Tortuga de Bushnells (Tortuga submarina)

La Tortuga no sólo fue el primer submarino real del mundo, sino también el primer submarino que se utilizó para fines militares.

En el año 1776 la Tortuga fue construida por David Bushnell (de ahí el nombre de "Tortuga Bushnells"), que perseguía el objetivo de conducir sin ser visto a los barcos enemigos y colocar allí una carga explosiva. El trasfondo fue la actual guerra de independencia de Estados Unidos contra Inglaterra y la desaparición de la armada de las fuerzas armadas estadounidenses para poder proceder contra la Marina Real inglesa.

 

Tortuga de Bushnell

 

El submarino tenía una longitud aproximada de 2,50 metros, una altura de 2 metros y un ancho de 1 metro. Por su aspecto se parecía a una concha de tortuga, lo que también le dio su nombre. El material del casco exterior era de madera, el barco se accionaba con 2 tornillos que se accionaban con manivelas manuales. Para impermeabilizar el barco, el casco exterior se selló con brea. La tripulación estaba formada por una sola persona.

La primera prueba de manejo tuvo lugar en el río Connecticut por el hermano del desarrollador Ezra Bushnell. Después de que esto tuviera éxito, se decidió usar el barco militarmente contra la Marina Inglesa.

La primera y única operación tuvo lugar el 7 de septiembre de 1776 frente a Liberty Island. Allí ancló el buque de guerra británico Eagle. La misión fue llevada a cabo por el Sargento Ezra Lee, quien se acercó al barco y trató de colocar 2 bombas de tiempo llenas de pólvora en el barco perforando agujeros en su casco. Sin embargo, como el Águila tenía un casco con niebla de hierro, Lee abortó la misión después del segundo intento. No se llevaron a cabo más misiones con la Tortuga.

 

Réplica de la tortuga de Bushnell

 

 

 

 

 

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