La Segunda Guerra de Independencia Americana

Tras la declaración de independencia de los Estados Unidos de América, el país declaró su neutralidad política y militar para los conflictos en el continente europeo. Francia, en particular, se sintió decepcionada por esta decisión, ya que estaba en guerra con Inglaterra y exigió un quid pro quo a los estadounidenses por su ayuda en la Guerra de la Independencia.

Estas tensiones entre Francia y Estados Unidos culminaron incluso en una guerra naval no oficial entre 1798 y 1800 en la que fueron atacados buques de guerra y mercantes.

Sólo con el bloqueo comercial de los productos estadounidenses a Francia y el reclutamiento forzado de marinos estadounidenses para la Marina Real, Inglaterra y Estados Unidos volvieron a entrar en guerra.

 

 

 

El comienzo de la guerra:

Estados Unidos declaró la guerra a Inglaterra el 18 de junio de 1812, y el presidente en funciones James Madison siguió las demandas de sus partidarios, los llamados "Halcones", que abogaban por una expansión del territorio estadounidense significativamente hacia el oeste y el norte hacia territorio canadiense.

Sin embargo, en ese momento, los EE.UU. sólo tenían un pequeño ejército permanente, ya que después de la independencia se dio más importancia a las milicias individuales de cada uno de los estados federales que a un ejército común. Además, Madison se basaba en el hecho de que las fuerzas armadas británicas en Canadá estaban ligadas a otra parte por la guerra en curso con Francia y que sus propios soldados eran suficientes para una ocupación.

La campaña contra Canadá tuvo lugar en agosto de 1812, pero pudo ser defendida por los soldados británicos junto con las milicias canadienses y los indios nativos. Estas derrotas cambiaron la estrategia más hacia la guerra naval. Aunque la joven Marina de los Estados Unidos con 17 barcos era desesperadamente inferior a la de la Marina Real con unos 700 barcos, los buques de guerra fuertemente armados de los americanos lograron sin embargo el éxito con sus incursiones, ya que evitaron por un lado la lucha abierta y los barcos británicos fueron ocupados en su mayor parte con el bloqueo de los puertos franceses. La victoria más importante de la guerra, sin embargo, se logró en el lago Erie. Un pequeño escuadrón reunido en el lugar bajo la dirección de Oliver Perry pudo derrotar a los británicos y tomar el control del lago el 10 de septiembre de 1813. Esto permitió recapturar Detroit y asegurar el control de Ohio. Cuando las fuerzas de ocupación fueron expulsadas de Detroit, el líder de los tecumsehs indios shawnee que luchaban del lado de los británicos también murió.

En el verano de 1814, la segunda invasión de Canadá tuvo lugar bajo el liderazgo del general Winfield Scott. En Chippewa pudo vencer a los británicos por primera vez, en julio de 1814 se produjo la segunda colisión en Lundy´s Lane, donde el general resultó gravemente herido y terminó la campaña.

En el sur de los EE.UU. las tropas tuvieron que defenderse contra los indios que se rebelaron de nuevo. Bajo el liderazgo del coronel Andrew Jackson, los soldados estadounidenses lucharon contra los seguidores de la tribu Creek. Con su milicia derrotó a la tribu en Horseshoe Bend en marzo e hizo masacrar brutalmente a los indios en su mayor parte.

 

 

 

El punto de inflexión de la guerra:

En abril de 1814 Napoleón fue depuesto en Francia y las tropas y barcos de guerra británicos que fueron liberados pudieron ser utilizados en el conflicto con los Estados Unidos. Así, la Marina Real recuperó rápidamente el control absoluto de la costa este de los EE.UU. y pudo criar a las fragatas USS Chesapeake y Essex. Además, los puertos de los EE.UU. estaban ahora bloqueados, lo que tuvo un impacto decisivo en la economía.

En agosto de 1814 los británicos decidieron atacar la capital estadounidense, Washington D.C., con las tropas que llegaban de Europa. Bajo el liderazgo del general Robert Ross, los británicos rápidamente lograron expulsar a las milicias estacionadas en Washington y tomar la ciudad. Posteriormente, se incendió parte de los edificios públicos.

En septiembre, los británicos se concentraron en la ciudad de Baltimore, no pudieron tomar el Fuerte McHenry construido allí a pesar del fuego del mar y rompieron el asedio. También una invasión de Canadá para conquistar el estado de Nueva York fracasó debido a la amarga resistencia de los estadounidenses. Sólo Maine podía ser tomado por los británicos.

A finales de 1814, ambas fuerzas armadas estaban tan agotadas que todos querían estar en una posición favorable para las negociaciones de paz en Ginebra. Este tratado se firmó el 24 de diciembre de 1814 y puso fin al conflicto.

 

 

 

Secuelas:

No hubo ganador en este conflicto. Los británicos tuvieron que devolver todas las ciudades conquistadas a los EE.UU., que sólo ganaron la ciudad de Mobile, que obtuvieron de España, aunque el país no había estado involucrado en el conflicto.

Además, después de la guerra, se promovió la subyugación de los indios. En la Guerra Seminola de 1817 a 1818, el general Andrew Jackson dirigió varias campañas contra los esclavos e indios fugados de Florida, que fue cedida de España a los Estados Unidos en 1819. Cuando Jackson fue presidente de los EE.UU. en 1830, se promulgó la Ley de Remoción de Indígenas, que legalizó la expulsión de los indios de sus áreas tribales y los encerró en reservas.

 

 

 

 

 

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