Bushnell’s Turtle (Sottomarino tartaruga)

La Tartaruga non fu solo il primo vero sottomarino al mondo, ma anche il primo ad essere utilizzato per scopi militari.

Nel 1776, la tartaruga è stata costruita da David Bushnell (da cui il nome "Bushnell's Turtle"), che ha perseguito l'obiettivo di andare invisibile alle navi nemiche e di mettere una carica esplosiva lì. Lo sfondo era la guerra d'indipendenza americana in corso contro l'Inghilterra e la marina militare mancante delle forze armate americane per essere in grado di agire contro la Royal Navy inglese a tutti.

 

Bushnells tartaruga

Bushnells tartaruga

 

Il sottomarino aveva una lunghezza di circa 2,50 metri, un'altezza di 2 metri e una larghezza di 1 metro. Il suo aspetto ricordava quello di un guscio di tartaruga, che ha anche portato al suo nome. Il materiale dello scafo esterno era in legno, la barca è stata guidata con 2 viti che sono state azionate da manovelle a mano. Per rendere la barca stagna, lo scafo esterno è stato sigillato con un passo. L'equipaggio era composto da una sola persona.

Il primo test drive ha avuto luogo nel Connecticut River dal fratello dello sviluppatore Ezra Bushnell. Dopo il successo, si decise di usare la barca militarmente contro la Marina Inglese.

La prima e unica missione ebbe luogo al largo di Liberty Island il 7 settembre 1776. La nave da guerra britannica Eagle vi ancorò. La missione è stata effettuata dal sergente Ezra Lee, che si è avvicinato alla nave e ha cercato di attaccare due bombe a orologeria piene di polvere da sparo alla nave perforando i fori nello scafo. Tuttavia, come l'aquila aveva una fusoliera di ferro, Lee ha interrotto la missione dopo il secondo tentativo. Non sono state effettuate ulteriori operazioni con la tartaruga.

 

Riproduzione della tartaruga di Bushnell

Riproduzione della tartaruga di Bushnell

 

 

 

 

 

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