La Guerra de la Independencia española

La guerra contra España y Portugal fue básicamente sólo un escenario secundario de guerra para Napoleón, pero ató a las fuerzas francesas que deberían haberse necesitado con mayor urgencia en Europa Central. Francia también se enfrentó a una guerra en dos frentes.

 

Trasfondo:

En 1804 España se alió con Francia en la guerra contra Inglaterra. En 1806, después de que Napoleón derrotara a las principales potencias europeas, Austria, Rusia y Prusia, pero aún estaba en guerra con Inglaterra, impuso una prohibición de importación de productos ingleses en el continente europeo con el bloqueo continental.

Portugal, que hasta entonces se había mantenido al margen del conflicto con Francia, no intentó cumplir con este bloqueo. Así, el país fue ocupado por tropas francesas apoyadas por España. La familia real de Portugal tuvo que huir a Brasil. Ahora Napoleón también atacó a la corona española y sus tropas ocuparon importantes fortalezas, así como Madrid hasta mayo de 1808. Instó a la familia real española de los Borbones a abdicar y a reconocer a su hermano José como rey. Esto provocó levantamientos en todo el país y Francia tuvo que enviar más soldados.

 

Europa de 1804 a 1815

 

 

 

El comienzo de los disturbios:

El primer gran levantamiento tuvo lugar el 2 de mayo de 1808 en Madrid, donde la población se levantó contra la guarnición francesa estacionada allí. La rebelión fue rápida pero brutalmente reprimida por los soldados, pero no pudo impedir que se extendiera por todo el país. Los consejos provinciales comenzaron inmediatamente a construir y organizar la resistencia militar contra los ocupantes. Ya en julio, todo un cuerpo del ejército francés con unos 20.000 hombres tuvo que rendirse cuando fue rodeado por las milicias españolas cerca de Bailén.

Como Inglaterra no había podido oponerse a las tropas francesas en el continente europeo en ese momento, se envió a Portugal un cuerpo de expetidores más pequeño bajo el liderazgo de Arthur Wellesley para apoyar la lucha contra las tropas francesas más débiles allí. Con la intervención de los ingleses, los portugueses lograron convencer a las tropas francesas del mariscal Junots de que se rindieran en Vimeiro. Junots se vio rodeado entre los españoles, ingleses y portugueses y negoció su rendición con Wellesley a condición de que sus soldados pudieran ser enviados a Francia con todo su equipo.

Para volver a controlar la situación en España y Portugal, Napoleón decidió enviar otro ejército bajo su mando a España. Consiguió reconquistar Madrid y regresó a Portugal para aplastar al ejército inglés. El ejército inglés, ahora bajo el mando de Sir John Moore, tuvo que salvarse tras los ataques franceses a la costa noroeste de España, de donde fue evacuado en 1809 por La Coruña con la ayuda de la Marina Real. Napoleón vio que sus pretensiones sobre España se aseguraban de nuevo y se apresuró a volver a Francia, porque Austria le había declarado la guerra de nuevo.

 

 

 

Las ofensivas de los ingleses y españoles:

Las pretensiones francesas sobre la península pronto se evaporaron cuando los soldados españoles pusieron más resistencia de la esperada y los ingleses, ahora de nuevo liderados por Arthur Wellesley, impidieron la invasión francesa de Portugal. Una contraofensiva inglés-española trajo una victoria para Talavera, pero las tropas tuvieron que retirarse a Portugal debido al avance de las fuerzas francesas, donde se prepararon para el contraataque.

Sin embargo, esta contraofensiva no se materializó, ya que las tropas francesas eran numéricamente superiores pero estaban muy dispersas por todo el país. Además, el suministro de tropas a través de los territorios conquistados se hizo cada vez más difícil y los franceses se vieron expuestos a batallas deficitarias con la guerrilla española.

No fue hasta 1810 que las tropas francesas bajo el mariscal Masséna volvieron a poder llevar a cabo una campaña en Portugal. Pero la campaña terminó en septiembre frente a Torres Vedras, donde los franceses no lograron asaltar las fuertes fortificaciones. En la primavera de 1811, el Mariscal tuvo que retirarse a España por problemas de abastecimiento. Wellington (antes Wellesley, antes de ser elevado a la nobleza) siguió cuidadosamente a los franceses. En mayo de 1811, Fuentes de Onoro y Albuerra fueron escenario de batallas con fuertes pérdidas, que desembocaron en un empate. Comienza entonces el asedio de las fortalezas fronterizas de Ciudad Rodrigo y Badajoz. Rodrigo cayó en enero y Badajoz en abril de 1812.

 

Sitio de Burgos por las fuerzas británico-portuguesas dirigidas por el duque de Wellington, 1812, pintura de François-Joseph Heim

 

 

 

La invasión inglesa del sur de Francia:

Después de conquistar las fortalezas fronterizas, Wellington giró hacia el norte, donde golpeó a Marshall Marmont cerca de Salamanca en julio. Los franceses retiraron sus tropas de Madrid para utilizarlas contra el ejército de Wellington. A pesar del éxito inglés, la relación de fuerzas seguía siendo de 2 a 1 entre el francés y el inglés. Pero la guerrilla española continuó atacando a las tropas francesas y la moral de las tropas comenzó a desmoronarse.

En la primavera de 1813 Wellington comenzó una nueva ofensiva y marchó con sus tropas hacia la frontera hispano-francesa. En junio derrotó a un ejército francés liderado por el hermano de Napoleón, José, y en octubre cruzó los Pirineos hacia Francia con sus tropas.

Cuando Napoleón abdicó en Francia en abril de 1814, las tropas de Wellington ya estaban antes de Toulouse.

 

Batalla de Toulouse

 

 

 

 

 

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