Sopwith Tabloid

El Sopwith Tabloid fue uno de los primeros aviones construidos por la Sopwith Aviation Company y fue diseñado originalmente como un avión deportivo antes de que se convirtiera en una variante militar.

 

Desarrollo y construcción:

A mediados de 1913, el diseñador Harry Hawker comenzó a desarrollar un avión deportivo en la Sopwith Aviation Company. Lo que era inusual en el avión era la disposición de los dos asientos. Hasta entonces era común colocarlos uno detrás del otro, pero en el Sopwith Tabloid se instalaron uno al lado del otro. Las alas de la misma longitud se escalonaron y se utilizó una distorsión de ala para la dirección.

El fuselaje rectangular consistía en una construcción común de alambre, con la parte delantera de aluminio y la parte trasera de tela. Otra característica inusual en ese momento era el capó completo del motor. El aire necesario para la refrigeración sólo se introdujo a través de dos pequeñas rendijas en la parte delantera.

El prototipo estaba propulsado por un motor rotativo Gnome Lambda de 80 PS, cuya velocidad máxima era finalmente de 148 kilómetros por hora.

El 27 de noviembre de 1913 se pudo realizar el primer vuelo con el nuevo avión. El Ministerio de Defensa tuvo conocimiento de ello y solicitó una versión militar, ordenando inicialmente 40 unidades.

Debido a la alta velocidad de la época, se predijo que el avión tenía posibilidades de éxito en el Trofeo Schneider en 1914. El Trofeo Schneider era una competición de hidroaviones que se celebraba una vez al año desde 1911 para promover la aviación civil. Para esta carrera se cambió el motor por el más potente Monosopa Gnomo con 100 PS. Además, inicialmente se montó un único flotador debajo del avión, que tuvo que ser partido después de un accidente y fue montado en los extremos del ala inferior.

En la siguiente carrera en Mónaco, el Sopwith Tabloid fue claramente convincente. Para la distancia requerida el avión sólo necesitó 2/3 del tiempo que el avión más rápido había necesitado antes. No sólo estableció un nuevo récord, sino que los militares ordenaron 12 aviones, que fueron clasificados extraoficialmente como Sopwith Schneider.

Se construyeron alrededor de 160 aviones de este tipo, siendo la variante militar casi exclusivamente aviones de un solo asiento.

 

Sopwith Tabloid

 

Sopwith Tabloid

 

Sopwith Tabloid

 

Sopwith Tabloid

 

 

 

Se usó en la Primera Guerra Mundial:

Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, el Real Cuerpo Aéreo y el Real Servicio Aéreo Naval tenían alrededor de 36 aviones Sopwith Tabloid.

En el norte de Francia se utilizaron principalmente como aviones de reconocimiento.

Los aviones utilizados por el Real Servicio Aéreo Naval estaban parcialmente equipados con una ametralladora Lewis. Estos estaban montados de tal manera que disparaban sobre la hélice o a través de la hélice, desviados por cuñas de desviación.

Además de la variante de reconocimiento, los aviones también se utilizaron como bombarderos. Así, el 22 de septiembre de 1914 estos bombarderos volaron el primer bombardeo de aviones británicos sobre objetivos del Reich alemán. El 8 de octubre de 1914 tuvo lugar otro ataque a los hangares de aviones en Colonia y Düsseldorf. El objetivo en Colonia no pudo ser encontrado, en cambio la estación fue bombardeada. En Düsseldorf el Zeppelín alemán LZ 25 fue destruido con éxito.

Hasta abril de 1915 los pocos Sopwith Tabloid permanecieron en los frentes hasta que fueron retirados.

 

 

 

Datos técnicos:

Designación: Sopwith Tabloid
Tierra: Gran Bretaña
Tipo: Avión de reconocimiento, bombardero
Largo: 6,2 metros
Span: 7,83 metros
Altura: 2,57 metros
Peso: 309 kilogramos en vacío
Tripulación: Máximo 1
Motor: Un motor rotativo Gnôme Monosoupape con 100 PS (74 kW)
Velocidad máxima: 148 kilómetros por hora
Rango: Máximo 510 kilómetros
Armamento: 1 ametralladora Lewis de 7,7 mm

2 bombas de 9 kilos

 

 

 

 

 

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