Pequeño crucero SMS Karlsruhe

El pequeño crucero SMS Karlsruhe pertenecía a la clase de cruceros del mismo nombre, que constaba de sólo 2 barcos. Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, SMS Karlsruhe libró con éxito una guerra comercial en el Atlántico, principalmente contra los barcos mercantes británicos. El hundimiento temprano del barco fue mantenido tan en secreto por el Reich alemán que el almirantazgo británico lo buscó en vano durante medio año.

 

Lanzamiento y diseño:

La clase Karlsruhe surgió de la clase Magdeburg, fue diseñada para 2 buques y se diferenció de sus predecesores sólo en la instalación de 2 calderas adicionales de tubo de agua alimentadas con aceite para el sistema de propulsión, lo que aumentó un poco su velocidad y alcance. La construcción restante de los barcos era casi idéntica, también en lo que se refiere al armamento.

El lanzamiento del SMS Karlsruhe tuvo lugar el 11 de noviembre de 1912, y la puesta en servicio el 15 de enero de 1914.

 

Pequeño crucero SMS Karlsruhe

 

Emblema del buque del SMS Karlsruhe

 

 

 

Carrera de SMS Karlsruhe:

Después de la puesta en marcha y de las pruebas, el Karlsruhe fue concebido como sustituto del pequeño crucero SMS Dresden, que iba a ser utilizado en la estación de América del Este y para representar los intereses imperiales allí. Este fue el primer viaje del barco al extranjero para asistir a las ceremonias de apertura del recién terminado Canal de Panamá en Veracruz y luego a la Exposición Mundial en San Francisco.

De camino al otro lado del Atlántico, el capitán recibió un telegrama del comando naval de Santo Tomás de Villanueva, en las Islas Vírgenes, sobre el intento de asesinato en Sarajevo y la orden de reabastecer las reservas de carbón lo antes posible y de abandonar el puerto para reunirse con el SMS Dresden antes de lo previsto, y la reunión de los barcos tuvo lugar el 26 de julio de 1914 en Puerto Príncipe, en Haití, donde el capitán de fragata Erich Köhler asumió el mando de Karlsruhe. El mismo día, los barcos abandonaron el puerto, con Dresden volviendo a casa y Karlsruhe navegando más al oeste. El 28 de julio de 1914 llegó al barco el mensaje radial sobre las crecientes tensiones entre Austria-Hungría y Serbia, por lo que el Karlsruhe de La Habana, en Cuba, sólo se quedó una noche para abastecerse. Como la guerra era inminente, el capitán de la fragata Erich Köhler no quería ser rodeado en un puerto.

 

 

 

Uso en la guerra:

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial en Europa el 3 de agosto de 1914, la Oficina Naval Imperial ordenó a SMS Karlsruhe que librara una guerra de cruceros en el Atlántico Central. Primero, sin embargo, el 6 de agosto de 1914, el buque a vapor Kronprinz Wilhelm de Lloyd del norte de Alemania tuvo que ser convertido en un crucero auxiliar por encargo. Los dos barcos se encontraron al este de las Bahamas, donde el príncipe heredero Guillermo iba a tomar 2 cañones de 8,8 cm y municiones de Karlsruhe. Durante las medidas de conversión, sin embargo, el crucero acorazado británico Suffolk vino a su encuentro, con el que se interrumpió el trabajo y los dos barcos comenzaron sus viajes en la dirección opuesta. El Suffolk persiguió el Karlsruhe, pero tenía una velocidad más alta y pudo escapar del barco británico sin mucho esfuerzo.

Para reponer las reservas de carbón, el capitán de fragata Köhler quería hacer escala en el puerto neutral de Newport News, donde el crucero ligero británico Bristol le cortó el paso. El Karlsruhe fue capaz de marcar 2 goles en el Bristol sin ningún daño por su parte, pero luego tuvo que evitar la dirección de San Juan en Puerto Rico.

El 9 de agosto de 1914, el barco entró en el puerto, recogió carbón del barco de vapor Odenwald y abandonó el puerto al día siguiente. Después de que el Karlsruhe pudo escapar de los perseguidores británicos, primero se dirigió a Willemstad en Curazao con el fin de tomar más suministros para después librar la guerra de cruceros.

A finales de octubre de 1914, Karlsruhe había conseguido levantar 17 barcos:
- 18 de agosto de 1914 el carguero británico Bowes Castle
- 31 de agosto de 1914 el carguero británico Strathroy
- 3 de septiembre de 1914 el carguero británico Maple Branch
- 14 de septiembre de 1914 el buque de pasajeros británico Highland Hope
- 17 de septiembre de 1914 el carguero británico Indrani
- 21 de septiembre de 1914 el carguero británico Cornish City
- 21 de septiembre de 1914 el carguero holandés Maria
- 22 de septiembre de 1914 el carguero británico Río Iguazú
- 22 de septiembre de 1914 el helecho carguero británico
- 6 de octubre de 1914 el carguero británico Niceto de Larinaga
- 7 de octubre de 1914 el carguero británico Lynrowan
- 8 octubre de 1914 el carguero británico Pruth
- 9 de octubre de 1914 el buque de pasajeros británico Cervantes
- 11 de octubre de 1914 el carguero británico Condor
- 18 de octubre de 1914 el carguero británico Glanton
- 23 de octubre de 1914 el carguero británico Hurstdale
- 26 de octubre de 1914 el buque de pasajeros británico VanDyck

 

El Karlsruhe el 9 de agosto de 1914 en San Juan

 

Operaciones de SMS Karlsruhe

 

 

 

Paradero:

El 4 de noviembre de 1914, el SMS Karlsruhe, acompañado por el Río Negro y el Indrani, se dirigía hacia el este de la isla de Trinidad cuando, alrededor de las 6:30 p.m., se produjo una fuerte explosión en la cubierta de proa del barco, con la torre de mando, el puente, el mástil delantero y la chimenea de proa volando desde el barco y el resto hundiéndose en el Atlántico en poco tiempo. La causa de la explosión fue probablemente la ignición espontánea de la munición, ya que el sistema de enfriamiento no fue diseñado para temperaturas tropicales.

146 miembros de la tripulación podrían ser rescatados por los barcos de escolta y luego llevados de vuelta al Imperio Alemán.

Como el comando naval mantuvo en secreto la pérdida de Karlsruhe, los barcos británicos buscaron el SMS Karlsruhe hasta abril de 1915.

 

 

 

Datos de buques:

Denominar:  

SMS Karlsruhe

Campestre:  

Imperio germano

Tipo de barco:  

Pequeño crucero

Clase:  

Karlsruhe-Clase

Astillero naval:  

Astillero Germania, Kiel

Costes de construcción:  

8.100.000 marcos

Lanzamiento:  

11 de noviembre de 1912

Puesta en servicio:  

15 de enero de 1914

Paradero:  

Hundido el 4 de noviembre de 1914 debido a una explosión en la cubierta de proa

Eslora:  

142,2 metros

Anchura:  

13,7 metros

Corriente de aire:  

Máximo 6,2 metros

Desalojo:  

Máximo 6.191 toneladas

Guarnición:  

373 hombres

 

Conducir:

 

12 Calderas de vapor de carbón
2 Calderas de vapor de dos extremos alimentadas con aceite
2 Juegos de turbinas de vapor

Potencia:  

37.885 PSw

Velocidad máxima:  

28,5 nudos

Armado:  

12 × 10,5 cm L/45 Cañones de carga rápida

2 Tubos de torpedos de 50 cm

Blindaje:  

Cubierta: 20 - 40 mm
Pendiente: 40 - 60 mm
Mamparos: 40 mm
Puesto de Mando:
Horizontal: 20 mm
Vertical: 100 mm
Escudos: 50 mm
Armadura de cinturón: 60 mm
Depósito de proa: 18 mm

 

 

 

 

 

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