La guerra de los siete años en Europa

Después de la Guerra de Sucesión austriaca y la cesión de Silesia a Prusia, Austria siguió persiguiendo el objetivo de reconquistar esta región. Con este fin, María Teresa Archiduquesa de Austria formó una alianza con Francia y Rusia para librar una nueva guerra contra Prusia.

 

Trasfondo:

La Guerra de Sucesión austriaca terminó en 1748 con la Paz de Aquisgrán. En esta guerra, Austria tuvo que ceder Silesia a Prusia. La archiduquesa austriaca María Teresa perseguía entonces el objetivo de aislar políticamente a Prusia para tener carta blanca para la guerra. Para ello forjó una alianza con la zarina Elisabeth de Rusia, que deseaba expandirse hacia Occidente, y con Luis XV de Francia, que vio a su principal adversario, sin embargo, en Inglaterra y apenas estaba preparado para una nueva guerra.

 

Federico II de Prusia

 

Federico II de Prusia vio una nueva guerra en la alianza entre Austria y Francia y sintió que su país estaba amenazado. Pero en lugar de esperar, movilizó a su ejército y marchó a Sajonia en 1756, un aliado cercano de Austria. Esto marcó el comienzo de la Guerra Europea de los Siete Años.

 

Europa hasta finales del siglo XVIII

 

 

 

El curso de la guerra:

Sin una declaración de guerra, Federico invadió Sajonia con sus tropas el 29 de agosto de 1756. Sorprendidos por la invasión, los sajones no pudieron movilizar a sus soldados con la suficiente rapidez, lo que llevó a las tropas prusianas a una rápida y amplia conquista territorial. El 9 de septiembre Dresde ya podía ser conquistada y el ejército sajón podía ser rodeado en Pirna. Con la esperanza de que el ejército de socorro austriaco, los sajones se atrincheraron y se volvieron duros. Aunque llegó el ejército austriaco, los prusianos pudieron hacerlos retroceder el 1 de octubre de 1756 en la batalla de Lobositz en Bohemia. Los sajones entonces capitularon.

En 1757 el Sacro Imperio Romano y Suecia se unieron a la alianza con Austria y Prusia se enfrentó a otros enemigos. Para oponerse a un ataque de los franceses contra Hannover, los principados alemanes crearon un ejército de observación, ya que ni Prusia ni la potencia protectora de Hannover, Inglaterra, podían enviar sus propias tropas.

Mientras tanto, Federico marchó con sus tropas hacia Bohemia en dirección a Praga. El 6 de mayo se libró una batalla contra los austriacos a las puertas de la ciudad, los austriacos pudieron ganar la batalla, pero las tropas austriacas se retiraron a la fortaleza de Praga y Federico tuvo que asediarla. Bajo el liderazgo del Mariscal de Campo Conde Daun, el ejército de socorro austriaco marchó desde el sur hasta Praga para ayudar a las tropas allí. Federico marchó hacia ellos y el 18 de junio de 1757 tuvo lugar la batalla de Kolin. El ejército prusiano sufrió una derrota y se retiró a Sajonia junto con las tropas de asedio. Cuando el Ejército Imperial del Sacro Imperio Romano invadió Turingia, Federico tuvo que enviar la mayoría de sus tropas allí. Los austriacos aprovecharon la oportunidad y marcharon con sus tropas contra las debilitadas tropas prusianas. El 7 de septiembre pudieron derrotarlos y repelerlos en la batalla de Moys. Durante la persecución los austriacos pudieron tomar las fortalezas de Schweidnitz y Breslau, de modo que a finales de noviembre de 1757 la mayor parte de Silesia volvió a estar bajo control austriaco.

El 5 de noviembre de 1757 Federico pudo derrotar al ejército imperial invasor en la batalla de Roßbach. Después de esta derrota, el ejército ya no pudo recuperarse y participar activamente en las batallas. Inmediatamente después Friedrich dejó que sus tropas marcharan de nuevo hacia el sur contra los austriacos, a los que pudo derrotar el 5 de diciembre en la batalla de Leuthen. En abril de 1758 Frederick pudo recuperar los territorios perdidos en Silesia.

En Prusia Oriental, al mariscal de campo Johann von Lehwaldt se le confió un ejército de 30.000 hombres para defenderse de los rusos. Atacaron el 1 de julio con unos 100.000 hombres y conquistaron la fortaleza de Memel el 5 de julio. El 30 de agosto, los rusos pudieron derrotar a los prusianos que avanzaban en la batalla de Groß-Jägersdorf, pero debido a la escasez de suministros tuvieron que retirarse de Prusia Oriental. Sólo la fortaleza Memel quedó ocupada por los rusos.

El 12 de septiembre, los suecos también atacaron territorio prusiano desde Stralsund. Después de la retirada de los rusos, al mariscal de campo Johann von Lehwaldt se le asignó la tarea de repeler a los suecos. A finales de año, Lehwaldt logró expulsar a los enemigos de los territorios, y sólo Stralsund permaneció en manos suecas.

En 1758 Friedrich intentó encontrar su camino hacia el corazón de Austria conquistando Olomouc. Sin embargo, después de que un gran convoy de suministros para los prusianos fuera atacado y destruido cerca de Domstadtl, los prusianos tuvieron que detener su campaña y retirarse de Moravia.

Al mismo tiempo, los rusos volvieron a invadir Prusia Oriental y trataron de unir su ejército con los austríacos que se suponía que marcharían hacia ellos desde Bohemia. En la batalla de Zorndorf los prusianos impidieron la unificación y los rusos tuvieron que retirarse detrás del Vístula, pero aún así ocuparon partes de Prusia Oriental. Además, los austríacos utilizaron la batalla entre los prusianos y los rusos para volver a ocupar grandes partes de Silesia. A finales del verano, las tropas austriacas y la dirección del conde Leopold Joseph von Daun atacaron a las tropas prusianas en el sur de Sajonia, las derrotaron en la batalla de Hochkirch y se retiraron a Bohemia a finales de noviembre.

En 1759 se notaron las grandes pérdidas de las últimas batallas y Prusia no pudo iniciar más campañas propias, sino que mantuvo a su ejército a la defensiva y sólo pudo reaccionar a los ataques. Así que los austríacos y los rusos intentaron de nuevo unir sus ejércitos, esta vez al este de Frankfurt an der Oder. Friedrich intentó atacar a las fuerzas unidas del enemigo con el resto de su ejército, pero sufrió una dura derrota en la Batalla de Kunersdorf, donde su ejército incluso se disolvió a veces. Debido a las disputas internas de los aliados, no aprovecharon la oportunidad de marchar a Berlín sin obstáculos, lo que Friedrich describió más tarde en una carta a su hermano Heinrich como el milagro de la Casa de Brandenburgo. A finales de año, los rusos se retiraron, al igual que los austríacos.

Mientras tanto, el recién creado Ejército Imperial del Sacro Imperio Romano ocupó gran parte de Sajonia y Dresde en el verano de 1759. Cuando los austriacos se retiraron, estos ejércitos se unieron y durante la batalla de Maxen pudieron rodear un contingente prusiano bajo el liderazgo del general von Finck y obligarlo a rendirse. Esto significó que unos 14.000 soldados prusianos fueron capturados.

En 1760 los austriacos comenzaron de nuevo su campaña en Silesia desde Laudon y ocuparon importantes fortalezas. En Landeshut un cuerpo prusiano podría ser destruido. Mientras tanto, Friedrich marchó hacia Dresde para reconquistar la ciudad. Un ejército de socorro austriaco bajo el mando de Daun marchó hacia la ciudad y persiguió a los prusianos cuando se retiraron allí tras la invasión austriaca de Silesia. El 15 de agosto de 1760 Friedrichs atacó a los dos ejércitos austriacos cerca de Liegnitz. Los prusianos lograron recuperar su victoria y reunirse con las tropas del príncipe Enrique, con las que se pudo evitar a los rusos.

El Ejército Imperial conquistó el resto de Sajonia y Berlín también cayó brevemente en manos rusas. En la batalla de Torgau del 3 de noviembre, Federico pudo derrotar de nuevo a las tropas de Daun y empujarlas de vuelta a Sajonia. A finales de año, sin embargo, Prusia Oriental, Sajonia y Silesia estaban en manos enemigas y algunas partes de Pomerania estaban ocupadas por los suecos.

En 1761, la guerra se centró de nuevo en Silesia, donde Federico se trasladó a un campo fortificado cerca de Bunzelwitz con casi 50.000 hombres y luchó con éxito contra el ejército de 132.000 rusos y austríacos. Como los rusos tuvieron que luchar contra las dificultades de suministro, se retiraron en septiembre, y poco después también los prusianos. Los austriacos siguieron el ejemplo y conquistaron la fortaleza de Schweidnitz y Alta Silesia. En el norte, los prusianos se defendieron con éxito contra los suecos.

El año 1762 comenzó con la muerte de la zarina rusa Elisabeth el 5 de enero. Su sucesor fue el sobrino Peter III, amigo de Prusia, que el 5 de mayo concluyó un pacto de paz y alianza con Prusia en la Paz de San Petersburgo. El tratado de paz con Suecia se celebró el 22 de mayo. Poco después, Pedro III fue víctima de un golpe de estado en Rusia. Su esposa y cofundadora del golpe, Catalina la Grande, le sucedió. Disolvió la alianza con Prusia, pero mantuvo el tratado de paz.

Las tropas ahora liberadas permitieron a Friedrich concentrarse completamente en los austriacos. En Burkersdorf logró derrotar a las tropas de Daun y reconquistar la fortaleza de Schweidnitz. En Freiberg, el príncipe Enrique también pudo ganar la batalla final contra los austriacos y recuperar Sajonia.

El 15 de febrero de 1763 se concluyó la Paz de Hubertusburg, que restableció el estatus de preguerra entre Prusia y Austria.

 

 

 

Secuelas:

A pesar de las repetidas posibilidades de derrotar y ocupar completamente Prusia, las disputas internas dentro de la alianza entre Rusia, Austria y Francia impidieron este paso. Así, Prusia no podría ganar la guerra, pero podría salir fortalecida del conflicto y establecerse como la quinta gran potencia de Europa.

Con 7 años la guerra no fue particularmente larga, sin embargo las pérdidas fueron enormes en la zona de guerra. Así, sólo Prusia perdió unos 180.000 hombres, Austria unos 140.000 y Rusia 120.000. Las pérdidas en la población civil sólo en Prusia ascendieron a unos 320.000 y en Austria a unos 160.000 muertos, por lo que estas cifras tuvieron un efecto catastrófico.

 

 

 

 

 

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