La Seconde Guerre d’Indépendance américaine

Après la déclaration d'indépendance des Etats-Unis d'Amérique, le pays a déclaré sa neutralité politique et militaire pour les conflits sur le continent européen. La France, en particulier, a été déçue par cette décision, car le pays était en guerre avec l'Angleterre et exigeait une contrepartie de la part des Américains pour leur aide dans la guerre d'indépendance.

Ces tensions entre la France et les Etats-Unis culminèrent même dans une guerre navale officieuse entre 1798 et 1800, au cours de laquelle navires de guerre et navires marchands furent attaqués.

Ce n'est qu'avec le blocus commercial des marchandises américaines à la France et le recrutement forcé de marins américains pour la Royal Navy que l'Angleterre et les États-Unis se sont à nouveau engagés dans la guerre.

 

 

 

Le début de la guerre:

Les États-Unis déclarèrent la guerre à l'Angleterre le 18 juin 1812 et le président par intérim James Madison suivit les demandes de ses partisans, les soi-disant " Faucons ", qui prônaient une expansion importante du territoire américain vers l'ouest et le nord, en territoire canadien.

Mais à l'époque, les Etats-Unis n'avaient qu'une petite armée permanente, car après l'indépendance, on accordait plus de valeur aux milices individuelles des différents Etats qu'à une armée commune. De plus, Madison s'appuyait sur le fait que les forces armées britanniques au Canada étaient liées ailleurs par la guerre en cours avec la France et que leurs propres soldats étaient suffisants pour une occupation.

La campagne contre le Canada a eu lieu en août 1812, mais elle a pu être repoussée par les soldats britanniques avec les milices canadiennes et les Indiens autochtones. Ces défaites ont déplacé la stratégie vers la guerre navale. Bien que la jeune marine américaine avec 17 navires était désespérément inférieure à la Royal Navy avec environ 700 navires, les navires de guerre lourdement armés des Américains ont néanmoins réussi leurs raids, car d'une part ils évitaient les combats ouverts et d'autre part, les navires britanniques étaient surtout occupés par le blocus des ports français. La victoire la plus importante de la guerre, cependant, a été remportée sur le lac Érié. Un petit escadron rassemblé sur place sous la direction d'Oliver Perry a réussi à vaincre les Britanniques et à prendre le contrôle du lac le 10 septembre 1813. Cela a permis à Detroit d'être repris et de prendre le contrôle de l'Ohio. Pendant l'expulsion des troupes d'occupation de Detroit, le chef des Shawnee Indian Tecumsehs qui combattaient du côté des Britanniques fut également tué.

La deuxième invasion du Canada a eu lieu à l'été 1814, sous la direction du général Winfield Scott. À Chippewa, il a pu battre les Britanniques pour la première fois, en Juillet 1814, la deuxième collision a eu lieu à Lundy´s Lane, où le général a été gravement blessé et la campagne a pris fin.

Dans le sud des Etats-Unis, les troupes ont dû se défendre contre les Indiens rebelles. Sous la direction du colonel Andrew Jackson, les soldats américains ont combattu les partisans de la tribu Creek. Avec sa milice, il vainquit la tribu à Horseshoe Bend en mars et massacra la plupart du temps brutalement les Indiens.

 

 

 

Le tournant de la guerre:

En avril 1814, Napoléon fut déposé en France et les troupes britanniques et les navires de guerre qui furent libérés purent être utilisés dans le conflit avec les Etats-Unis. Il s'est donc avéré que la Royal Navy a rapidement repris le contrôle absolu de la côte est des Etats-Unis et a pu remonter les frégates USS Chesapeake et Essex. En outre, les ports des États-Unis sont désormais bloqués, ce qui a eu un impact décisif sur l'économie.

En août 1814, les Britanniques décident d'attaquer la capitale américaine Washington D. C. avec des troupes arrivant d'Europe. Sous la direction du général Robert Ross, les Britanniques parviennent à expulser rapidement les milices stationnées à Washington et à prendre la ville. Par la suite, des parties des bâtiments publics ont été incendiées.

En septembre, les Britanniques se sont concentrés sur la ville de Baltimore, n'ont pas pu prendre le Fort McHenry construit là malgré le feu de la mer et ont rompu le siège. De plus, une invasion du Canada pour conquérir l'État de New York a échoué à cause de l'amère résistance des Américains. Seul le Maine pouvait prendre les Anglais.

À la fin de 1814, les deux forces armées étaient tellement épuisées que tout le monde voulait seulement être dans une position favorable pour les négociations de paix à Genève. Ce traité fut signé le 24 décembre 1814 et mit fin au conflit.

 

 

 

Séquelles:

Il n'y a pas eu de gagnant dans ce conflit. Les Britanniques ont dû renvoyer toutes les villes conquises aux États-Unis, qui n'ont gagné que la ville Mobile, qu'ils ont obtenue d'Espagne, bien que le pays n'ait pas été impliqué dans le conflit.

De plus, après la guerre, l'asservissement des Indiens a été encouragé. Pendant la guerre des Séminoles de 1817 à 1818, le général Andrew Jackson a mené plusieurs campagnes contre les esclaves et les Indiens évadés en Floride, qui a été cédée d'Espagne aux États-Unis en 1819. Lorsque Jackson était président des États-Unis en 1830, il a promulgué la Indian Removal Act, qui a légalisé l'expulsion des Indiens de leurs zones tribales et les a inscrits dans des réserves.

 

 

 

 

 

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