La guerra franco-alemana

La guerra franco-alemana fue el resultado del desacuerdo de un heredero al trono de España por la publicación de un telegrama que provocó la indignación nacional en ambos estados y que finalmente terminó en guerra. Después de su fin, un imperio alemán unido, una nueva república francesa y con la pérdida de Alsacia y Lorena, la siguiente razón para una guerra se mantuvo.

 

 

 

Trasfondo:

En 1868 la española Isabel II fue depuesta en un golpe militar. Posteriormente, se buscó un sucesor adecuado en las familias nobles europeas, que también correspondieron a las ideas del Parlamento español y que serían elegidos.

El propio rey portugués Fernando II rechazó el trono de España, pero remitió el parlamento español a su yerno, el príncipe Leopoldo de Hohenzollern-Sigmaringen, que procedía de la línea de Hohenzollern y debía corresponder a las ideas.

Aunque el príncipe Leopoldo rechazó inicialmente una investigación en abril de 1870, Otto von Bismarck y el rey prusiano Guillermo I lo convencieron de que se presentara como candidato a sucesor.

Políticamente, la candidatura fue un movimiento de Prusia para provocar al emperador francés Napoleón III. En la coronación del príncipe Leopoldo, vio a Francia rodeada de intereses prusianos, que le pusieron bajo presión política en su propio país. Incluso el ministro de Asuntos Exteriores francés, Duque de Gramont, vio este peligro y no se detuvo en un discurso en el parlamento francés, que también incluyó amenazas de guerra a Prusia.

Para poner fin a esta controversia, el príncipe Leopoldo retiró su candidatura por consejo del rey Guillermo. Pero este paso no fue lo suficientemente lejos para el ministro de Asuntos Exteriores francés, que también exigió que Prusia se mantuviera fuera de la sucesión al trono de España. Esta demanda fue presentada personalmente al rey prusiano por el embajador francés Vincent Count Benedetti en el paseo marítimo de Bad Ems.

El contenido de esta reunión en Bad Ems le fue enviado por telegrama por un miembro del personal de Bismarck. Bismarck acortó el contenido para que tanto la aparición del embajador como la reacción del rey prusiano pudieran ser vistas como mucho más abruptas. El artículo fue publicado en el Norddeutsche Allgemeine Zeitung el 13 de julio.

El artículo dio entonces al gobierno francés la oportunidad de encubrir su fracaso y de utilizar la reunión de Bad Ems como una provocación de Prusia como motivo de guerra.

El 19 de julio de 1870, Francia declaró la guerra a Prusia, creyendo que los Länder del sur de Alemania se mantendrían al margen de la guerra y pondrían al público de las otras potencias europeas del lado de Francia. Pero el plan de Napoleón III no funcionó, ya que tanto los Länder del sur de Alemania, después de su alianza de protección y defensa, estaban al lado de Prusia, como las principales potencias europeas consideraron que la razón de Francia para la guerra era mezquina e inútil. De este modo, Francia se enfrentó sola a un oponente que la dominaba.

 

 

 

El curso de la guerra:

Al principio de la guerra, la organización mucho mejor planificada del ejército alemán tuvo un efecto en la rápida movilización. Así, los soldados llamados a filas estaban equipados en sus guarniciones y, cuando alcanzaron la dotación total, fueron trasladados al frente con una red ferroviaria bien desarrollada. La movilización de las tropas francesas fue mucho más desordenada. Por lo tanto, las tropas estaban dispersas por todo el país en rotación regular, pero su equipo siempre estaba almacenado en su guarnición de origen. Las tropas tuvieron que ser trasladadas primero a la guarnición y luego al frente, lo que llevó mucho tiempo. Sin embargo, a diferencia de las tropas alemanas, los soldados de infantería franceses estaban equipados con el mejor rifle Chassepot y tenían con el Reffye Mitrailleuse una ametralladora temprana. Los ataques frontales de la infantería alemana estarían asociados con grandes pérdidas.

A pesar de la rápida movilización de los alemanes, las tropas francesas lograron tomar Saarbrücken el 2 de agosto de 1870, que sólo estaba protegida por unos pocos soldados debido a su ubicación aislada. Pero poco tiempo después, la ciudad fue despejada de nuevo. El 3 de agosto, 320.000 soldados alemanes ya estaban de pie en la frontera francesa, por lo que los planes de Napoleón para una gran ofensiva se hicieron a su sobrina.

Las tropas alemanas se dividieron bajo Karl Friedrich von Steinmetz, el príncipe Friedrich Karl Nikolaus von Preußen y el príncipe heredero Friedrich Wilhelm en 3 ejércitos, sobre los que Helmut von Moltke recibió el mando supremo. Debido a la superior movilidad de las tropas contra los franceses, Weißenburg fue rápidamente tomada el 4 de agosto de 1870, Wörth y Spichern el 6 de agosto.

 

Tormenta en los Altos de Spicherer cerca de Saarbrücken

 

La batalla de Lichtenberg

 

El ejército alemán del sur también se adentró en Alsacia y el valle del Rin, que fue despejado por los franceses y sitió la fortaleza de Belfort.

Las tácticas de Moltke estaban dirigidas a la velocidad y movilidad de las tropas alemanas. La mayoría de las unidades francesas fueron rodeadas en movimientos de tenaza y destruidas, tuvieron que capitular o se retiraron apresuradamente antes de cerrar. Esta táctica también trajo la victoria en la Batalla de Mars-la-Tour, que impidió que el ejército francés del Rin se retirara a Verdún. Cuando la batalla de Gravelotte terminó en una derrota para los franceses, su comandante, el mariscal Bazaine, decidió trasladar sus restos a Metz en las fortificaciones de allí. A partir del 20 de agosto, su ejército fue cerrado por el 2º ejército bajo la dirección del príncipe Friedrich Karl (procedente de la orilla izquierda del Mosela) y el 1er ejército bajo la dirección de Manteuffel (procedente de la orilla derecha del Mosela).

 

El 7º Regimiento Coraceroso Prusiano ataca las posiciones francesas en la Batalla de Mars-la-Tour el 16 de agosto de 1870

 

Con el fin de romper el asedio de Metz, el gobierno francés decidió poner las tropas asignadas para proteger París bajo el mando del mariscal Mac Mahon y enviarlas a Metz, el emperador francés Napoleón III acompañaría al ejército. El 25 de agosto, las tropas francesas fueron abrazadas por los alemanes. Mac Mahon mencionó el retiro, pero fue instado por el gobierno francés a seguir adelante.

El 30 de agosto su ejército fue derrotado en la batalla de Beaumont y el ejército francés tuvo que retirarse a Sedan, donde el 1 de septiembre sufrió una derrota devastadora y tuvo que capitular. No sólo el ejército, sino también el emperador francés Napoleón III fue capturado.

 

Napoleón III cerca de Sedan, pintura de Wilhelm Camphausen

 

Bismarck cerca de Sedan

 

Napoleón entrega su espada, litografía de Hartwich

 

Napoleón III. como prisionero prusiano en conversación con Bismarck después de la batalla en Sedan frente a la Maison Tisserand

 

Después de la derrota en Sedan, al ejército francés sólo le quedaban unos 100.000 soldados operativos. Bismarck decidió poner fin a la guerra rápidamente y marchó con sus tropas a París.

 

 

 

La destitución del emperador francés y el establecimiento de la Tercera República:

Después de la capitulación de las tropas francesas en Sedán y la captura del emperador Napoleón III, el general Trochu dio un golpe de estado incruento en París. Estableció un gobierno de transición y ordenó el despliegue de nuevas tropas para continuar la guerra.

El 19 de septiembre de 1870 las tropas alemanas llegaron a París y sitiaron la ciudad. A cambio, las fuerzas francesas libraron una guerra de guerrillas contra los prusianos atacando sus trenes de suministros y sus fuerzas de ocupación. París fue atacada por la artillería alemana.

Después de que las últimas tropas francesas de Metz capitularon el 27 de octubre, las tropas que ahora eran libres pudieron ser desplegadas bajo la dirección del Príncipe Carlos contra los nuevos ejércitos franceses en Flandes, en el Loira, en Lyonnais y en Normandía para impedirles marchar a París.

 

 

 

El fin de la guerra:

Contrariamente a la orientación a la continuación de la guerra exigida por el ministro francés del Interior y de la Guerra, Léon Gambetta, el miembro del gobierno Jules Favre actuó una tregua a partir de la cual el 31 de enero de 1871 entró en vigor. Con este fin, algunas partes de París iban a ser ocupadas por tropas alemanas, pero como las elecciones para una nueva Asamblea Nacional debían celebrarse el 8 de febrero, Bismarck no quiso obstruirlas con sus tropas.

El resultado de las elecciones trajo especialmente para los seguidores de la monarquía muchos votos, que querían poner fin a la guerra con Prusia lo más rápido posible en torno a los seguidores de la república para "asentarse" para poder y la monarquía para restablecer.

Adolphe Thiers, elegido jefe de Estado provisional, firmó finalmente el 26 de febrero un primer tratado de paz entre Versalles y Prusia.

Ya durante la guerra, Bismarck hizo negociar los tratados de noviembre con los estados del sur de Alemania, que, en términos de contenido, también se unieron a la Confederación del Norte de Alemania. El 8 de diciembre se modificó la Constitución Federal con este fin y entró en vigor el 1 de enero de 1871. Así, el nombre Norddeutscher Bund pasó a llamarse imperio germano y el título de rey pasó a llamarse título de emperador. El 18 de enero, Guillermo I fue proclamado oficialmente emperador en la Sala de los Espejos de Versalles.

 

La Proclamación del Imperio Alemán (18 de enero de 1871) en el Salón de los Espejos del Palacio de Versalles, pintura histórica de Anton von Werner de la década de 1880

 

El final de la guerra se decidió el 10 de mayo con los tratados de paz de Frankfurt.

 

Las tropas prusianas entran en Berlín después de la guerra, 1871

 

 

 

Consecuencias de la guerra:

Con los tratados de paz, Francia tuvo que ceder sus territorios de Alsacia y Lorena a Alemania, lo que en Francia fue considerado una vergüenza y fue revertido en los tratados después de la Primera Guerra Mundial. Además, la población francesa desarrolló un gran rechazo a Alemania con la cesión de los territorios.

Además, Francia tuvo que pagar a Alemania una indemnización de 5.000 millones de francos. Este dinero se utilizó para financiar importantes medidas de infraestructura y edificios públicos en Alemania.

Durante la guerra, los estados del sur de Alemania se unieron a la Confederación del Norte de Alemania. En enero de 1871, una nueva constitución creó el primer imperio alemán con Guillermo I como emperador alemán. Así se completó la unificación de todos los Estados alemanes.

 

Europa Central de 1866 a 1914

 

 

 

 

 

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