La Guerra de Independencia Americana

La Guerra de Independencia Americana de 1775 a 1783 fue la culminación inevitable del movimiento independentista de 13 colonias británicas que querían separarse de su patria inglesa y fundar su propio estado.

 

Antecedentes y motivos desencadenantes:

Las colonias británicas en América del Norte estaban sujetas a severas restricciones por parte de la madre patria inglesa en Europa y tenían poca autodeterminación. Las restricciones dictadas fueron, entre otras:
1. No se ha establecido una industria para la producción de bienes. Éstos tuvieron que ser importados de Inglaterra a un precio elevado

2. Al oeste de los Apalaches había una prohibición de asentamientos, porque Inglaterra no quería una confrontación con los nativos que vivían allí

3. Debido a los continuos enfrentamientos con las colonias francesas en Norteamérica, se creó un ejército británico permanente para sus propias colonias. Las colonias debían pagar el mantenimiento, aunque la mayoría de los colonos se oponían al ejército

4. Debido a la alta deuda nacional de la madre patria, las colonias tuvieron que pagar impuestos cada vez más altos. En comparación con los impuestos en la madre patria, hubo considerablemente menos, pero hubo un rechazo general de los aumentos de impuestos

5. Los elevados derechos de importación para las mercancías importadas de Inglaterra

A través de las protestas, la mayoría de los impuestos y derechos fueron revertidos poco después de su introducción, pero los colonos eran conscientes de que era sólo cuestión de tiempo antes de que se introdujeran nuevas formas de recaudar dinero.

El punto culminante de las protestas fue el Boston Tea Party en 1773, cuando en diciembre de ese año los colonos disfrazados de indios arrojaron por la borda las entregas de té de 3 barcos de la Compañía de las Indias Orientales para protestar contra el bajo precio del té y sus altos aranceles. En los meses siguientes, se tomaron más medidas para rechazar el té inglés. Los comerciantes ambulantes tenían que quemar sus productos públicamente y los particulares también quemaban sus reservas de té. 
Las provocaciones de los colonos llevaron al Parlamento Británico a aplicar medidas punitivas. Con las leyes de la Ley Intolerable, el puerto de Boston fue cerrado el 1 de junio de 1774 y los derechos de la colonia de Massachusetts fueron severamente restringidos y puestos bajo dominio militar.

Del 5 de septiembre al 26 de octubre de 1774 se reunieron los representantes de las 12 colonias (Georgia era todavía neutral al principio) y celebraron el primer congreso continental y decidieron establecer su propia milicia en la lucha contra los británicos y detener el comercio con la madre patria.
Lista de las 13 colonias en ese momento:
- Connecticut
- Delaware
- Georgia
- Maryland
- Massachusetts
- New Hampshire
- New Jersey
- New York
- North Carolina
- Pennsylvania
- Rhode Island
- South Carolina
- Virginia

El 9 de febrero de 1775 la colonia de Massachusetts fue declarada provincia renegada y el 30 de marzo se aprobó la New England Restraining Act, que justificaba el castigo militar.

 

 

 

La Guerra de la Independencia:

En 1775, la Corona Británica encargó al general británico Thomas Gage que aplicara las nuevas leyes en Massachusetts. Sin embargo, la legislatura no reconoció su autoridad en el nuevo gobierno militar y su esfera de influencia se limitó inicialmente directamente a Boston. Así que marchó el 19 de abril de 1775 con unos 700 soldados hacia Concord para confiscar una armería de los insurgentes. En el camino, el pequeño ejército fue atacado en el pueblo de Lexington y más tarde en el puente norte de Concord por la nueva milicia independentista, por lo que el conflicto estalló por completo.
Los británicos tuvieron que retirarse a Boston, donde el ejército de la milicia los siguió y sitió la ciudad.

 

 

 

 

Desde Inglaterra, una fuerza de socorro de 4.500 soldados partió y atacó a las tropas de la milicia el 16 de junio en Breed´s Hill and Bunker Hill. Con grandes pérdidas, los británicos podrían ganar ambas batallas. Debido a la escasez de suministros y a la escasez de mano de obra, los británicos tuvieron que abandonar Boston en marzo de 1776 y la ciudad cayó en manos de las milicias.

Los británicos pudieron aumentar su fuerza de tropas con colonos leales, esclavos negros esperando su libertad y unos 30.000 mercenarios alemanes (los llamados Hessianos, ya que la mayoría de los soldados venían de esta zona) enormemente, pero no pudieron controlar las áreas conquistadas y ocupar la inmensidad de las colonias norteamericanas con suficientes soldados.

En 1775 los representantes del Congreso se reunieron de nuevo y acordaron la formación de un Ejército Continental bajo el liderazgo de George Washington. Aunque este ejército tuvo que luchar con dificultades de suministro, falta de equipo y financiación al principio, Washington logró establecer un ejército razonablemente eficaz. A partir de 1778 fue apoyado también por el inspector general prusiano Friedrich Wilhelm von Steuben.

 

 

 

En julio de 1776 el Congreso declaró su independencia de Inglaterra y oficializó políticamente sus aspiraciones. Sin embargo, los británicos lograron pasar a la ofensiva por el momento. Bajo el liderazgo del general William Howe tomaron Nueva York en una operación de desembarco, desde donde se dirigieron a Filadelfia, que cayó en manos británicas en 1777. Un ataque de la milicia en territorio canadiense podría ser rechazado por los británicos, que fueron con el general John Burgoyne después incluso en la ofensiva y marchó hacia el sur en dirección a Hudson. En octubre de 1777, sin embargo, el ejército fue rodeado por milicianos en Saratoga y tuvo que rendirse.

Después de la derrota en Saratoga, el movimiento independentista estadounidense pudo convencer a Francia para que se aliara con ellos y se uniera a la guerra contra Inglaterra. La alianza se formó en febrero de 1778 y en junio la propia Francia comenzó a participar en guerras contra Inglaterra. Dos años más tarde, Inglaterra también estaba en guerra con los españoles y los holandeses, lo que hizo que el conflicto en América del Norte pasara a un segundo plano para concentrar los intereses ingleses en el más rentable Caribe.

En julio de 1778, el ejército continental fue reforzado por un ejército francés dirigido por Rochambeau.

 

 

 

Poco después, los británicos comenzaron un último intento de cambiar la suerte de la guerra. Bajo el nuevo comandante Sir Henry Clinton llevaron a cabo operaciones de aterrizaje y pudieron tomar Charlston en Carolina del Sur, así como Savannah en Georgia. En el interior de Carolina del Sur estalló una feroz guerra de guerrillas entre los estadounidenses y los británicos. Los británicos de allí, liderados por el general Charles Cornwallies, obtuvieron una gran victoria en Camden, pero cuando se quedaron sin suerte, los Cornwallies interrumpieron la campaña y marcharon hacia Virginia. Allí se atrincheró con sus soldados en el verano de 1781 en la Bahía de Chesapeake con la esperanza de ser abastecido por la Marina Británica desde el mar. La marina francesa, reconstruida después de la guerra de siete años, fue capaz de interceptar una flota inglesa el 5 de septiembre de 1781 y Cornwallies fue asediada por Washington y Rochambeau. Desesperadamente derrotados y sin suministros, los Cornwallies no tuvieron más remedio que capitular en Yorktown el 19 de octubre de 1781 y poner fin a la Guerra de la Independencia de Estados Unidos.

 

 

 

Conclusión de la paz y sus consecuencias:

Tras la capitulación de las tropas británicas el 19 de octubre de 1781 cerca de Yorktown, el 30 de noviembre de 1782 se firmó una prepaz que regulaba los combates entre Inglaterra y los nuevos Estados Unidos de América.

El 3 de septiembre de 1783 se firmó el Tratado de París, que entre otras cosas oficializó el reconocimiento de la independencia de las antiguas colonias británicas. Otras condiciones fueron:
- Artículo 1 
Reconocimiento de las trece colonias como Estados Unidos de América independiente
- Artículo 2
Establecimiento de fronteras entre los Estados Unidos y la América del Norte británica
- Artículo 3
Garantía de los derechos de pesca de los pescadores estadounidenses en los Grandes Bancos, frente a la costa de Terranova y en el Golfo de San Lorenzo
- Artículo 4
El reconocimiento de la obligación de pagar las deudas contraídas legalmente por ambas partes
- Artículo 5 (wurde nie erfüllt)
El Congreso de los Estados Unidos "propondrá enérgicamente" a la legislatura estatal que ayude a los ciudadanos británicos que eran propietarios legítimos de tierras confiscadas a restaurar todos los bienes raíces, derechos y posesiones
- Artículo 6
El Congreso de los Estados Unidos evitará nuevas confiscaciones
- Artículo 7
Los prisioneros de guerra de ambos bandos son liberados en libertad y todo el equipo dejado por el ejército británico en los Estados Unidos no es dañado (incluyendo los esclavos negros que eran considerados una cosa)
- Artículo 8
Gran Bretaña y los Estados Unidos tienen acceso perpetuo al río Mississippi
- Artículo 9
Los territorios ocupados por los americanos después de la conclusión del tratado son devueltos sin compensación
- Artículo 10
El tratado debe ser ratificado dentro de los seis meses siguientes a su firma por las partes contratantes

En la paz separada con España, Inglaterra cedió Florida a España.

 

 

 

Es interesante saberlo:
Los antecedentes del ciudadano armado para la resistencia contra los británicos llevaron a la inclusión del derecho a portar un arma de fuego en la Constitución de los Estados Unidos de América. Hoy en día, muchos estadounidenses y el grupo de presión estadounidense sobre las armas siguen invocando este derecho para mantener la compra y venta de armas de fuego.

 

 

 

 

 

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