Otto von Bismarck

Otto von Bismarck fue una de las figuras más importantes de la historia alemana. No sólo fue un hábil diplomático y utilizó su inteligencia sin escrúpulos para sus propósitos, sino que también fue uno de los pioneros en la unificación de Alemania a un imperio alemán unido. Como primer canciller del Imperio Alemán, Bismarck sigue siendo venerado y valorado hoy en día.

 

 

 

Origen y adolescencia:

Otto nació el 1 de abril de 1815 como segundo hijo de Karl Wilhelm Ferdinand von Bismarck Luise Wilhelmine en Stendal, una provincia de Sajonia. Con Karl Wilhelm como padre, Otto ya había nacido en el seno de una familia noble, la llamada familia Junker, que surgió de los propietarios de la finca.

Otto pasó sus primeros años, después del reasentamiento de la familia en 1816, en la finca Kniephof en el distrito Naugard en Hinterpommern.

Debido a los antecedentes de clase media de su madre, ella quería que sus hijos no sólo crecieran como drogadictos, sino también que se unieran a la administración pública para seguir una carrera allí. Así, Otto fue enviado en 1821 con 6 años al Plamannschen Erziehungsanstalt de Berlín, donde también otros altos funcionarios de Prusia enviaron a sus hijos. Allí Otto conoció una educación que fue diseñada para el ejercicio y Germantümelei. También se desarrolló la característica de Otto de no reconocer a las autoridades, lo que jugará un papel decisivo en su vida posterior.

 

Otto von Bismarck de niño, dibujo en tiza de Franz Krüger, Berlín 1826

 

 

 

Estudios, formación y servicio militar:

A la edad de 17 años, Otto se graduó de la escuela secundaria y comenzó a estudiar derecho en la Universidad de Göttingen el 10 de mayo de 1832. Esto continuó desde noviembre de 1833 en la Friedrich-Wilhelms-Universität de Berlín, donde completó su primer examen estatal en 1835. Después trabajó en la posición no remunerada de la primera etapa de formación judicial (Auskultator) en el tribunal de la ciudad de Berlín. Poco tiempo después, sin embargo, se trasladó del área judicial al área administrativa. Como la vida cotidiana de Otto como funcionario público se volvió rápidamente aburrida, comenzó a viajar por Alemania con varios asuntos. Por lo tanto, excedió considerablemente sus 14 días de vacaciones y perdió su puesto de asistente jurídico a su regreso. Aunque pudo reanudar su formación en Potsdam, también decidió interrumpirla al cabo de unos meses.

 

Otto von Bismarck como estudiante de 19 años en Göttingen

 

En 1838 Otto comenzó su servicio militar de un año en el batallón de cazadores de guardias. En otoño se cambió al Jäger-Bataillon Nr. 2 en Greifswald en Vorpommern, donde se preparó en la Real Academia Estatal y Agraria Eldena también para la gestión de empresas familiares con el fin de poder desarrollar una actividad después de su servicio militar.

 

 

 

La toma de posesión de las fincas familiares:

La madre de Otto murió en 1839 y, junto con su hermano mayor Bernhard, comenzó a administrar las fincas familiares Kniephof, Külz y Jarchlin. En 1841 Bernhard fue elegido administrador del distrito y Otto se hizo cargo de la gestión de la finca familiar Schönhausen, cerca de Stendal, en 1845, tras la muerte de su padre.

A través de sus 10 años de actividad en la gestión de las fincas, Otto pudo adquirir una gran experiencia en la gestión agrícola. Pero incluso esta actividad no lo llenó completamente.

 

 

 

La entrada en política:

Después de la elección de su hermano al Landrat, Otto también comenzó a involucrarse políticamente. Sus primeras actividades fueron a nivel municipal y como asesor de su hermano. Durante este tiempo también se puso en contacto con los principales hermanos políticos conservadores Ernst Ludwig y Leopold Gerlach. La orientación política de Otto se desarrolló durante este tiempo, y a la nobleza se le volverían a conceder más derechos.

1846 su primer nombramiento tuvo lugar en un cargo público como Deichhauptmann en Jerichow. 1847 siguió a la convocatoria al parlamento provincial de Sajonia. En sus discursos allí se hizo rápidamente un nombre en los círculos conservadores, pero debido a su actitud política extrema no disfrutó del pleno apoyo de los políticos.

 

 

 

El político profesional:

Después de haber sido llamado al Parlamento Prusiano en enero y julio de 1849, Otto decidió dedicarse por completo a la política. Para ello se trasladó con su familia a Berlín para establecerse como uno de los primeros políticos profesionales de Prusia.

 

Bismarck (derecha) y el rey Federico Guillermo IV. 1848 (dibujo de Hermann Lüders)

 

Aquí Otto se mostró especialmente contrario a la Unión Alemana por la que luchaba el rey Federico Guillermo IV y que debía ser más conservadora y más federalista que la variante anterior. Para Otto, esto significaba un claro debilitamiento de Prusia si este estado se fusionaba en un estado alemán. A pesar de su aversión a una nueva Unión, Otto fue elegido a la Casa del Pueblo del Parlamento de la Unión de Erfurt y se convirtió en su secretario.

A insistencia de su amigo Leopold von Gerlach, Otto fue nombrado enviado prusiano al Bundestag de Frankfurt el 18 de agosto de 1851, en aquel entonces uno de los cargos políticos más altos de Prusia. En su calidad de enviado del Bundestag, Otto no ocultó su rechazo a Austria y sus esfuerzos por ampliar aún más la posición de gran potencia de Prusia. Después de la guerra de Crimea, también se comprometió a acercar diplomáticamente a Rusia y Francia y aislar así a Austria. Con su memorándum no sólo provocó protestas, sino que también sus antiguos conocidos, los hermanos Gerlach se distanciaron de Otto.

 

El Palais Thurn y Taxis de Frankfurt, sede del Parlamento, alrededor de 1900

 

Bismarck como enviado del Parlamento, 1858

 

En enero de 1859 Otto fue enviado a San Petersburgo como enviado. Al principio le pareció a Otto que debía ser deportado políticamente por esta circunstancia, pero utilizó el tiempo, adquirió amplios conocimientos diplomáticos y se hizo amigo de la pareja imperial rusa. En 1862 fue enviado a París como enviado, aunque Otto sólo quería utilizar esta posición como trampolín para puestos superiores en Prusia.

 

 

 

Nombramiento como Primer Ministro:

A lo largo de 1862, los frentes entre el rey y el parlamento se endurecieron en Berlín por una reforma del ejército que se necesitaba con urgencia. El ejército prusiano iba a ser ampliado y modernizado en el curso de esta reforma, pero los partidarios del parlamento carecían de apoyo. Cuando se disolvió el Parlamento en marzo y se celebraron nuevas elecciones, el recién fundado Partido del Progreso ganó, en contra de las esperanzas del rey, y los conservadores tuvieron que hacer frente a considerables pérdidas de votos. Desde este punto de vista, el rey Guillermo I incluso pensó en abdicar, pero bajo la presión del general Roon finalmente accedió a ordenar a Bismarck que volviera de París a Berlín y a nombrarlo primer ministro para impulsar la reforma en contra de la voluntad del parlamento.

 

Otto von Bismarck, el Ministro de Guerra Albrecht von Roon y el Jefe de Estado Mayor Helmuth von Moltke (de izquierda a derecha)

 

Otto llegó a Berlín el 20 de septiembre de 1862 y ya dos días después se presentó ante el rey. En esta conversación Otto subrayó su lealtad al rey, al mismo tiempo que abogaba por un tiempo de dictadura para llevar a cabo las reformas necesarias. Guillermo I quedó impresionado por la determinación de Bismarck y lo nombró Primer Ministro y Ministro de Asuntos Exteriores poco después.

 

 

 

El Bismarck en las guerras de unificación:

Bismarck siguió una línea política en la que puso en primer plano la supremacía de Prusia sobre los otros pequeños estados alemanes y trató de impedir la influencia del mundo exterior, especialmente de Austria. Para ello ya había intentado aislar políticamente a Austria en los años anteriores. En la guerra germano-danesa de febrero a octubre de 1864, sin embargo, una vez más se alió con Austria para afirmar los intereses prusianos en los ducados de Schleswig, Holstein y Lauenburg. En las conversaciones de paz de Viena del 30 de octubre de 1864, Bismarck, que dirigió las negociaciones en nombre de la parte prusiana, pudo retirar las reivindicaciones de Dinamarca sobre los ducados, que luego se distribuyeron entre las autoridades prusianas y austríacas. Austria, sin embargo, no estaba bien dispuesta a la dominación del norte de Alemania por parte de Prusia, y mediante una hábil provocación Prusia se dirigió a la siguiente guerra.

La guerra germano-austriaca comenzó con el sometimiento por parte de Austria de la disputa sobre Schleswig y Holstein al Bundestag de la Federación Alemana el 1 de junio de 1866. Prusia vio este paso como una violación de la Convención de Gastein y posteriormente ocupó Holstein. Austria movilizó entonces sus tropas y exigió que la Confederación Alemana preparara sus tropas para la guerra. A raíz de esta demanda, Prusia declaró la disolución de la Confederación Alemana y dejó que sus tropas marcharan a los reinos de Hannover, Sajonia y Kurhessen. Con un hábil liderazgo militar y algo de suerte, Prusia pudo ganar la guerra contra Austria. Durante las negociaciones de paz en Praga el 23 de agosto de 1866, Bismarck volvió a dirigir las negociaciones por el lado prusiano. Se abstuvo deliberadamente de asignar territorio a Austria y de realizar pagos elevados para no llevar a Austria a los brazos de los franceses. Sin embargo, Austria tuvo que aceptar la fundación de la Confederación del Norte de Alemania bajo el liderazgo prusiano y la independencia de los últimos estados del sur de Alemania.

La guerra franco-alemana fue desencadenada por la cuestión española de la sucesión al trono, cuando un golpe militar depuso al actual rey en España y buscó un sucesor adecuado en Europa. Bismarck propuso al príncipe Leopoldo de Hohenzollern-Sigmaringen ocupar España a través de la línea de Hohenzollern y preceder y humillar diplomáticamente al emperador francés Napoleón III. Aunque el príncipe Leopoldo retiró más tarde su candidatura por sugerencia de Bismarck, cuando el incidente diplomático con Francia amenazó con intensificarse, el emperador prusiano Guillermo I renunció a la exigencia francesa de renunciar completamente a los candidatos de la Casa de Hohenzollern para el futuro. Esta demanda fue inflada artificialmente en el Emser Depesche de Bismarck, de modo que Napoleón III no tuvo más remedio que declarar la guerra a Prusia debido a la presión pública.

La guerra con Francia se basó en el mismo principio que contra Austria. Las tropas francesas fueron rodeadas y destruidas o tuvieron que capitular por movimientos rápidos y ofensivos de tropas. En la batalla de Sedán, el emperador francés Napoleón III fue capturado como prisionero de guerra, pero el emperador francés fue puesto en París y derrocado. Ahora había que continuar la guerra contra la República Francesa.

 

Napoleón III y Otto von Bismarck después de la batalla de Sedan

 

A pesar de la guerra prolongada, bajo el liderazgo de Bismarck el 18 de enero de 1871 en el Salón de los Espejos de Versalles, se proclamó el Imperio Germánico unido con Guillermo I como Emperador. Bismarck había logrado así su objetivo político de unificar los Estados alemanes. Poco tiempo después, la República Francesa también tuvo que capitular y, ante la insistencia de Bismarck, cedió los territorios de Alsacia y Lorena a Alemania.

 

Proclamación del emperador alemán, Pintura de Anton von Werner

 

 

 

Adiós a la política:

La despedida política de Bismarck comenzó con el reinado del nuevo emperador alemán Guillermo II. A diferencia de su abuelo Guillermo I, tenía un carácter y una mentalidad completamente diferentes. Bismarck lo describió como inmaduro e incapaz de asumir la responsabilidad del Imperio Alemán. Así, las tensiones entre las dos personalidades se intensificaron hasta que Wilhelm II Bismarck finalmente retiró su apoyo el 15 de marzo de 1890. El 18 de marzo de 1890, Bismarck presentó su despido.

 

El joven Guillermo II y Bismarck

 

 

 

El fin de la vida útil de Bismarck:

Tras su dimisión como Canciller Imperial, Bismarck comenzó a criticar al nuevo Canciller Imperial Caprivi y, por tanto, indirectamente al Emperador a través del Noticias de Hamburgo. Cuando el propio emperador atacó públicamente a Bismarck algún tiempo después, la población reaccionó con la ayuda de Bismarck. Así pues, Guillermo II se vio obligado a iniciar oficialmente una fase de reconciliación.

En 1894 murió la esposa de Bismarck, cuya muerte le había afectado mucho. En los años siguientes su propio estado de salud se deterioró hasta el punto de que desde 1896 dependía de una silla de ruedas. El 30 de julio de 1898, Bismarck murió en su cama debido al fuego de la vejez y otras enfermedades. Bismarck fue enterrado junto a su esposa en el mausoleo de Friedrichsruh.

 

Bismarck en el lecho de muerte del 31 de julio de 1898 por Willy Wilcke y Max Priester

 

Sarcófago de Bismarck

 

 

 

Familia Bismarck:

En la ceremonia nupcial de octubre de 1844 de su amigo de la escuela Moritz von Blanckenburg y Marie von Thadden-Trieglaff, Otto Johanna fue asignado por Puttkamer como camarera. En el verano de 1846 la pareja viajó junto con Otto y Johanna a las montañas de Harz donde se conocieron mejor. Después de la temprana muerte de Marie von Thadden-Trieglaff, Bismarck viajó a los padres de Johanna para detenerse en las manos de su hija. En 1847 la boda tuvo lugar en Reinfeld. De este matrimonio nacieron 3 hijos:
- Marie (1848-1926)
- Herbert (1849-1904)
- Guillermo (1852-1901)

 

Johanna von Bismarck, nacida von Puttkamer, 1857

 

 

 

 

 

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