Thomas Jonathan Jackson

Thomas Jonathan Jackson sirvió en el ejército de los EE.UU., enseñó artillería y física y participó en la Guerra Civil Americana como general del lado de la Confederación, cuyas tácticas le asignaron el nombre de "Muro de piedra".

 

 

Origen y adolescencia:

Thomas nació el 21 de enero de 1824 en Clarksburg, Virginia, hijo de un abogado. Ya dos años después de su nacimiento, su padre y su hermana mayor murieron de fiebre tifoidea. Debido a la falta de ingresos de su padre, él y su madre se empobrecieron rápidamente. Sólo cuando su madre se volvió a casar, la situación financiera mejoró de nuevo.

A partir de 1830, después de la boda de su madre, Tomás fue enviado a su tío para apoyarle en su trabajo agrícola. Durante este tiempo, Thomas aprovechó todas las oportunidades de asistir a la escuela. Allí se distinguió por sus buenos resultados, pero no pudo obtener un certificado de estudios superiores.

En 1842 Thomas entró en la academia militar de West Point en Nueva York. Debido al hecho de que Thomas no tenía un diploma de la escuela secundaria, a menudo tenía dificultades para seguir las lecciones al principio. Además, sufrió el acoso de sus compañeros de clase. En 1846 completó su entrenamiento en West Point, fue ascendido a teniente y transferido a artillería.

 

Teniente Jackson alrededor de 1847

 

 

 

El comienzo de la carrera militar:

Durante la guerra entre los Estados Unidos y México, Thomas participó en varias campañas en la unidad del General Scott. Durante estas campañas fue descrito por sus superiores como un soldado devoto, celoso, talentoso y valiente. Gracias a sus esfuerzos, recibió dos promociones de Brevet durante la guerra y fue ascendido a Mayor de Brevet.

 

 

 

Tiempo en el Instituto Militar de Virginia:

En 1851, después de la guerra entre México y Estados Unidos, Thomas fue asignado a un puesto en el Instituto Militar de Virginia donde enseñaba artillería y física. Durante este tiempo, renunció oficialmente al Ejército de los EE.UU., pero mantuvo su rango como comandante de la milicia.

La relación entre Thomas y sus alumnos era tensa. Debido al alto rechazo de los estudiantes durante este período, Thomas también presentó una solicitud para retirar su aprendizaje. El director rechazó la solicitud aduciendo que Thomas no era necesariamente útil como profesor de física, pero que era irremplazable en la ciencia de la guerra.

Durante su tiempo como profesor, la situación política entre los estados del sur y los del norte en la cuestión de la esclavitud se agudizó cada vez más hasta que se produjeron las primeras escisiones y la fundación de la confederación.

 

 

 

La Guerra Civil Americana:

El 17 de abril de 1861, Virginia, junto con otros estados del sur, abandonó la Unión y se unió a la recién formada Confederación. En el curso de este proceso, todos los soldados que no se unieron a los estados del norte se integraron en el ejército del sur. Los alumnos del Instituto Militar de Virginia fueron enviados a Richmond ya 4 días después de la partida de Virginia para entrenar a otros soldados allí. Thomas fue ascendido a coronel y trasladado a Harpers Ferry a finales de abril para organizar las tropas de la milicia allí.

Con estos soldados, Thomas también participó en la batalla por Harpers Ferry, en la que fue ascendido tras la victoria del 17 de junio a General de Brigada. El 2 de julio de 1861 tuvo lugar la siguiente misión en las batallas de Hoke Run. Después las tropas fueron transferidas a Manassas en Virginia.

El 21 de julio tuvo lugar la primera batalla en el encierro. Allí Tomás recibió su apodo de "Muro de piedra" cuando las tropas del general de brigada Barnard Elliott Bees esquivaron a las tropas del norte, pero los soldados de Tomás pudieron mantener la línea y así ofrecer a los soldados de la confederación la oportunidad de reagruparse y ganar la batalla.

 

Teniente General Jackson alrededor de 1862

 

Después de la victoria en el encierro, Tomás y sus soldados fueron subordinados al ejército de Potomac y ordenados al valle de Shenandoah. El 7 de octubre fue ascendido a General de División y el 22 de octubre fue nombrado Comandante del Distrito Militar de Shenandoahtal. A finales de marzo de 1862 Tomás comenzó su campaña contra las tropas de los estados del norte. Durante esta campaña, Tomás se centró constantemente en un ataque rápido antes de que el enemigo pudiera organizarse, mediante marchas violentas y el ocultamiento de sus intenciones para que ninguna información pudiera llegar al enemigo. Con estas tácticas, Thomas pudo conseguir varias victorias a pesar de su inferioridad numérica y sus tácticas deberían ser precursoras para operaciones militares modernas posteriores.

 

General Jackson alrededor de 1862

 

A mediados de junio de 1862, Thomas sacó a sus tropas del valle de Shenandoah para unirse a las tropas del general Lee y disolver el asedio de los estados del norte a la capital confederada, Richmond. Durante las batallas, sin embargo, se hizo evidente la falta de iluminación y comunicación, por lo que no se pudo lograr una victoria decisiva.

Después de que se evitó el asedio de Richmond, a Thomas se le asignaron 3 divisiones para asegurar el lado izquierdo del Ejército del Norte de Virginia dirigido por el General Lee. En julio de 1862, el general de división John Pope ordenó a Tomás que tomara medidas contra las tropas del norte para impedirles avanzar hacia el sur y obligar a sus tropas. El 9 de agosto hubo una batalla en Cedar Mountain cerca de la ciudad de Orange en Virginia que terminó en una victoria para Thomas.

El 25 de agosto, Tomás y sus soldados pudieron eludir a las tropas restantes del norte de John Pope y destruir su base de suministros. Después se fortificó con sus soldados y resistió el ataque de los estados del norte durante 2 días hasta que el ataque de socorro del general de división James Longstreet destruyó las tropas de los estados del norte.

En septiembre de 1862, participó con sus soldados en la campaña de Maryland, con la misión de liberar la espalda del Ejército del Norte de Virginia. Después de una victoria en Harpers Ferry, se reunió con el Ejército del Norte de Virginia en Sharpsburg e impidió que los Estados del Norte ganaran la Batalla de Antietam.

En octubre de 1862 Thomas se retiró de Maryland con sus soldados y fue ascendido a teniente general el 10 de octubre. El 13 de diciembre dirigió a sus soldados en la batalla de Fredericksburg y pudo impedir el avance de los estados del norte.

En mayo de 1863 Thomas tenía el mando supremo del lado derecho del Ejército de Virginia del Norte cuando fue atacado bajo el mando del General de División de los Estados del Norte Joseph Hooker. Thomas presentó un plan para un ataque de flanco al Comandante en Jefe Lee, quien estuvo de acuerdo. Thomas entonces fue en una misión de reconocimiento para su ataque en la noche del 2 al 3 de mayo. Cuando regresó del reconocimiento, sus propios soldados, que no sabían nada del reconocimiento, le dispararon. A pesar de sus heridas, sus soldados comenzaron una violenta marcha para eludir a las tropas enemigas en gran escala y luego caer a su lado. Esta maniobra provocó grandes pérdidas por parte de los estados del norte y un pánico con el que las unidades enemigas se desintegraron parcialmente y huyeron. El 5 de mayo se ganó la batalla para la Confederación.

 

 

 

Thomas Jonathan Jackson Fin de la vida:

Debido a la herida de bala que recibió Tomás tras el regreso de su misión de reconocimiento, hubo que amputarle el brazo izquierdo. Sin embargo, su cuerpo no pudo recuperarse de la lesión y Thomas murió de neumonía el 10 de mayo de 1863.

 

La casa en Guinea Station, Virginia, donde Jackson murió

 

Su funeral tuvo lugar el 15 de mayo de 1863 en Lexington.

 

 

 

 

 

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