Ulysses S. Grant

Ulysses S. Grant fue uno de los generales formativos del Ejército del Norte durante la Guerra Civil Americana y lo ayudó a vencer a los estados del Sur. Después de su carrera militar, Grant hizo una carrera como político y ocupó el cargo de 18º Presidente de los Estados Unidos de América.

 

 

Origen y adolescencia:

Hiram Ulysses Grant (nombre de nacimiento de Grant) nació el 27 de abril de 1822 en Point Pleasant, Ohio, el primero de un total de seis hijos. Sus padres Jesse y Hannah Grant dirigían un negocio de curtidores y guarnicioneros y permitieron que la familia creciera con cierta riqueza financiera.

Ya en su primera infancia Grant desarrolló una relación especial con los caballos que se reflejó en sus habilidades para montar.

En 1839, a la edad de 17 años, Grant se inscribió como cadete en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point, Nueva York, a petición de sus padres. Debido a un error en la ortografía de su nombre, Grant recibió por primera vez su conocido nombre, Ulysses Simpson Grant, que conservaría por el resto de su vida.

 

 

 

Servicio militar:

En 1843 Grant completó su entrenamiento militar como el 21 de 39 de su año. Sus fortalezas particulares radican en las matemáticas. Después de su formación, Grant esperaba encontrar un trabajo como profesor, pero contra su voluntad fue transferido al ejército.

 

Ulysses S. Grant en su temprana carrera militar

 

Durante la Guerra México-Americana de 1846 a 1848, Grant adquirió su primera experiencia en operaciones de primera línea. Durante la guerra fue ascendido a capitán. En sus memorias, que escribió al final de su vida, Grant calificó de injusta la guerra contra México, porque en ella un Estado fuerte actuaba contra otro claramente más débil.

Después de la guerra, Grant fue transferido primero a Oregón y luego a California. Durante este tiempo estuvo separado de su esposa e hijos durante mucho tiempo, lo que le dificultó las cosas. Como resultado, los rumores de problemas con el alcohol en su unidad pronto se extendieron por todo el país. En 1854, las acusaciones de abuso de alcohol eran tan fuertes que Grant dejó el ejército por su cuenta antes de que se iniciara un consejo de guerra. En los siguientes 7 años se desempeñó como agrimensor, agricultor y agente de bienes raíces, desde 1860 apoyó a sus hermanos y a su agricultor en el negocio familiar.

 

 

 

La Guerra Civil:

El 12 de abril de 1861 estalló la guerra civil en Estados Unidos cuando algunos estados del sur se liberaron de la Unión y fundaron su propio estado con la Confederación.

Poco después del brote, Grant fue reclutado por el Gobernador de Illinois y nombrado Comandante del Regimiento del 21º Regimiento de Infantería de Illinois y al mismo tiempo ascendido a Coronel, el 7 de agosto fue ascendido a General de Brigada de las milicias.

Grant logró sus primeros éxitos militares durante su primera campaña en el norte de Tennessee. Tomó el lugar importante Paducah, Kentucky en la boca del Tennessee en el Ohio y derrotó al ejército confederado del general Leonidas Polk el 7 de noviembre de 1861 en Belmont, Missouri en el Mississippi. Poco después, el presidente Abraham Lincoln ascendió a Grant a General de División.

En septiembre y octubre de 1862, Grant obtuvo más victorias en las batallas de Yuka y Corinto. A partir del otoño, sin embargo, tuvo que asediar la ciudad de Vicksburg, mantenida obstinadamente por soldados confederados. No fue hasta el 4 de julio de 1863 que tuvo éxito en ganar aquí también.

En el otoño de 1863 fue comandante supremo de las fuerzas de la Unión sitiadas en Chattanooga por los confederados. Grant pudo romper el asedio y posteriormente asegurar los estados de Kentucky y Tennessee. Esta victoria ascendió a Grant a teniente general. El 17 de marzo de 1864 se convirtió en Comandante en Jefe del Ejército del Norte.

 

Ulysses S. Grant en enero de 1864

 

Después de recibir el mando supremo, Grant comandó las fuerzas del norte en el campo de batalla oriental de Virginia. Allí hizo que sus soldados lucharan contra su homólogo de la Confederación, el General Lee, y trató de desangrar al Ejército del Sur. Su objetivo era la capital confederada Richmond. Para llegar allí, Grant y sus soldados primero tuvieron que asediar la ciudad de Petersburgo. No fue hasta abril de 1865 que hizo su descubrimiento allí, y unos días después conquistó Richmond.

Los restos del ejército confederado dejaron Richmond al oeste. Grant siguió y después de que el General Lee reconoció la desesperanza de la continuación de la guerra, capituló con su ejército el 9 de abril de 1865 en el Appomattox Court House en Virginia.

Como resultado de sus éxitos militares durante la guerra civil, Grant fue elevado al rango de General del Ejército de los Estados Unidos, creado por primera vez por el Congreso, el 25 de julio de 1866. También retuvo el mando supremo de las fuerzas armadas hasta que asumió el cargo de Presidente.

 

 

 

Asunción del cargo de presidente:

Por su fama, su fama y también por el respeto que los estados del sur le mostraron por su trato al ejército confederado del general Lee durante su rendición, Grant fue propuesto como candidato presidencial en la Convención del Partido Republicano en Chicago el 20 de mayo de 1868. Ganó las elecciones contra Horatio Seymour del Partido Demócrata y asumió el cargo de Presidente el 4 de marzo de 1869.

 

El presidente Ulysses S. Grant en la Casa Blanca, 1869

 

Su mandato, sin embargo, estuvo marcado por la guerra de los 10 años en Cuba, de la que trató de mantener alejados a los Estados Unidos. A nivel interno, muchos escándalos de corrupción causaron sensación, de modo que en su gabinete se intercambiaban a menudo los diputados.

 

El Presidente Grant (sentado, a la izquierda) con su familia

 

A pesar de los escándalos de corrupción, Grant pudo conseguir un segundo mandato y continuar en el cargo de presidente del 4 de marzo de 1873 al 4 de marzo de 1877. Ya en 1875 Grant dejó claro mediante una declaración pública que no se postularía para un tercer mandato.

 

 

 

El fin de la vida de Grant:

Después de completar su segundo mandato como Presidente, Grant y su esposa viajaron por Europa y Japón durante 2 años. Aunque Grant trató de volver a solicitar la presidencia en 1880, fue derrotado por su oponente James A. Garfield.

Después de intentar afianzarse en la industria de la inversión, los socios fraudulentos lo llevaron al borde de la ruina financiera. Por sugerencia de Mark Twain, Grant finalmente comenzó a escribir sus memorias, que completó una semana antes de su muerte y fue capaz de dar a su familia una cierta seguridad financiera vendiéndolas.

 

Ulysses S. Grant escribiendo sus memorias

 

Debido al hecho de que Grant fumaba unos 20 cigarros al día, contrajo cáncer de garganta. Esto también llevó a su muerte el 23 de julio de 1885 en Wilton, Nueva York.

Grant fue enterrado con su esposa en la tumba de Grant en la ciudad de Nueva York, el mausoleo más grande de Norteamérica.

 

La tumba de Grant el día de la inauguración, 27 de abril de 1897

 

Las tumbas de Ulises y Julia Grant

 

 

 

Familia:

Durante su estancia en la academia militar Grant conoció a su hermana Julia Boggs Dent a través de un amigo que era estudiante. Después de la guerra México-Americana los dos se casaron el 22 de agosto de 1848. 4 hijos emergieron de este matrimonio:
- Frederick Dent Grant (1850-1912)
- Ulysses Simpson Grant, Jr. (1852-1929)
- Beca Ellen Wrenshall (1855-1922)
- Jesse Root Grant (1858-1934)

 

 

 

 

 

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