Las conquistas españolas de América del Sur

En 1492 Cristóbal Colón descubrió un nuevo mundo en busca de una ruta comercial hacia la India. Abrumado y fascinado por lo desconocido, la colonización pacífica pronto se convirtió en explotación, opresión y aniquilación. Especialmente los nativos sudamericanos, cuyos nativos crearon grandes imperios como los de los Incas o Mayas, tuvieron que sufrir bajo las conquistas españolas y se extinguieron casi por completo.

 

Las conquistas comenzaron en la América Latina Central en 1519, cuando el conquistador español Cortés entró en el entonces Imperio Azteca. Según una antigua profecía, los aztecas creían que su dios serpiente emplumada Quetzalcóatl vendría a ellos a través del océano oriental y causaría la destrucción de los aztecas.  Esta profecía se aprovechó de Cortés y difundió el mito de que él mismo era el dios serpiente con el efecto deseado de intimidar a la gente.

 

Hernán Cortés (1485-1547)

 

Además, sembró las enemistades ya existentes de los diferentes pueblos para aliarse con su amante nahua con los tlaxcaltecas, que se sentían amenazados por el imperio azteca. A insistencia de ellos, Cortés y sus hombres mataron a más de 3000 hombres aztecas en Cholula. El efecto fue totalmente aterrador para los habitantes, que nunca antes habían tratado con armas tan modernas como las de los españoles. Así Cortés pudo entrar a Tenochtitlán, la capital azteca, sin violencia. Capturó al gobernante local Montezuma II y lo usó como su marioneta para gobernar el imperio azteca durante 6 meses.

 

Expansión del dominio azteca a principios del siglo XVI

 

Alarmado por el rumor de un levantamiento, Cortés mató a innumerables nobles aztecas, tras lo cual estalló el verdadero levantamiento y los soldados españoles tuvieron que luchar para salir de la ciudad. Con los 200 hombres sobrevivientes y sus aliados, Cortés volvió a asediar la ciudad. Debido a que mientras tanto la viruela se había propagado entre la población y los nativos no habían tenido contacto con esta enfermedad hasta la llegada de los españoles, cerca del 40% de la población murió en Tenochtitlán solamente. Así, la ciudad volvió a caer en manos españolas el 13 de agosto de 1521.

 

A partir del año 1531 se iniciaron las conquistas en América del Sur en el entonces territorio de los Incas. Mientras que la campaña de Cortés ya era asombrosa por su escaso número de soldados y su audacia e inescrupulosidad, el conquistador Francisco Pizarro tuvo éxito con 128 soldados en un éxito aún mayor.

 

Francisco Pizarro (en 1476-1541)

 

Debido a la guerra civil del gobernante Inca Atahualpa contra su medio hermano, que debilitó al imperio Inca de tal manera que su gobernante no pudo o no quiso ocuparse de los "bandidos y ladrones" españoles. Así que Pizarro marchó hacia el sur, hacia el interior del imperio, donde sólo conoció a los incas en Cajamarco, en el norte del Perú. Los españoles primero enviaron a un sacerdote para predicar a Atahualpa y convencerlo de la misión cristiana de los conquistadores. Cuando esto fracasó, los españoles se vieron confirmados en su visión de los paganos Incas y atacaron. Por la ventaja de sus armas modernas y su efecto de choque sobre los Incas, logró en poco tiempo matar a 7000 Incas y capturar Atahualpa. Iba a ser liberado para el pago de un gran rescate, pero al final seguía pudriéndose. En su lugar Manco Cápac fue utilizado como gobernante de los Incas, que se retiraron sin embargo, pronto ya en las montañas y llevó a cabo una rebelión contra los españoles.

 

La conquista española del Perú

 

En 1536 el último remanente de la resistencia fue derrotado y los españoles consolidaron su posición en Sudamérica e iniciaron la explotación completa de las tierras por oro y plata.

 

 

 

Interesante saber:
1. Incalculables cantidades de oro fueron traídas de Sudamérica a España, haciendo del país uno de los más ricos de Europa en los siglos venideros. Entre 1556 y 1783, 7000 toneladas de plata pura fueron traídas a España.
2. Aunque los soldados españoles eran militarmente superiores a los nativos por sus rifles y cañones de carga de bozal, la mayoría de los muertos traían enfermedades importadas como la viruela. En los primeros 50 años de la conquista, casi el 90% de la población murió a causa de las enfermedades.

 

 

 

 

 

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