Abraham Lincoln

Abraham Lincoln fue uno de los presidentes más importantes de la historia estadounidense. No sólo preparó la abolición de la esclavitud, sino que también condujo a los estados del norte a través de la guerra civil y allanó el camino para una nación industrial moderna.

 

 

Origen y adolescencia:

Abraham nació el 12 de febrero de 1809 cerca de Hodgenville, condado de Hardin, hijo de una pareja de granjeros. Varias generaciones antes que él, su familia se mudó del condado de Norfolk, en el este de Inglaterra, a Estados Unidos.

A la edad de 7 años, su familia se mudó al estado de Indiana, donde la madre de Abraham murió 2 años después. Su padre se volvió a casar en 1819, y su madrastra, a diferencia de su verdadera madre, insistió en una educación general básica en lengua y lectura. Así aprendió Abraham a leer y escribir independientemente, además del pesado trabajo físico en los campos a los que lo condujo su padre. Abraham asistía a algunas escuelas, pero sólo si no había trabajo en el campo. Debido al hecho de que leyó mucho, ya desarrolló sus habilidades para hablar en sus primeros años. No era raro que los vecinos le pidieran que escribiera cartas para ellos.

A la edad de 21 años, en 1830, su familia se mudó de nuevo, esta vez a Illinois. Su padre Abraham quería continuar su trabajo en los campos, pero Abraham se negó estrictamente y dejó a su familia para viajar a Nueva Salem. Allí encontró trabajo como comerciante. También trabajó allí como agrimensor y cartero. Sin embargo, continuó su auto-estudio durante todo el tiempo y desarrolló su oratoria de manera constante. Especialmente en un club de debate pudo demostrar sus habilidades oratorias, con las que los oyentes, después de un tiempo, le hicieron solicitar su ingreso en la Cámara de Representantes de Illinois.

 

Lincoln en 1832

 

 

 

La entrada en política:

Abraham se vio animado por sus oyentes en el club de debate a ser presentado como un partidario de los Whigs. Sin embargo, no fue hasta 1834 que sus objetivos de ampliar las rutas de tráfico y mejorarlas le dieron suficientes votos para poder entrar en la Cámara de Representantes y trabajar allí hasta 1842.

Durante su tiempo en la Cámara de Representantes, Abraham completó sus estudios de derecho y fue admitido en el Colegio de Abogados de Illinois en 1836. Con el abogado John T. Stuart abrió su propia oficina en Springfield en 1837.

 

 

 

Fundación familiar y representante en Washington:

En 1842 Abraham se casó con Mary Todd, que provenía de una familia adinerada de hacendados y dueños de esclavos. Debido a su actitud negativa hacia la esclavitud, la familia de la mujer se opuso particularmente a este matrimonio. De este matrimonio resultaron 4 hijos, por lo que sólo Robert Todd Lincoln alcanzó la edad adulta.

 

Mary Lincoln

 

Después de dejar la Cámara de Representantes en Illinois, Abraham fortaleció sus actividades como abogado y pronto se ganó una buena reputación como experto en derecho ferroviario. Para 1846 también se había abierto camino hasta convertirse en una de las figuras principales del Partido Whigs y fue elegido miembro de la Cámara de Representantes de Washington ese mismo año.

Durante este tiempo hubo algunas disputas con el presidente en funciones James K. Polk y su política, que condujeron al conflicto con México y a la guerra entre México y Estados Unidos. Excepto por una resolución en 1849 que restringió la esclavitud en el Distrito de Columbia, Abraham apenas llamó la atención en su oficina. Como tuvo que vivir en Washington sin su familia, Abraham rechazó una oferta del sucesor del presidente como gobernador del nuevo territorio de Oregón y regresó a Springfield, donde reanudó su trabajo como abogado.

 

 

 

La esclavitud y su ascenso a presidente:

A finales de la década de 1840, principios de la década de 1850, la situación política de Estados Unidos en la cuestión de los esclavos se agudizó aún más. Mientras que los estados del sur seguían aferrados a la esclavitud, que en su mayor parte colocaba a los trabajadores en plantaciones de algodón y caña de azúcar, cada vez más estados del norte abolían la esclavitud.

Con la Ley de Kansas-Nebraska del 30 de mayo de 1854, que dividía el área de Louisiana adquirida por los franceses en dos partes en Kansas y Nebraska, la cuestión de la esclavitud debía ser decidida por la población blanca que vivía allí. Sin embargo, esto condujo a sangrientos conflictos entre los partidarios y los opositores de la esclavitud.

La ley también dividió al Partido Whigs, donde Abraham ocupaba una posición de liderazgo. A lo largo del año, Lincoln unió fuerzas con los opositores moderados a la esclavitud y los partidarios de la línea dura en el Partido Republicano. En 1855, Abraham hizo el primer intento de conseguir un escaño en el Senado. También 3 años después, en 1858, fracasó en el intento. Pero por su talento para el discurso y sus opiniones políticas se hizo un defensor de la abolición de la esclavitud en todo el país y también el Partido Republicano vio en él un candidato para las próximas elecciones presidenciales.

En 1860 Lincoln fue propuesto por su partido como candidato a la presidencia. El 6 de noviembre de 1860, derrotó a sus oponentes Stephen A. Douglas de los Demócratas del Norte, John C. Breckinridge de los Demócratas del Sur y John Bell de la Unión Constitucional. Su juramento no tuvo lugar hasta el 4 de marzo de 1861, pero mientras tanto los estados del Sur crearon hechos al salir de la Unión y fundar su propio estado.

 

Resultado de las elecciones presidenciales de 1860

 

 

 

El comienzo de la guerra civil:

La elección de Abraham Lincoln como presidente no fue la razón de la retirada de los estados del sur, pero dio a los estados del sur la razón decisiva para la formación de su propio estado, ya que no querían aceptar a un libertador de esclavos como presidente.

 

Abraham Lincoln

 

El 20 de diciembre de 1860, Carolina del Sur se convirtió en el primer estado en abandonar la Unión. En las semanas siguientes siguieron Mississippi, Florida, Alabama, Georgia, Louisiana y el 2 de marzo de 1861 Texas.

 

El oponente de Lincoln, Jefferson Davis, Presidente de los Estados Confederados de América

 

Primero, Lincoln trató de mantener conversaciones con el Sur sobre la reintegración, haciendo hincapié en que no llevaría a cabo las primeras operaciones militares. Sin embargo, sus esfuerzos diplomáticos fueron destrozados el 12 de abril de 1861, cuando soldados del Ejército del Sur dispararon contra el Fuerte Sumter, que fue ocupado por soldados de la Unión. Como resultado, Lincoln proclamó un servicio militar obligatorio de 90 días y comenzó a prepararse para la guerra con los estados del sur.

 

 

 

La Guerra Civil:

Las primeras acciones del nuevo presidente Lincoln después del ataque a Fort Sumter fueron el reclutamiento de 75.000 soldados reclutados y el bloqueo inmediato de los puertos marítimos de los estados del sur por sus buques de guerra.

Pero ya después de la derrota en el encierro del 21 de julio de 1861, quedó claro que la guerra no se podía ganar con una ofensiva rápida y Abraham se preparó para un conflicto más largo. Luego extendió el servicio militar obligatorio a 9 meses y fue el primer presidente en introducir el servicio militar obligatorio general, lo que condujo a una resistencia masiva en algunas regiones. Así, en julio de 1863, la población se rebeló en Nueva York y también amenazó con abandonar la Unión.

Otro problema era la falta de líderes militares adecuados para su ejército del norte. Aunque Lincoln tuvo un buen organizador en el General George B. McClellan, el General no aprovechó varias oportunidades para derrotar al Ejército del Sur en Virginia y así posiblemente terminar la guerra prematuramente. Sólo cuando nombró a Ulysses S. Grant y William T. Sherman como comandantes del Ejército del Oeste y del Este y elaboró con ellos un plan para rodear al Ejército del Sur, la victoria de los Estados del Norte estuvo de nuevo al alcance de la mano.

 

 

 

Las elecciones presidenciales de 1864 y el fin de la guerra:

Después de que las tropas del sur sufrieran una severa derrota en la batalla de Gettysburg a principios de julio de 1863, era previsible que los estados del sur ya no serían capaces de ganar la guerra desde un punto de vista militar. También fueron aislados del comercio por el bloqueo naval de sus puertos y su ejército se desangraba lentamente. El gobierno de Jefferson Davis entonces se basó en tácticas para continuar la guerra hasta las elecciones presidenciales de 1864, con la esperanza de elegir un nuevo presidente listo para hablar.

Poco antes de las elecciones, la reelección de Lincoln no fue una buena señal. Según los resultados de las encuestas, era muy impopular en ese momento porque la guerra duró demasiado y las pérdidas de soldados fueron muy altas. Se esperaba que su rival y ex general McClellan ganara las elecciones, ya que también accedió a hablar con los estados del sur y consideró su independencia.

Pero a medida que la noticia de las victorias del Ejército del Oeste bajo William T. Sherman, la captura de Atlanta y el inminente fin de la guerra se extendieron, la simpatía por Lincoln aumentó de nuevo y fue reelegido el 8 de noviembre con el 55% de los votos.

A principios de 1865, la victoria de los estados del norte ya estaba empezando a surgir. El 3 de abril la capital de los estados del sur, Richmond, pudo ser tomada y los restos restantes del ejército sureño del general Lee se rindieron el 9 de abril en el Appomattox Court House, Virginia.

 

 

 

El mortal intento de asesinato:

Lincoln ya no pudo experimentar el final de la guerra, los últimos estados del sur sólo se rindieron el 26 de abril de 1865 en Durham, en Carolina del Norte.

El 14 de abril, él y su esposa asistieron a una presentación en el Teatro Ford en Washington. El actor John Wilkes Booth pudo acceder al palco del presidente durante la actuación y le disparó en la nuca con una pistola desde una distancia corta. Aunque los médicos trataron de extraer la bala, era demasiado profunda y no se podía extraer. Como Lincoln no podía ser transportado a un hospital debido a su mal estado, fue llevado a la casa privada de enfrente (Petersen House). Hasta su muerte a las 7:22 de la mañana siguiente, Lincoln no se despertó de su inconsciencia.

 

Litografía del asesinato aprox. 1865

 

Lincoln en su lecho de muerte, Harper's Weekly, 1865

 

El asesino pudo saltar de la caja después del disparo, se rompió la pierna, pero aún así escapó. El 26 de abril, él y su cómplice David Herold fueron finalmente colocados en una granja en Virginia por soldados del Ejército de la Unión. Durante el tiroteo, Booth fue herido de muerte, Herold fue arrestado y luego ejecutado.

 

 

 

La adoración de Abraham Lincoln:

Hasta el día de hoy, Abraham Lincoln es considerado uno de los presidentes más importantes en la historia de los Estados Unidos. Mientras que la población blanca lo considera el guardián de la Unión, la población negra lo venera como el liberador de la esclavitud.

Además de innumerables ciudades y bases militares, el portaaviones USS Abraham Lincoln y el submarino nuclear estratégico SSBN Abraham Lincoln llevan su nombre.

Además, su cara adorna el billete de 5 dólares y la moneda de 1 centavo.

Los monumentos más famosos dedicados a Lincoln son el Lincoln Memorial, construido en 1922 a orillas del Potomac en Washington y su cabeza en el Monte Rushmore, junto con George Washington, Thomas Jefferson y Theodore Roosevelt.

 

Lincoln Memorial en Washington, D.C.

 

Mount Rushmore

 

 

 

 

 

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