La guerre civile anglaise

Alors que, sur le territoire du Saint Empire romain, la guerre de Trente Ans touchait lentement à sa fin, le prochain conflit religieux en Angleterre couvait déjà dans l'interaction entre le conflit entre le Roi et son Parlement. Si le roi voulait exercer son pouvoir sans restriction, le parlement a essayé de renforcer davantage son propre pouvoir. La tension s'est finalement terminée par la guerre civile sur le sol anglais.

 

Raison:

Le royaume anglais avec ses territoires occupés de l'Ecosse et de l'Irlande a été divisé en 4 orientations religieuses différentes au 17ème siècle. Il s'agit notamment des anglicans, des puritains, des presbytériens et des catholiques.

Déjà en 1534, l'Église d'État anglicane a été fondée en Angleterre sous le roi Henri VIII. Sous Elisabeth I, cela a été consolidé davantage, mais comme les enseignements ne différaient guère du catholicisme, les puritains radicaux et calvinistes ont acquis une énorme popularité. Après la mort d'Elisabeth, elle fut remplacée par Jacques VI d'Ecosse, qui unissait l'Ecosse et l'Angleterre en tant que Roi pour la première fois comme Jacques I en 1603. Jacob était un protestant convaincu, mais contrairement à ses prédécesseurs, il accordait plus de valeur à son pouvoir politique qu'à sa foi. Il était d'avis que son règne était uniquement dû à la grâce de Dieu et qu'il n'aurait de comptes à rendre qu'à lui. Il est ainsi entré en conflit d'intérêts direct avec le parlement anglais, déjà intégré en Angleterre depuis 300 ans. Les pouvoirs en la matière étaient loin d'être ceux d'aujourd'hui, mais l'Angleterre était déjà beaucoup plus puissante en matière de démocratisation que le reste de l'Europe.

Pour sa base de pouvoir, Jacob s'est approché de l'Église d'État anglicane, puisque ses chefs religieux étaient également convaincus de la thèse de la grâce divine des rois. Lors de la Conférence épiscopale anglicane de 1604, la foi puritaine et la foi catholique ont été interdites, exacerbant ainsi les tensions en Angleterre, qui devaient atteindre leur apogée en 1605. Dans cette conspiration, les nobles catholiques sous la direction de Guy Fawkes voulaient assassiner Jacob et tous les parlementaires. Cependant, l'attaque a été déjouée à l'avance. Pendant ce temps, Jakob a maintenu son leadership autoritaire.

Après la mort de Jacques Ier en 1625, son fils Charles Ier lui succède sur le trône. Charles a épousé la catholique Henrietta Maria de Bourbon, fille du roi Henri IV de France, incitant ainsi les puritains en particulier contre lui, d'autant plus qu'il représentait la grâce royale de Dieu à un degré supérieur à celui de son père et favorisait la réconciliation avec l'Église catholique. Ainsi, le parlement, composé principalement de puritains, a commencé à refuser au roi les moyens financiers dont il avait besoin pour gouverner. A partir de 1628 Charlemagne n'a plus appelé un parlement et a régné sur son empire sans restriction jusqu'en 1640. Il fait aussi persécuter ses opposants politiques, en particulier les Puritains, et réunit autour de lui des conseillers tels que William Laud, archevêque de Cantorbéry. Laud commença à imposer une constitution anglicane unifiée, y compris presbytérienne, et les Écossais commencèrent un soulèvement.

 

Le roi Charles Ier

Le roi Charles Ier

 

 

La guerre civile:

En 1638, les Écossais influencés par les Presbytériens ont uni leurs forces pour former l'Alliance avec Dieu afin de s'opposer aux plans de William Laud, archevêque de Canterbury, pour une constitution anglicane unifiée. En 1639, Charles ordonne à son conseiller Thomas Wentworth de revenir d'Irlande, le nomme comte de Strafford et le charge de réprimer militairement le soulèvement des Écossais.

Les campagnes de Strafford échouèrent, cependant, et les coûts élevés de la guerre obligèrent Karl à convoquer à nouveau le parlement en 1640 après 11 ans pour recevoir de nouveaux fonds. Cependant, les parlementaires ont été très critiques à l'égard des campagnes militaires en Écosse et du style de Charles, avec lequel Charles a dissous le parlement après un court laps de temps. En raison d'échecs militaires persistants, Karl l'a rappelé la même année. Afin d'exclure une nouvelle méconnaissance des conditions d'octroi des fonds, Karl a dû s'incliner devant de nouvelles conditions. On lui a demandé d'accuser son conseiller de trahison contre le comte de Strafford. Karl était d'accord, Thomas Wentworth a été exécuté en 1641.

Maintenant, les catholiques irlandais craignaient une anglicanisation agressive et violente du pays, en raison de la perte du comte de Strafford, qui était bien disposé envers eux. En 1641, il y eut également une rébellion en Irlande, au cours de laquelle des dizaines de colons anglais et écossais de confession protestante furent victimes de la foule.

Par la rébellion ouverte des Irlandais, le parlement a approuvé les fonds nécessaires, mais a essayé de ne pas laisser l'armée financée par elle sous le commandement du roi, mais de la laisser fonctionner de manière indépendante. Ce faisant, ils essayèrent d'empêcher le roi de vouloir consolider son propre pouvoir en Angleterre au lieu de réprimer le soulèvement, si nécessaire également par la force militaire.

Le différend connexe sur l'imputation de l'armée a finalement divisé le Parlement en un camp royal, qui a maintenu la grâce de Dieu pour le roi et les parlementaires qui voulaient limiter le pouvoir du roi. Encouragé par les fidèles parlementaires, le roi Charles est allé jusqu'à provoquer un coup d'Etat contre l'opposition du parlement en 1642. Il a marché avec 400 soldats à la Chambre des communes pour arrêter 5 parlementaires. Cependant, ils ont pu fuir l'arrivée. Karl, d'autre part, avait violé les droits du Parlement et commis une violation manifeste de la Constitution. Cela a conduit à une forte indignation du peuple de Londres, de sorte que Charles s'est rendu à Oxford et a rassemblé ses fidèles disciples autour de lui. En retour, la Chambre des communes a mis sur pied sa propre armée pour prendre des mesures contre Charles et ses conseillers, les soi-disant royalistes.

 

Après le conflit militaire entre les royalistes et les parlementaires (également appelés têtes rondes en raison de leur coupe ronde), les territoires du Pays de Galles, de Cornouailles et du nord-est de l'Angleterre se sont joints au roi. La première réunion des deux armées a eu lieu pendant le siège de Kingston sur Hull par le comte royal de Newcastle, qui a rompu le siège le 11 octobre 1642. Le 23 octobre, la première bataille en champ libre a eu lieu à Edgehill, mais sans vainqueur. En route pour Londres, les royalistes ont pris Oxford. Le général Skippon a été chargé de défendre Londres. Il fortifia la ville avec ses 20 000 hommes, mais il n'y eut pas de bataille.

 

Les relations de pouvoir en Angleterre après le déclenchement de la guerre civile en 1643

Les relations de pouvoir en Angleterre après le déclenchement de la guerre civile en 1643

 

En 1643, les Écossais ont commencé à prendre le parti des parlementaires après que les royalistes, dirigés par Sir Ralph Hopton, ont pris les villes de Devon, Dorset et Somerset. En juillet, l'armée de Hopton a rejoint l'armée de Ruprecht du Palatinat, au cours de laquelle l'armée unie a pu attaquer la ville de Bristol et la prendre avec de lourdes pertes. Gloucester était une autre ville assiégée par les royalistes, mais le 5 septembre 1643, lorsque les royalistes se sont retirés de la ville, Robert Devereux, 3e comte d'Essex, était le chef du corps parlementaire. Une bataille entre les deux armées eut lieu plus tard, le 20 septembre près de Newbury, mais là aussi il n'y avait pas de vainqueur clair.

L'année 1644 a commencé pour les royalistes avec quelques défaites. Le 25 janvier, ils ont donc dû renoncer au siège de la ville de Nantwich lorsque les troupes parlementaires de Sir Thomas Fairfax sont venues en aide à la ville. Le 2 juillet, les deux armées se sont également rencontrées près de York lorsque les parlementaires ont assiégé la ville et ont été défiés par le commandant royaliste Ruprecht du Palatinat à une bataille ouverte à Marston Moor. Dans ce cas, les royalistes ont également subi de lourdes pertes. Ainsi, les royalistes ont perdu le contrôle du nord de l'Angleterre.

Dans le sud-ouest de l'Angleterre, les royalistes ont remporté leur dernière grande victoire lorsqu'ils ont tendu une embuscade au comte d'Essex près de Lostwithiel à Cornwall le 1er septembre et lui ont causé de lourdes pertes. Le roi Charles a ensuite retiré son armée à Oxford.

L'avantage décisif de l'armée parlementaire sur l'armée royaliste est apparu à partir de 1645, lorsque la construction de la soi-disant Nouvelle Armée Modèle fut achevée et qu'elle pouvait être utilisée pendant la guerre. Cette armée était constituée de soldats professionnels parfaitement entraînés, équipés et payés. En outre, les soldats ont pu gravir les échelons, ce qui était par ailleurs l'apanage de l'aristocratie. Le premier succès fut obtenu le 14 juin 1645 lors de la bataille de Naseby, lorsque les troupes de Charlemagne furent vaincues. Karl a également été battu à la bataille de Langport le 10 juillet. À l'automne 1645, les parlementaires ont pu conquérir de si grandes étendues.

 

Les relations de pouvoir en Angleterre à la fin de 1645

Les relations de pouvoir en Angleterre à la fin de 1645

 

En 1646, les troupes royalistes étaient complètement sur la défensive. Après que les troupes parlementaires ont pris Newark-on-Trent le 8 mai et que la dernière ville du nord de l'Angleterre est tombée, Oxford a été assiégée peu de temps après, où Charles a pris sa retraite après ses défaites en 1645. Charles lui-même s'est échappé de l'anneau de siège et s'est enfui à Newcastle pour se protéger des troupes écossaises. Après avoir reconnu la situation désespérée de son armée, le 16 juin 1646, il ordonna à tous ses soldats d'arrêter les actes de guerre.

 

 

 

La renaissance de la guerre civile:

En 1647, Charles a été extradé par les Écossais vers les parlementaires. Pendant l'emprisonnement de Karl, ils ont été impliqués dans des conflits internes avec l'armée, dont Karl a profité, attirant les Écossais à ses côtés et déclenchant une nouvelle guerre civile. Avec les soulèvements des royalistes en juillet 1648 et l'invasion des troupes écossaises, la guerre qui avait été effectivement réglée a repris et s'est rapidement terminée par l'écrasement de l'armée écossaise par Oliver Cromwell et la pacification des villes rebelles. Ce n'est qu'en Irlande que le soulèvement s'est poursuivi.

 

 

 

La fin de la guerre civile:

Oliver Cromwell s'était acquis une haute réputation pendant la guerre civile en raison de son succès militaire. Il a également bénéficié du soutien de citoyens bien équipés, qui ont considérablement renforcé son pouvoir et son influence. Après la guerre civile, avec l'aide de l'armée, il a pu arrêter des dizaines de députés presbytériens et royaux et refuser à d'autres l'accès au Parlement. Ces mesures ont réduit le parlement à un soi-disant "parlement tronc" qui, sur l'insistance de Cromwell, a ouvert un procès contre Charles, à la suite duquel il a été reconnu coupable d'avoir abusé de son pouvoir et a été exécuté le 30 janvier 1649.

 

 

 

Conséquences de la guerre civile pour l'Angleterre:

Avec l'exécution de Charles Ier, l'Angleterre a ensuite été gouvernée par le Core Parliament sous la forme d'une république composée de l'Angleterre, de l'Écosse et de l'Irlande dans le Commonwealth. C'est ainsi que la monarchie en Angleterre a pris fin pour une courte période. Mais déjà en 1653, la nouvelle république a été remplacée par une dictature militaire sous Cromwell en tant que Lord Protector. Il est resté au pouvoir jusqu'en 1658, avant de mourir et son fils Richard lui a succédé. Mais même lui ne pouvait rester en fonction que jusqu'en 1660, avant que le Parlement n'exige sa démission et amène Charles II, Charles II de France, en Angleterre et le nomme à nouveau roi.

Ainsi, la monarchie en Angleterre a été restaurée, mais elle a dû perdre une grande partie de son ancien pouvoir politique. En retour, le Parlement est sorti beaucoup plus fort de la guerre civile.

 

 

 

 

 

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