La guerra franco-tedesca

La guerra franco-tedesca fu il risultato del disaccordo di un erede al trono di Spagna sulla pubblicazione di un telegramma che portò all'indignazione nazionale in entrambi gli stati e finì in guerra. Dopo la sua fine, un Impero tedesco unito, una nuova Repubblica francese e, con la perdita dell'Alsazia e della Lorena, il motivo successivo di una guerra.

 

 

 

Sfondo:

Nel 1868 lo spagnolo Isabella II fu deposto in un colpo di stato militare. Successivamente, nelle famiglie aristocratiche europee si cercò un successore adeguato, che corrispondeva anche alle idee del parlamento spagnolo e sarebbe stato eletto.

Lo stesso re portoghese Ferdinando II rifiutò il trono spagnolo, ma indirizzò il parlamento spagnolo a suo genero, il principe Leopoldo di Hohenzollern-Sigmaringen, che proveniva dalla linea degli Hohenzollern e doveva corrispondere alle idee.

Anche se il principe Leopoldo inizialmente rifiutò un'inchiesta nell'aprile 1870, fu poi convinto da Otto von Bismarck e dal re prussiano Guglielmo I a candidarsi come successore.

Politicamente, la candidatura fu una mossa della Prussia per provocare l'imperatore francese Napoleone III. All'incoronazione del principe Leopoldo, vide la Francia circondata da interessi prussiani, che lo misero sotto pressione politica nel suo paese. Anche il ministro degli Esteri francese Herzog von Gramont ha visto questo pericolo e non si è trattenuto in un discorso al parlamento francese, che comprendeva anche minacce di guerra alla Prussia.

Per porre fine a questa controversia, il principe Leopoldo ritirò la sua candidatura su consiglio di re Guglielmo. Ma questo passo non è stato sufficiente per il ministro degli Esteri francese, che ha anche chiesto che la Prussia si tenesse immediatamente fuori dalla successione al trono della Spagna. Questa richiesta fu presentata personalmente dall'ambasciatore francese Vincent Count Benedetti al re prussiano sul lungomare termale di Bad Ems.

Il contenuto di questa riunione a Bad Ems gli è stato inviato per telegramma da un membro dello staff di Bismarck. Bismarck ridusse il contenuto in modo tale che la comparsa dell'ambasciatore e la reazione del re prussiano potessero essere viste con maggiore severità. L'articolo è stato successivamente pubblicato sul Norddeutsche Allgemeine Zeitung il 13 luglio.

L'articolo ha poi dato al governo francese l'opportunità di coprire il suo fallimento e di utilizzare l'incontro di Bad Ems come provocazione della Prussia come motivo di guerra.

Il 19 luglio 1870, la Francia dichiarò guerra alla Prussia, credendo che i Länder della Germania meridionale sarebbero rimasti fuori dalla guerra e avrebbero messo i cittadini delle altre potenze europee dalla parte della Francia. Ma il piano di Napoleone III non ha funzionato, poiché entrambi gli stati della Germania meridionale erano dalla parte della Prussia dopo la loro alleanza di protezione e difesa, e le grandi potenze europee hanno trovato la ragione della guerra in Francia per essere meschine e inutili. Così la Francia si è trovata da sola contro un avversario opprimente.

 

 

 

Il corso della guerra:

All'inizio della guerra, l'organizzazione molto meglio pianificata dell'esercito tedesco ebbe un effetto sulla rapida mobilitazione. Così, i soldati chiamati erano equipaggiati nelle loro guarnigioni e quando la forza complessiva è stata raggiunta, sono stati trasferiti sul fronte con la ben sviluppata rete ferroviaria. La mobilitazione delle truppe francesi è stata molto più disordinata. Così le truppe erano sparse in tutto il paese a rotazione regolare, ma le loro attrezzature erano sempre immagazzinate nella loro guarnigione di casa. Le truppe hanno dovuto prima essere trasferite alla guarnigione e poi al fronte, il che ha richiesto molto tempo. A differenza delle truppe tedesche, tuttavia, i fanti francesi erano equipaggiati con il miglior fucile Chassepot e avevano una prima mitragliatrice con il Reffye Mitrailleuse. Gli attacchi frontali della fanteria tedesca sarebbero associati ad alte perdite.

Nonostante la più rapida mobilitazione dei tedeschi, le truppe francesi riuscirono a prendere Saarbrücken il 2 agosto 1870, che era protetta solo da pochi soldati a causa della sua posizione isolata. Ma solo poco tempo dopo la città fu liberata di nuovo. Il 3 agosto, 320. 000 soldati tedeschi erano già al confine francese, i piani di Napoleone per una grande offensiva sono stati così resi un fastidio.

Le truppe tedesche furono divise in 3 eserciti sotto Karl Friedrich von Steinmetz, il principe Friedrich Karl Nikolaus von Preußen e il principe ereditario Friedrich Wilhelm, sul quale Helmuth von Moltke ricevette il comando supremo. A causa della superiore mobilità delle truppe rispetto ai francesi, Weißenburg fu rapidamente catturata il 4 agosto 1870, Wörth e Spichern il 6 agosto 1870.

 

Tempesta sulle alture di Spichererer vicino a Saarbrücken

Tempesta sulle alture di Spichererer vicino a Saarbrücken

 

La battaglia di Lichtenberg

La battaglia di Lichtenberg

 

L'esercito meridionale tedesco si spinse ulteriormente in Alsazia e nella valle del Reno, che fu liberata dai francesi e assediò la fortezza di Belfort.

Le tattiche di Moltke erano mirate alla velocità e alla mobilità delle truppe tedesche. Così la maggior parte delle unità francesi erano circondate da movimenti di pinze e o distrutte, o dovevano capitolare o ritirarsi prima di chiudersi in fretta. Questa tattica portò anche alla vittoria nella battaglia di Mars-la-Tour, che impedì all'esercito francese del Reno di ritirarsi a Verdun. Quando la battaglia di Gravelotte si concluse con la sconfitta dei francesi, il loro comandante maresciallo Bazaine decise di trasferire le sue spoglie a Metz nelle fortificazioni. Lì il suo esercito era dal 20 agosto chiuso dal secondo esercito guidato dal principe Friedrich Karl (proveniente dalla riva sinistra della Mosella) e dal primo esercito sotto Manteuffel (proveniente dalla riva destra della Mosella).

 

Il 7° Reggimento Prussiano di Cuirassier attacca le posizioni francesi nella battaglia di Mars-la-Tour del 16 agosto 1870

Il 7° Reggimento Prussiano di Cuirassier attacca le posizioni francesi nella battaglia di Mars-la-Tour del 16 agosto 1870

 

Per rompere l'assedio di Metz, il governo francese decise di porre le truppe che erano state assegnate per proteggere Parigi sotto il comando del maresciallo Mac Mahon e inviarle a Metz, l'imperatore francese Napoleone III avrebbe accompagnato l'esercito. Il 25 agosto le truppe francesi furono abbracciate dai tedeschi. Mac Mahon ha menzionato il ritiro, ma è stato sollecitato dal governo francese a proseguire la marcia.

Il 30 agosto il suo esercito fu sconfitto nella battaglia di Beaumont e l'esercito francese dovette ritirarsi a Sedan, dove il 1° settembre subì una devastante sconfitta e dovette capitolare. Non solo l'esercito, ma anche l'imperatore francese Napoleone III fu catturato.

 

Napoleone III vicino a Sedan, dipinto di Wilhelm Camphausen

Napoleone III vicino a Sedan, dipinto di Wilhelm Camphausen

 

Bismarck vicino a Sedan

Bismarck vicino a Sedan

 

Napoleone consegna la sua spada, litografia di Hartwich

Napoleone consegna la sua spada, litografia di Hartwich

 

Napoleone III. prigioniero prussiano in conversazione con Bismarck dopo la battaglia di Sedan davanti alla Maison Tisserand

Napoleone III. prigioniero prussiano in conversazione con Bismarck dopo la battaglia di Sedan davanti alla Maison Tisserand

 

Dopo la sconfitta di Sedan, l'esercito francese aveva solo circa 100. 000 soldati operativi. Bismarck decise di porre rapidamente fine alla guerra e fece marciare le sue truppe a Parigi.

 

 

 

La deposizione dell'imperatore francese e l'istituzione della terza Repubblica:

Dopo la capitolazione delle truppe francesi a Sedan e la cattura dell'imperatore Napoleone III, il generale Trochu compie un colpo di stato incruento a Parigi. Ha istituito un governo di transizione e ha ordinato l'invio di nuove truppe per continuare la guerra.

Il 19 settembre 1870 le truppe tedesche raggiunsero Parigi e assediarono la città. In cambio, le forze francesi hanno condotto una guerra di guerriglia contro i prussiani attaccando i loro treni di rifornimento e le forze di occupazione. Parigi fu poi colpita dall'artiglieria tedesca.

Dopo la capitolazione delle ultime truppe francesi di Metz il 27 ottobre, le truppe ormai libere potevano essere dispiegate sotto la guida del principe Carlo contro i nuovi eserciti francesi nelle Fiandre, sulla Loira, a Lione e in Normandia per impedire loro di marciare verso Parigi.

 

 

 

La fine della guerra:

Contrariamente all'orientamento al proseguimento della guerra voluto dal ministro francese degli Interni e della Guerra Léon Gambetta, il membro del governo Jules Favre ha operato una tregua dalla quale il 31 gennaio 1871 è entrata in vigore. A tal fine, alcune parti di Parigi dovevano essere occupate da truppe tedesche, ma poiché le elezioni per una nuova Assemblea nazionale si sarebbero tenute l'8 febbraio, Bismarck non voleva ostacolarle con le sue truppe.

Il risultato elettorale portò molti voti, soprattutto per i seguaci della monarchia, che volevano porre fine alla guerra con la Prussia il più rapidamente possibile e poi "regolare i conti" con i seguaci della repubblica e restaurare la monarchia.

Adolphe Thiers, eletto capo di Stato provvisorio, ha infine firmato il 26 febbraio un trattato preliminare di pace tra Versailles e la Prussia.

Già durante la guerra, Bismarck aveva negoziato i trattati di novembre con gli stati della Germania meridionale, il cui contenuto era di aderire anche alla Confederazione della Germania settentrionale. L'8 dicembre la Costituzione federale è stata modificata a tal fine ed è entrata in vigore il 1° gennaio 1871. Così il nome Confederazione tedesca del nord è stato rinominato Impero tedesco e il titolo titolo di re è stato rinominato Kaisertitel. Il 18 gennaio, Guglielmo I è stato proclamato ufficialmente imperatore nella Sala degli Specchi di Versailles.

 

La proclamazione dell'Impero tedesco (18 gennaio 1871) nella Sala degli Specchi del Palazzo di Versailles, dipinto storico di Anton von Werner degli anni ottanta del XIX secolo

La proclamazione dell'Impero tedesco (18 gennaio 1871) nella Sala degli Specchi del Palazzo di Versailles, dipinto storico di Anton von Werner degli anni ottanta del XIX secolo

 

La fine della guerra è stata decisa il 10 maggio con i trattati di pace di Francoforte.

 

Le truppe prussiane si trasferiscono a Berlino dopo la guerra, 1871

Le truppe prussiane si trasferiscono a Berlino dopo la guerra, 1871

 

 

 

Conseguenze della guerra:

Con i trattati di pace la Francia dovette cedere i suoi territori Alsazia e Lorena alla Germania, che in Francia era considerata una vergogna e fu invertita nei trattati dopo la prima guerra mondiale. Inoltre, la popolazione francese ha sviluppato un grande rifiuto della Germania con la cessione dei territori.

Inoltre, la Francia ha dovuto versare alla Germania un indennizzo di 5 miliardi di franchi. Questo denaro è stato utilizzato per finanziare importanti misure infrastrutturali ed edifici pubblici in Germania.

Durante la guerra, gli stati della Germania meridionale si unirono alla Confederazione della Germania settentrionale. Nel gennaio 1871 una nuova costituzione creò il primo impero tedesco con Guglielmo I come imperatore tedesco. Questo ha completato l'unificazione di tutti gli stati tedeschi.

 

Europa centrale dal 1866 al 1914

Europa centrale dal 1866 al 1914

 

 

 

 

 

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