Acorazado HMS Royal Sovereign

El acorazado HMS Royal Sovereign pertenecía a la clase Revenge, que consistía en un total de cinco barcos que fueron puestos en servicio durante la Primera Guerra Mundial, por lo que sólo se podían utilizar dos barcos.

 

Lanzamiento y diseño:

Los acorazados de la clase Revenge fueron ordenados por la Marina Real en 1913. Al principio el número de barcos se fijó en ocho, a finales de 1914 quedó claro que el tiempo de construcción calculado no se podía mantener, por lo que se cancelaron tres barcos.

La construcción era similar a la clase Reina Isabel, pero las dimensiones eran más pequeñas y la velocidad algo más baja. A cambio, la armadura de cinturón fue reforzada y la armadura de cubierta fue levantada y también reforzada. Además, los barcos fueron equipados con cuentas de torpedos para reforzar la protección contra los torpedos.

Los buques de la clase Queen-Elizabeth estaban equipados con un sistema de propulsión de aceite puro. En los barcos de la clase Revenge se utilizaba de nuevo una planta mixta de carbón petrolífero, porque la línea naval temía volverse demasiado dependiente del suministro de petróleo. Sin embargo, después de que Lord John Fisher regresara de su retiro en noviembre de 1914 como Primer Sello, hizo que también los barcos de la clase Venganza obtuvieran un sistema de propulsión alimentado por petróleo puro. Esto fue para reducir la tripulación en 75 personas y aumentar el rendimiento y la velocidad.

El lanzamiento del HMS Royal Sovereign tuvo lugar el 29 de abril de 1915, y su puesta en servicio el 18 de abril de 1916.

 

 

Acorazado HMS Royal Sovereign

 

 

 

Uso en la guerra:

Después de la puesta en servicio el 18 de abril de 1916 comenzaron las pruebas de funcionamiento del barco. El 30 de mayo, el barco se encontraba en el puerto de Scapa Flow cuando el Almirante John Jellicoe dio la orden de que la Gran Flota saliera. Sin embargo, el HMS Royal Sovereign debía permanecer en puerto, ya que la tripulación aún no había sido completamente entrenada en el buque y no tenía demasiada experiencia. Por lo tanto, el Soberano Real no pudo participar en la Batalla de Skagerrak del 31 de mayo al 1 de junio de 1916, pero el mando naval británico instó a que se pusiera en funcionamiento el barco lo antes posible para que pudiera mantener su superioridad sobre la armada alemana.

Cuando el 18 de agosto de 1916 la flota alemana de altura volvió a hacer un avance en el Mar del Norte, el almirante John Jellicoe dejó que la Gran Flota se agotara de nuevo. Debido a una mala comunicación de los barcos británicos y al hundimiento de dos pequeños cruceros británicos por submarinos alemanes, Jellicoe retuvo sus cruceros de batalla y acorazados. Temía las minas marinas y otros submarinos alemanes en el más meridional Mar del Norte y no quería arriesgar sus grandes buques de guerra por ellos, por lo que los buques alemanes lograron regresar a Alemania sin daños.

En abril de 1918, la flota alemana de altura partió por última vez. El destino era un convoy británico a Noruega. Por el silencio absoluto de radio de las naves alemanas los británicos no pudieron interceptarlas y no supieron nada del ataque. Sólo cuando el crucero de batalla alemán SMS Moltke sufrió daños en el motor y el capitán comunicó por radio la situación al mando naval alemán, los británicos reconocieron el peligro y dejaron partir inmediatamente a sus barcos de la Gran Flota. Sin embargo, llegaron demasiado tarde para interceptar las naves alemanas.

El 21 de noviembre de 1918, tras el armisticio del Reich alemán, el HMS Royal Sovereign perteneció a los barcos británicos que recibieron la flota alemana de altura y la escoltaron hasta Scapa Flow.

 

 

 

Despliegue de posguerra:

Después de la guerra, el barco permaneció inicialmente en la Gran Flota. En septiembre de 1919 se trasladó al dique seco de Invergordon, donde el barco fue revisado y se realizaron algunas reparaciones. Posteriormente el barco fue transferido al primer escuadrón de batalla de la flota atlántica.

Debido a las crecientes tensiones entre Grecia y el decadente Imperio Otomano, el HMS Royal Sovereign y su buque hermano HMS Resolution tuvieron que ser transferidos al Mar Mediterráneo en abril de 1920. En Constantinopla y otras ciudades, los refugiados británicos fueron acogidos, huyendo de la guerra civil rusa o del conflicto entre Grecia y el Imperio Otomano. Al calmarse la situación en la región, el barco regresó a la flota atlántica.

Según las disposiciones de la Conferencia de la Flota de Washington del 6 de febrero de 1922, Gran Bretaña tuvo que reducir el número de sus acorazados de 40 a 15. El resto de los barcos se dividieron entre las flotas del Atlántico y del Mediterráneo, y el HMS Royal Sovereign permaneció en el Atlántico.

Desde el 4 de octubre de 1927 hasta el 15 de mayo de 1929, se realizaron algunas modernizaciones en el barco. Recibió cuatro nuevos telémetros y ocho reflectores, además de fortalecer la defensa aérea. Después de la modernización fue asignado al 1er escuadrón de batalla en el Mar Mediterráneo.

Hasta finales de 1938 el barco cambió una y otra vez entre el Atlántico y el Mediterráneo y participó en los ejercicios y maniobras anuales.

Debido a la expansión japonesa en Asia, los líderes navales británicos comenzaron a planificar a principios de 1939 la creación de una flota para Asia con el fin de proteger los intereses británicos de los japoneses. Sin embargo, como durante el año quedó claro que los acorazados en construcción de clase King George V no estarían listos para 1941 y las tensiones diplomáticas con Alemania aumentaron, se cambió la planificación y la flota para Asia ya no estaba establecida. En cambio, el HMS Royal Sovereign fue preparado para la guerra en Invergordon junto con HMS Resolution, HMS Royal Oak, HMS Rodney y HMS Repulse.

 

 

 

Uso en la Segunda Guerra Mundial:

Ya el 31 de agosto de 1939, un día antes del comienzo de la Segunda Guerra Mundial en Europa, el HMS Royal Sovereign fue enviado entre Groenlandia e Islandia para controlar los buques mercantes alemanes. Pocos días después de que Gran Bretaña declarara la guerra a Alemania, el barco fue asignado al 2º Escuadrón de Batalla de la Flota Natal, donde estaba para proteger a los convoyes británicos.

En mayo de 1940 el barco fue trasladado al Mar Mediterráneo, donde los convoyes fueron protegidos de nuevo los días 25 y 27 de junio de 1940.

El 18 de julio de 1940 hubo una batalla entre barcos de guerra británicos e italianos cerca de Calabria. Debido a su baja velocidad, el HMS Royal Sovereign llegó demasiado tarde para intervenir en la batalla.

Desde agosto de 1940 hasta agosto de 1941, el barco fue utilizado de nuevo en el Atlántico para proteger convoyes británicos.

Ya desde mayo de 1941 la dirección naval británica trabajó en un plan y en el establecimiento de un escuadrón para el Pacífico, con el fin de tener en caso de una guerra inminente con Japón suficientes buques de guerra a nivel local para trabajar en contra de esto. Después de que el HMS Royal Sovereign terminara la compañía de los convoyes en el Atlántico, fue asignado junto con los buques hermanos HMS Revenge, HMS Ramillies y HMS Resolution al nuevo escuadrón este.

A finales de marzo de 1942 el escuadrón estaba compuesto por dos portaaviones, cinco acorazados, siete cruceros y dieciséis destructores. Aparte del HMS Warspite, un poco más moderno, los otros cuatro acorazados estaban bastante anticuados y habrían sido claramente inferiores a la flota del Vicealmirante japonés Chūichi Nagumos. Por esta razón, se emitió la orden de no buscar batalla con los barcos japoneses si es posible, sino de mantener a los barcos británicos a la defensiva.

Sin embargo, al decodificar el tráfico de radio japonés, los británicos recibieron la información de que la flota japonesa estaba planeando un ataque contra los barcos británicos y varias ciudades. El comandante británico dejó que sus barcos zarparan porque quería sorprender a los japoneses en un ataque nocturno y así vio la única posibilidad de equilibrar el equilibrio de poder. Después de tres días de búsquedas infructuosas, los barcos británicos tuvieron que regresar a sus puertos para repostar. Durante el repostaje, los japoneses atacaron Colombo y Trincomalee.

Tras los ataques, los cuatro barcos de la clase Revenge fueron transferidos a Mombasa y aseguraron las rutas marítimas en Oriente Medio y el Golfo Pérsico. El barco no regresó a Gran Bretaña hasta enero de 1944.

Tras la capitulación de Italia, los Aliados reclamaron reparaciones al país, incluida la Unión Soviética. Sin embargo, como la entrega de los buques de guerra italianos llevó más tiempo del previsto, la Armada Soviética recibió algunos buques británicos como garantía, incluido el HMS Royal Sovereign. El 30 de mayo de 1944 el barco fue entregado y puesto oficialmente en servicio soviético como Arkhangelsk.

El 17 de agosto de 1944 el Arkhangelsk partió en el convoy JW 59 junto con 33 buques mercantes de Gran Bretaña en dirección a Rusia. El convoy fue atacado por el submarino alemán U-711, pero no pudo ser alcanzado. También los intentos posteriores con los pequeños submarinos alemanes Biber fracasaron cuando el Arkhangelsk fue anclado en Kola durante un corto periodo de tiempo.

El 29 de agosto de 1944 el barco fue tomado por una tripulación rusa, estaba bajo el mando del Almirante Gordey Levchenko y era en ese momento el buque de guerra más grande de la marina rusa.

Hasta el final de la guerra, los Arkhangelsk acompañaron a los convoyes en el Océano Ártico para asegurar el suministro.

 

 

Acorazado HMS Royal Sovereign en Scapa Flow

 

El acorazado HMS Royal Sovereign en 1943

 

El acorazado HMS Royal Sovereign como Arkhangelsk soviético

 

 

 

Paradero:

Después de la Segunda Guerra Mundial, el Arkhangelsk permaneció en la armada rusa. El barco encalló en el Mar Blanco a finales de 1947, pero los daños se mantuvieron en secreto. Cuando Gran Bretaña intentó recuperar el barco, porque el acorazado italiano Giulio Cesare estaba disponible como reparación, Rusia intentó evitar la entrega informando que el barco ya no estaba en condiciones de navegar. Después de una inspección por parte de un oficial de la marina británica, Rusia tuvo que ceder e intercambiar el Arkhangelsk por el barco italiano el 4 de febrero de 1949.

Después de entrar en la base naval de Rosyth, el barco fue inspeccionado a fondo. Resultó que el equipo se había vuelto casi completamente inutilizable. Además, las pistolas principales estaban sujetas con abrazaderas, ya que probablemente apenas estaban giradas y ahora estaban oxidadas. También se habían retirado muchas piezas del equipo técnico.

Como el Arkhangelsk ya no era utilizable en estas condiciones, el barco se vendió a Thomas W. Ward Shipbreakers Ltd. el 18 de mayo de 1949 y luego se desguazó.

 

 

 

Datos de buques:

Denominar:  

HMS Royal Sovereign

En la Armada Soviética:
Archangelsk

Campestre:  

Gran Bretaña

Del 30 de mayo de 1944 al 4 de febrero de 1949 Unión Soviética

Tipo de barco:  

Acorazado

Clase:  

Revenge-Clase

Astillero naval:  

Portsmouth Naval Dockyard

Costes de construcción:  

2.570.504 libra esterlina

Lanzamiento:  

29 de abril de 1915

Puesta en servicio:  

18 de abril de 1916

Paradero:  

Vendido y desguazado el 18 de mayo de 1949

Eslora:  

190,95 metros

Anchura:  

27 metros

Corriente de aire:  

8,5 metros

Desalojo:  

Máximo 31.200 toneladas

Guarnición:  

997 - 1.146 hombres

Conducir:  

18 Caldera de vapor de milenrama

4 Juegos de turbinas de vapor
con caja de cambios Parson

Potencia:  

40.000 shp (30 MW)

Velocidad máxima:  

23 nudos (43 kilómetros por hora)

 

Armado:

 

Pistolas de 4 x 38,1 cm

Pistolas de 14 x 15,2 cm

2 x 7,6 cm Cañones antiaéreos

4 x 4,7 cm Cañones antiaéreos

4 Tubos de torpedos de 53,3 cm

Blindaje:  

Cinta 102 - 330 mm

Cubierta 20 - 64 mm

Torres 330 mm

Camas de barra 100 - 250 mm

Puesto de mando 152 - 280 mm

Ciudadela - 152 mm

 

 

 

 

 

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