Pistola BL de 60 libras

La pistola BL de 60 libras fue desarrollada después de la segunda guerra de los Bóer, cuando el ejército británico se dio cuenta del poder de la artillería enemiga y necesitó una contraparte en su propio ejército. 

Durante la segunda guerra bóer de 1899 a 1902, los bóer utilizaron una artillería superior a la de los británicos en movilidad y alcance. Tras la conquista de Pretoria en 1900, el comandante en jefe de las tropas británicas, Lord Roberts, envió una petición al Alto Mando británico para que iniciara el desarrollo de tales armas. Con un alcance mínimo de 9.144 metros y un peso inferior a cuatro toneladas, se presentaron tres prototipos en el Comité de Ordenación de Londres en los dos años siguientes, pero no cumplieron los requisitos.

Después de la guerra, el Comité de Baterías Pesadas se formó en 1902 y consistía principalmente de soldados que habían luchado en la Guerra de los Bóer y tenían la experiencia correspondiente. Bajo la presidencia del Coronel Perrott, el desarrollo de las armas apropiadas comenzó en 1903. Primero se modificó un cañón de 4,7 pulgadas, que ya se utilizaba en la segunda guerra de los bóer. También se usó una de 30 libras de la India para la comparación. Como ni la una ni la otra pistola cumplían los requisitos, en 1904 se abandonó un concepto completamente nuevo y en 1905 se presentó el primer prototipo. Aunque este prototipo superaba en media tonelada el peso máximo requerido de cuatro toneladas, el resto cumplía con los requisitos, por lo que se siguió adelante con este concepto.

Clasificada como artillería pesada con la designación BL pistola de 60 libras, se produjeron 41 cañones hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial. Estos fueron asignados a la Artillería de la Guarnición Real y cada división de infantería tenía inicialmente cuatro cañones a su disposición, durante la guerra el número se incrementó a seis y la producción en Gran Bretaña aumentó.

Al final de la guerra había 74 baterías en el frente occidental, tres en Italia, once en Macedonia, siete en Palestina y cuatro en Mesopotamia. Además, dos baterías canadienses fueron equipadas con esta pistola. Un total de 1.773 armas fueron producidas al final de la guerra.

Después de la Primera Guerra Mundial, el cañón BL 60-Punder fue clasificado como un cañón de peso medio después de su reestructuración, y parte de él permaneció en el cuerpo de expedición británico. Hasta 1941, 60 armas seguían en uso, que fueron reemplazadas por las nuevas BL Mk 2 de 4,5 pulgadas y sólo se utilizaban para entrenamiento.

 

Un cañón de 60 libras con retroceso total durante la batalla en el Cabo Helles en la Batalla de Gallipoli, junio de 1915

 

Una pistola BL 60-libras es sacada en un carruaje a través de Flandes, agosto de 1918

 

 

 

Ficha técnica:

Denominación: Pistola BL de 60 libras
País fabricante: Gran Bretaña
Año de introducción: 1905
Número: 1.773 unidades
Calibres: 127 mm
Longitud de manguera: 4,04 a 4,67 metros
Abanico: Máximo 14.200 metros
Peso: 4,5 toneladas

 

 

Pistola BL de 60 libras 1938

 

Una pistola BL de 60 libras durante la carga

 

 

 

 

 

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