Cuirassé HMS Royal Oak

Le cuirassé HMS Royal Oak appartenait à la classe Revenge, qui comprenait au total cinq navires mis en service pendant la Première Guerre mondiale, dont deux seulement pouvaient être utilisés.

 

Lancement et conception:

Les cuirassés de la classe Revenge ont été commandés par la Royal Navy en 1913. Au début, le nombre de navires a été fixé à huit, à la fin de 1914, il est devenu évident que le temps de construction calculé ne pouvait être maintenu, de sorte que trois navires ont été annulés.

La construction était semblable à celle de la classe Queen Elizabeth, mais les dimensions étaient plus petites et la vitesse un peu plus basse. En retour, l'armure de la ceinture a été renforcée et l'armure du pont a été placée plus haut et également renforcée. De plus, les navires étaient équipés de cordons de torpilles pour renforcer la protection contre les torpilles.

Les navires de la classe Queen Elizabeth étaient équipés d'un système de propulsion au fioul pur. Dans les navires de la classe Revenge, une centrale mixte pétrole-charbon devrait être réutilisée, car la marine craignait de devenir trop dépendante des approvisionnements en pétrole. Cependant, après le retour de Lord John Fisher de sa retraite en novembre 1914 en tant que premier seigneur des sceaux, il fit en sorte que les navires de la classe Revenge aient eux aussi un système de propulsion à l'huile pure. L'objectif était de réduire de 75 % le nombre de membres de l'équipe d'exploitation et d'augmenter les performances et la vitesse.

Le lancement du HMS Royal Oak a eu lieu le 17 novembre 1914, sa mise en service le 1er mai 1916.

 

 

Cuirassé HMS Royal Oak

Cuirassé HMS Royal Oak

 

Vue des canons lourds avant du HMS Royal Oak

Vue des canons lourds avant du HMS Royal Oak

 

Cuirassé HMS Royal Oak

Cuirassé HMS Royal Oak

 

 

 

Utilisation en temps de guerre:

Après la mise en service et les essais, le HMS Royal Oak a été affecté au 1er escadron de combat de la Grande Flotte.

Avec cet escadron, le navire participa également à la bataille du Skagerrak du 31 mai au 1er juin 1916, lorsque le HMS Royal Oak commença à tirer sur le petit croiseur allemand SMS Wiesbaden à 18h29. Vers 19 heures, des torpilleurs allemands s'approchèrent, de sorte que le Royal Oak dut tirer sur eux avec leur artillerie moyenne. Quelque temps plus tard, le navire a également pu toucher le SMS Derfflinger et le SMS Seydlitz, mais sans les endommager gravement.

Jusqu'à la fin de la guerre, quelques progrès ont été réalisés dans la mer du Nord, mais il n'y a eu aucun contact avec l'ennemi.

Le 5 novembre 1918, un accident s'est produit dans le Firth of Forth, au large de Burntisland, lorsque la chaîne d'ancre du porte-avions HMS Campania s'est rompue et que le navire a percuté le HMS Royal Oak, qui était également là. Les avaries subies par le Royal Oak sont mineures, tandis que celles subies par le Campania sont si graves que le navire coule cinq heures après la collision.

 

 

Le HMS Royal Oak à côté du HMS Campania diminué

Le HMS Royal Oak à côté du HMS Campania diminué

 

 

 

Déploiement après-guerre:

Après la Première Guerre mondiale, le HMS Royal Oak est affecté au 2e escadron de combat de la flotte de l'Atlantique.

De 1922 à 1924, les premières mesures de modernisation sont mises en œuvre, suivies du transfert du navire à Gibraltar dans la flotte méditerranéenne, où des exercices et manœuvres sont effectués chaque année.

Lorsque la guerre civile a éclaté en Espagne, HMS Royal Oak a été chargé de surveiller la côte autour de la péninsule ibérique. Le 2 février 1937, trois avions des forces armées républicaines attaquent le navire et larguent leurs bombes à plusieurs centaines de mètres à côté. Le navire n'a pas été endommagé, mais les dirigeants républicains ont dû présenter leurs excuses officielles à la Grande-Bretagne. Plus tard, le 23 février 1937, le navire a été mis à l'arrêt au large de Valence, lorsque la ville a été bombardée par des avions des forces nationalistes. Certains canons antiaériens ont accidentellement heurté le navire, blessant cinq membres d'équipage. Mais cette fois, il n'y a pas eu de protestation de la Grande-Bretagne. Pendant le reste de la guerre civile, le Royal Oak a accompagné des navires à passagers et des navires à vapeur qui ont amené des réfugiés en Grande-Bretagne.

En 1938, le HMS Royal Oak reçoit l'ordre de retourner en Grande-Bretagne et sert de navire amiral au 2e Escadron de bataille de la Grande Flotte. Dans cette position, le 24 novembre 1938, le navire transportait également le corps de feu la reine Maud britannique de Norvège à Oslo, où les funérailles ont eu lieu.

Au milieu de 1939, un voyage d'entraînement a eu lieu en Manche pour préparer le navire et l'équipage à un voyage de plusieurs mois en Méditerranée. Cependant, à mesure que les tensions diplomatiques s'intensifiaient en Europe, le voyage a été annulé et le navire a dû retourner à Scapa Flow.

 

 

Le HMS Royal Oak livre le corps de la reine Maud britannique décédée de Norvège à Oslo

Le HMS Royal Oak livre le corps de la reine Maud britannique décédée de Norvège à Oslo

 

 

 

Utilisation pendant la Seconde Guerre mondiale:

La première opération du HMS Royal Oak pendant la Seconde Guerre mondiale a eu lieu en octobre 1939, lorsque des navires de guerre britanniques ont navigué en mer du Nord à la recherche du cuirassé allemand Gneisenau, qui devait y rester. Les recherches s'avérèrent infructueuses et le Royal Oak s'avéra en outre trop lent et ne pouvait plus suivre la vitesse des navires de guerre britanniques modernes.

Le 12 octobre, le navire est revenu à Scapa Flow, qui avait déjà été gravement endommagé par une violente tempête. Comme plusieurs avions de reconnaissance allemands ont été aperçus via Scapa Flow, le commandement naval britannique craignait que le port puisse être attaqué par des bombardiers allemands dans un avenir proche. La plupart des navires de guerre sont donc amenés dans d'autres ports qui sont soit hors de portée des bombardiers allemands, soit dotés d'un système moderne de défense aérienne.

Cependant, le chêne royal est resté dans Scapa Flow. D'une part, parce que le navire était considéré comme dépassé et n'aurait donc pas été une cible valable, d'autre part, la défense aérienne du navire devrait soutenir celle du port s'il devait être bombardé.

 

 

Le HMS Royal Oak en octobre 1939 à la recherche du Gneisenau

Le HMS Royal Oak en octobre 1939 à la recherche du Gneisenau

 

 

 

Séjour:

Dans la nuit du 13 au 14 octobre 1939, le sous-marin allemand U-47, sous la direction de Günther Prien, parvint à contourner les barrières de mines du port et à pénétrer dans le port.

À 00 h 58, le sous-marin a abattu trois torpilles à l'aide de magnétos, dont une seule a explosé. Cependant, les dommages subis par le HMS Royal Oak ont été très faibles.

Comme l'équipage supposait une explosion sur le navire et non une attaque, le sous-marin allemand n'a pas été détecté. À 1 h 16, deux torpilles à fusées d'impact ont tiré sur le navire. L'explosion a fait couler le Royal Oak en 13 minutes et 833 membres d'équipage sont morts.

 

 

 

Données du navire:

Nom:  

HMS Royal Oak

Pays:  

Grande-Bretagne

Type de navire:  

Cuirassé

Classe:  

Revenge-Classe

Chantier naval:  

Devonport Dockyard, Devon

Frais de construction:  

2.468.269 livre sterling

Lancement:  

17 novembre 1914

Mise en service:  

1 mai 1916

Séjour:  

Le 14 octobre 1939, coulé par le sous-marin allemand U-47 dans Scapa Flow

Longueur:  

189,1 mètres

Largeur:  

27 mètres

Enrôler:  

8,7 mètres

Déplacement:  

Maximum 31.200 tonnes

Garnison:  

997 hommes

Entraînement:  

18 Chaudière à vapeur Yarrow

4 jeux de turbines à vapeur
avec Parson gearbox

Pouvoir:  

40.360 PS (29.685 kW)

Vitesse de pointe:  

21 noeuds (39 kilomètres à l'heure)

 

Armant:

 

8 x 38,1 cm Pistolet à feu rapide L/42

14 x 15,2 cm Pistolet à feu rapide L/45

2 x 7,6 cm Canons antiaériens

4 x tubes torpilles ⌀ 53,3 cm (sous l'eau)

Blindage:  

Ceinture 102 - 330 mm

Citadelle 152 mm

Cloisons de blindage 38 - 152 mm

Pont supérieur blindé 25 - 51 mm

Pont inférieur blindé 25 - 102 mm

Cloison torpille 25 - 38 mm

Tours 108 - 330 mm

Lits de barre 102 - 254 mm

 

 

 

 

 

Vous trouverez ici la documentation appropriée:

 

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