Abraham Lincoln

Abraham Lincoln était l'un des présidents les plus importants de l'histoire américaine. Non seulement il a préparé l'abolition de l'esclavage, mais il a aussi mené les États du Nord à travers la guerre civile et a ouvert la voie à une nation industrielle moderne.

 

 

Origine et adolescence:

Abraham est né le 12 février 1809 près de Hodgenville, dans le comté de Hardin, fils d'un couple d'agriculteurs. Plusieurs générations avant lui, sa famille a quitté le comté de Norfolk, dans l'est de l'Angleterre, pour l'Amérique.

A l'âge de 7 ans, sa famille déménage dans l'état de l'Indiana, où la mère d'Abraham meurt 2 ans plus tard. Son père s'est remarié en 1819, et sa belle-mère, contrairement à sa vraie mère, a insisté sur une éducation générale de base en langue et en lecture. C'est ainsi qu'Abraham apprit à lire et à écrire par lui-même, en plus du lourd travail physique dans les champs où son père le conduisait. Abraham visita d'ailleurs quelques écoles, mais seulement s'il n'y avait pas de travail dans les champs. Parce qu'il lisait beaucoup, il a déjà développé ses aptitudes à parler dans ses premières années. Il n'était pas rare pour les voisins de lui demander d'écrire des lettres pour eux.

À l'âge de 21 ans, en 1830, sa famille déménage à nouveau, cette fois en Illinois. Ici aussi, son père voulait impliquer Abraham plus loin dans le travail de terrain, ce qu'Abraham refusa cependant strictement et quitta sa famille pour se rendre à New Salem. C'est là qu'il a trouvé du travail en tant que commerçant. Il y travaillait aussi comme arpenteur-géomètre et facteur. Cependant, il a continué son auto-apprentissage pendant tout ce temps et a développé son oratorio régulièrement. Surtout dans un club de débat, il a été en mesure de prouver ses talents d'orateur, avec lequel les auditeurs après un certain temps l'a persuadé de demander à la Chambre des représentants de l'Illinois.

 

Lincoln en 1832

Lincoln en 1832

 

 

 

L'entrée en politique:

Abraham se voyait encouragé par ses auditeurs du club de débat à être présenté comme un partisan des Whigs. Toutefois, ce n'est qu'en 1834 que ses objectifs d'étendre les voies de transport et de les améliorer lui ont apporté suffisamment de voix pour pouvoir entrer à la Chambre des représentants et y travailler jusqu'en 1842.

Durant son séjour à la Chambre des représentants, Abraham termine ses études de droit et est admis au Barreau de l'Illinois en 1836. Avec l'avocat John T. Stuart, il ouvre son propre bureau à Springfield en 1837.

 

 

 

Fondation de famille et représentant à Washington:

En 1842, Abraham épousa Mary Todd, qui venait d'une riche famille de planteurs et d'esclavagistes. En raison de son attitude négative envers l'esclavage, la famille de la femme était particulièrement opposée à ce mariage. Ce mariage a donné naissance à 4 enfants, et seul Robert Todd Lincoln a atteint l'âge adulte.

 

Mary Lincoln

Mary Lincoln

 

Après avoir quitté la Chambre des représentants de l'Illinois, Abraham a renforcé ses activités d'avocat et s'est rapidement forgé une bonne réputation en tant qu'expert en droit ferroviaire. En 1846, il avait également travaillé son chemin vers le haut pour devenir l'une des principales figures du Parti Whigs et la même année a été élu à la Chambre des représentants à Washington.

Pendant ce temps, il y a eu quelques différends avec le président sortant James K. Polk et sa politique, ce qui a mené au conflit avec le Mexique et à la guerre mexicano-américaine. À l'exception d'une résolution de 1849 limitant l'esclavage dans le district de Columbia, Abraham n'a guère attiré l'attention sur lui dans son bureau. Comme il devait vivre à Washington sans sa famille, Abraham rejeta une offre du président successeur comme gouverneur du nouveau territoire de l'Oregon et retourna à Springfield, où il reprit son travail d'avocat.

 

 

 

L'esclavage et son accession à la présidence:

À la fin des années 1940 et au début des années 1950, la situation politique aux États-Unis sur la question des esclaves a continué de se détériorer. Tandis que les États du Sud continuaient à s'accrocher à l'esclavage, qui mettait pour la plupart des travailleurs dans des plantations de coton et de canne à sucre, de plus en plus d'États du Nord abolissaient l'esclavage.

Avec la loi Kansas-Nebraska du 30 mai 1854, qui devait diviser le territoire de la Louisiane 2 acquis par les Français en Kansas et Nebraska, la question de l'esclavage devait être tranchée par la population blanche elle-même. Cependant, cela a conduit à des conflits sanglants entre les partisans et les opposants de l'esclavage.

La loi scinda également le parti Whigs, où Abraham occupait une position de leader. Tout au long de l'année, Lincoln s'est allié à des opposants esclavagistes modérés et aux partisans de la ligne dure au sein du Parti républicain. En 1855, Abraham fit la première tentative pour obtenir un siège au Sénat. Même 3 ans plus tard, en 1858, il échoua dans sa tentative. Mais son talent pour la parole et ses opinions politiques ont fait de lui un partisan de l'abolition de l'esclavage dans tout le pays, et le Parti républicain l'a également considéré comme un candidat pour la prochaine élection présidentielle.

En 1860, Lincoln a été proposé par son parti comme candidat à la présidence. Le 6 novembre 1860, il a battu ses adversaires Stephen A. Douglas des Démocrates du Nord, John C. Breckinridge des Démocrates du Sud et John Bell de l'Union constitutionnelle. Sa prestation de serment ne devait avoir lieu que le 4 mars 1861, mais entre-temps, les États du Sud ont créé des faits en quittant l'Union et en fondant leur propre État.

 

Résultat de l'élection présidentielle de 1860

Résultat de l'élection présidentielle de 1860

 

 

 

Le début de la guerre civile:

L'élection d'Abraham Lincoln à la présidence n'a pas été la raison du retrait des États du Sud, mais elle a donné aux États du Sud la raison décisive pour la formation de leur propre État, car ils ne voulaient pas accepter un libérateur d'esclaves comme président.

 

Abraham Lincoln

Abraham Lincoln

 

Le 20 décembre 1860, la Caroline du Sud devient le premier État à quitter l'Union. Dans les semaines qui suivirent suivirent le Mississippi, la Floride, l'Alabama, la Géorgie, la Louisiane et le 2 mars 1861 le Texas.

 

L'opposant de Lincoln, Jefferson Davis, président des États confédérés d'Amérique

L'opposant de Lincoln, Jefferson Davis, président des États confédérés d'Amérique

 

Tout d'abord, Lincoln a essayé de tenir des pourparlers avec le Sud sur la réintégration, soulignant qu'il ne mènerait pas les premières opérations militaires. Cependant, ses efforts diplomatiques ont été anéantis le 12 avril 1861, lorsque des soldats de l'Armée du Sud ont tiré sur le fort Sumter, qui était occupé par des soldats de l'Union. En conséquence, Lincoln proclama une conscription de 90 jours et commença à se préparer à la guerre avec les États du Sud.

 

 

 

La guerre civile:

Les premières actions du nouveau président Lincoln après l'attaque du fort Sumter ont été la conscription de 75 000 soldats conscrits et le blocus immédiat des ports maritimes des États du sud par ses navires de guerre.

Mais déjà après la défaite de Bull Run le 21 juillet 1861, il devint clair que la guerre ne pouvait être gagnée par une offensive rapide et Abraham se prépara à un conflit plus long. Il a ensuite étendu le service militaire obligatoire à 9 mois et a été le premier président à introduire le service militaire obligatoire, ce qui a toutefois entraîné une résistance massive dans certaines régions. En juillet 1863, le peuple de New York se révolta et menaça de quitter l'Union.

Un autre problème était le manque de chefs militaires appropriés pour son armée du Nord. Bien que Lincoln ait eu un bon organisateur dans le Général George B. McClellan, le Général n'a pas profité de plusieurs occasions pour vaincre l'Armée du Sud en Virginie et ainsi peut-être mettre fin prématurément à la guerre. Ce n'est que lorsqu'il nomma Ulysse S. Grant et William T. Sherman commandants des armées de l'Ouest et de l'Est et qu'il élabora avec eux un plan pour encercler l'armée du Sud que les États du Nord remportèrent à nouveau une victoire à leur portée.

 

 

 

L'élection présidentielle de 1864 et la fin de la guerre:

Après la défaite des troupes du Sud à la bataille de Gettysburg, début juillet 1863, il était prévisible que les États du Sud ne seraient plus en mesure de gagner la guerre d'un point de vue militaire. Ils ont également été coupés du commerce par le blocus maritime de leurs ports et leur armée se vidait lentement de son sang. Le gouvernement de Jefferson Davis s'est alors appuyé sur des tactiques pour poursuivre la guerre jusqu'aux élections présidentielles de 1864 dans l'espoir qu'un nouveau président serait élu et prêt à parler.

Peu avant les élections, la réélection de Lincoln n'a pas été bien marquée. Selon les sondages, il était très impopulaire à l'époque parce que la guerre a duré trop longtemps et que les pertes de soldats étaient très élevées. On s'attendait à ce que son rival et ancien général McClellan remporte les élections, puisqu'il a également accepté de parler aux États du Sud et de considérer leur indépendance.

Mais alors que la nouvelle des victoires de l'armée de l'Ouest sous William T. Sherman, de la prise d'Atlanta et de la fin imminente de la guerre se répandait, la sympathie pour Lincoln se fit de nouveau sentir et il fut réélu le 8 novembre avec 55% des voix.

Au début de 1865, la victoire des États du Nord commençait déjà à se dessiner. Le 3 avril, la capitale des États du sud, Richmond, a pu être capturée et les restes de l'armée du sud du général Lee se sont rendus le 9 avril à Appomattox Court House, en Virginie.

 

 

 

La tentative d'assassinat meurtrier:

Lincoln ne pouvait plus vivre la fin définitive de la guerre, les derniers états du sud ne se rendirent que le 26 avril 1865 à Durham en Caroline du Nord.

Le 14 avril, sa femme et lui ont assisté à une représentation au Ford's Theatre à Washington. L'acteur John Wilkes Booth a pu accéder à la loge du président pendant la représentation et lui a tiré dans la nuque avec un pistolet à bout portant. Bien que les médecins aient essayé de retirer la balle, elle était trop profonde et ne pouvait être retirée. Comme Lincoln ne pouvait pas être transporté à l'hôpital en raison de son mauvais état, on l'a emmené dans la maison privée opposée (Petersen House). Jusqu'à sa mort le lendemain matin à 7 h 22, Lincoln ne s'est pas réveillé de son inconscience.

 

Lithographie de l'assassinat vers 1865

Lithographie de l'assassinat vers 1865

 

Lincoln sur son lit de mort, Harper's Weekly, 1865

Lincoln sur son lit de mort, Harper's Weekly, 1865

 

L'assassin a pu sauter de la boîte après le coup de feu, s'est cassé la jambe, mais s'est quand même échappé. Le 26 avril, lui et son complice David Herold ont finalement été placés dans une ferme en Virginie par des soldats de l'Union Army. Booth a été tué, Herold arrêté et exécuté pendant l'échange de tirs.

 

 

 

Le culte d'Abraham Lincoln:

À ce jour, Abraham Lincoln est considéré comme l'un des présidents les plus importants de l'histoire des États-Unis. Alors qu'il est considéré par la population blanche comme le gardien de l'Union, la population noire le vénère comme le libérateur de l'esclavage.

En plus d'innombrables villes et bases militaires, le porte-avions USS Abraham Lincoln et le sous-marin nucléaire stratégique SSBN Abraham Lincoln portent également son nom.

De plus, son visage orne le billet de 5 dollars et la pièce de 1 cent.

Probablement les monuments les plus célèbres dédiés à Lincoln comprennent le Lincoln Memorial, érigé en 1922 sur les rives du Potomac à Washington, et sa tête au Mont Rushmore, avec George Washington, Thomas Jefferson et Theodore Roosevelt.

 

Lincoln Memorial à Washington, D. C.

Lincoln Memorial à Washington, D. C.

 

Mount Rushmore

Mount Rushmore

 

 

 

 

 

Vous trouverez ici la documentation appropriée:

 

Abraham Lincoln

Abraham Lincoln Broché – 18 février 2013

L auteur retrace la vie d Abraham Lincoln (1809-1865), seizième président des États-Unis, qui fut assassiné un an après le début de son second mandat.
C est une biographie linéaire et concise, divisée en brefs chapitres, qui suit le personnage tout au long de sa vie, sans jouer sur des artifices de composition. Cela permet de mettre en lumière l extraordinaire ascension de Lincoln : né dans une famille humble de paysans, après avoir travaillé aux champs puis exercé toutes sortes de petits métiers, il entrera en politique et étudiera le droit pour devenir avocat. Représentant, puis sénateur, il accède ensuite à la magistrature suprême. Il met fin à la guerre de Sécession et abolit l esclavage.
Au-delà de l image d Épinal, l auteur montre un personnage complexe : à la fois dépressif et volontaire dans son action politique, emblématique du self made man américain mais à distance de certains stéréotypes de la société de l époque.

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Abraham Lincoln

Abraham Lincoln Poche – 9 juin 2016

Né dans une cabane de rondins, fils de pionnier et homme de la Frontière, Abraham Lincoln (1809-1865) se construit seul, devenant avocat, député et seizième président des Etats-Unis. Toujours humain, lucide et droit, c'est lui qui mène la longue et meurtrière guerre de Sécession et qui sauve l'unité du pays. L'éloquence de son verbe résonne encore à Springfield, Gettysburg ou Washington. " Si mon nom doit entrer dans l'histoire, ce sera pour cet acte ", déclare Lincoln à la soirée du Nouvel An 1863 : il vient de signer la mise en application de sa proclamation d'émancipation des esclaves. Il vient aussi de signer son arrêt de mort puisqu'il sera assassiné dans sa loge de théâtre au début de son second mandat. " Mr L. ", comme il se désigne sobrement, demeure à tous égards le défricheur, l'émancipateur et le grand capitaine de la nation américaine.

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Lincoln

Lincoln Poche – 11 mars 2015

Abraham Lincoln (1809-1865) occupe une place à part dans l’Histoire des États-Unis. De la cabane en rondins de son enfance à son assassinat, son ascension est l’exemple même du rêve américain, au point d’être l’objet d’un véritable culte laïc.
Tenu à l’écart des études, cet autodidacte, devenu avocat par son seul mérite, se lance en politique à 23 ans et sera élu à la Maison Blanche en 1860. Il y accomplira l’impensable : remporter la victoire militaire contre les États du Sud, sauver l’Union fédérale du naufrage et proclamer l’abolition de l’esclavage, pratique indigne d’une nation formée pour « éclairer le monde ». Tant de courage lui vaudra d’être assassiné, le 14 avril 1865, quelques jours après la fin des hostilités.
Deux siècles après sa naissance, il demeure dans la mémoire américaine une figure mythologique, un « père de la nation » au même titre que Washington. Distinguant l’homme de sa légende, Bernard Vincent restitue cette épopée sans dissimuler les échecs politiques, les ambiguïtés philosophiques et les tourments personnels qui n’empêchèrent pas Lincoln d’aider son pays à surmonter la période la plus tragique de son Histoire.

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Le pouvoir des mots : Lettres et discours

Le pouvoir des mots : Lettres et discours Broché – 4 février 2009

Ni sa naissance ni son éducation ne destinaient Abraham Lincoln à devenir, en mars 1861, le seizième président des Etats-Unis d'Amérique, à empêcher la scission définitive de l'Union, puis à abolir "l'institution particulière" de l'esclavage, ce "mal moral, social et politique". L'ancien bûcheron devenu avocat, avant d'accéder à la fonction suprême, incarne au plus haut point le double idéal du "rêve américain" et du self made man. Cet idéal, le "Grand Emancipateur" l'a traduit en actes, mais aussi en paroles, inscrites à jamais dans l'inconscient américain. Le verbe, a dit un historien, était "le glaive de Lincoln". Lettres, proclamations, communiqués militaires, discours publics ou confessions privées: cette anthologie rassemble cent cinq documents, parmi les plus significatifs d'une vie transformée en destin. De son entrée en politique en 1832 à son dernier discours le 11 avril 1865, trois jours avant son assassinat, ils restituent la vie, la pensée et l'action d'un homme convaincu de "ne pouvoir se soustraire à l'Histoire".

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