Acorazado HMS Royal Oak

El acorazado HMS Royal Oak pertenecía a la clase Revenge, que consistía en un total de cinco barcos que fueron puestos en servicio durante la Primera Guerra Mundial, por lo que sólo se podían utilizar dos barcos.

 

Lanzamiento y diseño:

Los acorazados de la clase Revenge fueron ordenados por la Marina Real en 1913. Al principio el número de barcos se fijó en ocho, a finales de 1914 quedó claro que el tiempo de construcción calculado no se podía mantener, por lo que se cancelaron tres barcos.

La construcción era similar a la clase Reina Isabel, pero las dimensiones eran más pequeñas y la velocidad algo más baja. A cambio, la armadura de cinturón fue reforzada y la armadura de cubierta fue levantada y también reforzada. Además, los barcos fueron equipados con cuentas de torpedos para reforzar la protección contra los torpedos.

Los buques de la clase Queen-Elizabeth estaban equipados con un sistema de propulsión de aceite puro. En los barcos de la clase Revenge se utilizaba de nuevo una planta mixta de carbón petrolífero, porque la línea naval temía volverse demasiado dependiente del suministro de petróleo. Sin embargo, después de que Lord John Fisher regresara de su retiro en noviembre de 1914 como Primer Sello, hizo que también los barcos de la clase Venganza obtuvieran un sistema de propulsión alimentado por petróleo puro. Esto fue para reducir la tripulación en 75 personas y aumentar el rendimiento y la velocidad.

El lanzamiento del HMS Royal Oak tuvo lugar el 17 de noviembre de 1914, y su puesta en servicio el 1 de mayo de 1916.

 

 

Acorazado HMS Royal Oak

 

Vista de los cañones pesados frontales del HMS Royal Oak

 

Acorazado HMS Royal Oak

 

 

 

Uso en la guerra:

Después de la puesta en marcha y las pruebas, el HMS Royal Oak fue asignado al 1er escuadrón de batalla de la Gran Flota.

Con este escuadrón el barco también participó en la Batalla del Skagerrak del 31 de mayo al 1 de junio de 1916, cuando el HMS Royal Oak comenzó el bombardeo del pequeño crucero alemán SMS Wiesbaden alrededor de las 18:29 hrs. Alrededor de las 19:00 los torpederos alemanes se acercaron, de modo que el roble real tuvo que disparar contra ellos con su artillería central. Poco tiempo después, el barco pudo alcanzar el SMS Derfflinger y el SMS Seydlitz sin dañarlos.

Hasta el final de la guerra, se hicieron algunos avances más en el Mar del Norte, pero no hubo contacto con el enemigo.

El 5 de noviembre de 1918 se produjo un accidente en el estuario del Forth antes de Burntisland, cuando se rompió la cadena de anclaje del hidroavión HMS Campania y el barco chocó con el HMS Royal Oak, que también estaba situado allí. Los daños en el Royal Oak fueron menores, pero los daños en la Campania fueron tan graves que el barco se hundió cinco horas después de la colisión.

 

 

El HMS Royal Oak junto al HMS Campania disminuido

 

 

 

Despliegue de posguerra:

Después de la Primera Guerra Mundial, el HMS Royal Oak fue asignado al segundo escuadrón de batalla de la Flota Atlántica.

De 1922 a 1924 se llevaron a cabo las primeras medidas de modernización, posteriormente el barco fue trasladado a Gibraltar en la flota mediterránea, donde cada año se realizaban ejercicios y maniobras.

Cuando estalló la guerra civil en España, se encargó al HMS Royal Oak la vigilancia de la costa de la Península Ibérica. El 2 de febrero de 1937, tres aviones de las Fuerzas Armadas Republicanas atacaron el barco, lanzando sus bombas a varios cientos de metros a su lado. El barco no sufrió daños, pero los líderes republicanos tuvieron que pedir disculpas oficialmente a Gran Bretaña. Más tarde, el 23 de febrero de 1937, el barco despidió a Valencia cuando la ciudad fue bombardeada por aviones nacionalistas. Algunos de los cañones antiaéreos alcanzaron accidentalmente el barco, hiriendo a cinco miembros de la tripulación. Pero esta vez no hubo protestas de Gran Bretaña. Durante el resto de la guerra civil, el Royal Oak acompañó a los barcos de pasajeros y de vapor que llevaban refugiados a Gran Bretaña.

En 1938 el HMS Royal Oak recibió la orden de regresar a Gran Bretaña y sirvió como buque insignia en el 2º Escuadrón de Batalla de la Gran Flota. En esta posición, el barco también llevó el cuerpo de la difunta Reina Maud de Noruega a Oslo el 24 de noviembre de 1938, donde tuvo lugar el funeral.

A mediados de 1939 se realizó un viaje de entrenamiento en el Canal de la Mancha para preparar al barco y a la tripulación para un viaje de varios meses por el Mar Mediterráneo. Sin embargo, a medida que las tensiones diplomáticas se intensificaban en Europa, el viaje fue cancelado y el barco tuvo que regresar a Scapa Flow.

 

 

El HMS Royal Oak entrega el cuerpo de la difunta Reina de Inglaterra Maud de Noruega a Oslo

 

 

 

Uso en la Segunda Guerra Mundial:

La primera operación en la Segunda Guerra Mundial para el HMS Royal Oak tuvo lugar en octubre de 1939, cuando buques de guerra británicos navegaron hacia el Mar del Norte en busca del acorazado alemán Gneisenau, que debía permanecer allí. La búsqueda no tuvo éxito, además el Royal Oak resultó ser demasiado lento y no pudo seguir el ritmo de los modernos buques de guerra británicos.

El 12 de octubre, el buque regresó a Scapa Flow, que anteriormente había sufrido graves daños a causa de una fuerte tormenta. Como también se avistaron varios aviones de reconocimiento alemanes sobre Scapa Flow, la dirección de la armada británica temía que en la próxima ocasión el puerto pudiera ser atacado por bombarderos alemanes. Por lo tanto, la mayoría de los buques de guerra fueron llevados a otros puertos que estaban fuera del alcance de los bombarderos alemanes o que tenían un sistema moderno de defensa aérea.

Sin embargo, el roble real permaneció en Scapa Flow. Por un lado, debido a que el buque se consideraba obsoleto y, por lo tanto, no era un objetivo que valiera la pena, por otro lado, la defensa aérea del buque debería apoyar la del puerto en caso de que fuera bombardeado.

 

 

El HMS Royal Oak en octubre de 1939 buscando al alemán Gneisenau

 

 

 

Paradero:

En la noche del 13 al 14 de octubre de 1939, el submarino alemán U-47, bajo la dirección de Günther Prien, logró sortear las barreras mineras del puerto y penetrar en él.

A las 00:58 el submarino disparó los primeros tres torpedos con magnetos, de los cuales sólo uno detonó. Sin embargo, el daño al HMS Royal Oak fue muy pequeño.

Como la tripulación comenzó con una explosión en el barco y no con un ataque, el submarino alemán no fue detectado. A las 01:16 disparó dos torpedos con fusibles de impacto en la nave. La explosión provocó que el Royal Oak se hundiera en 13 minutos y 833 miembros de la tripulación murieron.

 

 

 

Datos de buques:

Denominar:  

HMS Royal Oak

Campestre:  

Gran Bretaña

Tipo de barco:  

Acorazado

Clase:  

Revenge-Clase

Astillero naval:  

Devonport Dockyard, Devon

Costes de construcción:  

2.468.269 libra esterlina

Lanzamiento:  

17 de noviembre de 1914

Puesta en servicio:  

1 de mayo de 1916

Paradero:  

El 14 de octubre de 1939, hundido por el submarino alemán U-47 en Scapa Flow

Eslora:  

189,1 metros

Anchura:  

27 metros

Corriente de aire:  

8,7 metros

Desalojo:  

Máximo 31.200 toneladas

Guarnición:  

997 hombres

Conducir:  

18 Caldera de vapor de milenrama

4 Juegos de turbinas de vapor
con caja de cambios Parson

Potencia:  

40.360 PS (29.685 kW)

Velocidad máxima:  

21 nudos (39 kilómetros por hora)

 

Armado:

 

8 x 38,1 cm Pistola de disparo rápido L/42

14 x 15,2 cm Pistola de disparo rápido L/45

2 x 7,6 cm Cañones antiaéreos

4 x Tubos para torpedos ⌀ 53,3 cm (bajo el agua)

Blindaje:  

Cinta 102-330 mm

Ciudadela 152 mm

Mamparos de blindaje 38-152 mm

Cubierta superior blindada 25-51 mm

Cubierta inferior blindada 25-102 mm

Mamparo de torpedo 25-38 mm

Torres 108-330 mm

Camas de barra 102-254 mm

 

 

 

 

 

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