para la nobleza. El primer éxito se logró el 14 de junio de 1645 en la batalla de Naseby, cuando las tropas de Carlos fueron derrotadas. También el 10 de julio, en la batalla de Langport, Charles tuvo que sufrir una derrota. Hasta el otoño de 1645 los parlamentarios podían conquistar áreas tan grandes.

 

Las relaciones de poder en Inglaterra a finales de 1645

 

En 1646 las tropas realistas estaban totalmente a la defensiva. Después de que las tropas parlamentarias tomaron Newark-on-Trent el 8 de mayo y la última ciudad del norte de Inglaterra cayó, Oxford fue asediada poco después, donde Carlos se retiró tras sus derrotas en 1645. El mismo Carlos pudo escapar del anillo de asedio y huyó a Newcastle para buscar refugio con las tropas escocesas. Reconociendo la desesperada situación de su ejército, ordenó a todos sus soldados que cesaran la guerra el 16 de junio de 1646.

 

 

 

El resurgimiento de la guerra civil:

En 1647 Carlos fue extraditado al parlamento por los escoceses. Se vieron envueltos en disputas internas con el ejército durante el cautiverio de Karl, cuya circunstancia Carlos aprovechó para atraer a los escoceses a su lado e iniciar una nueva guerra civil. Con los levantamientos de los realistas a partir de julio de 1648 y la invasión de las tropas escocesas, la guerra que se había resuelto de hecho volvió a estallar, podría terminar rápidamente con el aplastamiento del ejército escocés por Oliver Cromwell y la pacificación de las ciudades rebeldes. Sólo en Irlanda continuó la rebelión.

 

 

 

El fin de la guerra civil:

Oliver Cromwell se había ganado una gran reputación durante la guerra civil gracias a sus éxitos militares. Además, contaba con el apoyo de ciudadanos bien equipados que reforzaron significativamente su poder e influencia. Después de la guerra civil pudo detener a docenas de diputados presbiterianos y reales con la ayuda del ejército y negar a otros el acceso al parlamento. Con estas medidas el parlamento quedó reducido a un llamado "parlamento troncal", que a instancias de Cromwell abrió una demanda contra Carlos, a consecuencia de la cual fue declarado culpable de abusar de su poder y ejecutado el 30 de enero de 1649.

 

 

 

Consecuencias de la Guerra Civil para Inglaterra:

Con la ejecución de Carlos I, Inglaterra fue gobernada posteriormente por el Rump Parliament en la forma de una república formada por Inglaterra, Escocia e Irlanda en la Commonwealth. Así, la monarquía en Inglaterra terminó por poco tiempo. Pero ya en 1653 la nueva república fue reemplazada por una dictadura militar bajo Cromwell como señor protector. Mantuvo el poder hasta 1658, antes de morir y su hijo Ricardo le sucedió. Pero también pudo mantenerse en el cargo sólo hasta el año 1660, antes de que el parlamento exigiera su abdicación y el hijo de Carlos, Carlos II, fue a buscarlo de Francia a Inglaterra y lo nombró de nuevo rey.

Así, la monarquía en Inglaterra fue restaurada, pero tuvo que perder gran parte de su poder político anterior. A cambio, el parlamento salió de la guerra civil mucho más fuerte que antes.

 

 

 

 

 

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