Cuirassé HMS Royal Sovereign

Le cuirassé HMS Royal Sovereign appartenait à la classe Revenge, qui comprenait au total cinq navires mis en service pendant la Première Guerre mondiale, dont deux seulement pouvaient être utilisés.

 

Lancement et conception:

Les cuirassés de la classe Revenge ont été commandés par la Royal Navy en 1913. Au début, le nombre de navires a été fixé à huit, à la fin de 1914, il est devenu évident que le temps de construction calculé ne pouvait être maintenu, de sorte que trois navires ont été annulés.

La construction était semblable à celle de la classe Queen Elizabeth, mais les dimensions étaient plus petites et la vitesse un peu plus basse. En retour, l'armure de la ceinture a été renforcée et l'armure du pont a été placée plus haut et également renforcée. De plus, les navires étaient équipés de cordons de torpilles pour renforcer la protection contre les torpilles.

Les navires de la classe Queen Elizabeth étaient équipés d'un système de propulsion au fioul pur. Dans les navires de la classe Revenge, une centrale mixte pétrole-charbon devrait être réutilisée, car la marine craignait de devenir trop dépendante des approvisionnements en pétrole. Cependant, après le retour de Lord John Fisher de sa retraite en novembre 1914 en tant que premier seigneur des sceaux, il fit en sorte que les navires de la classe Revenge aient eux aussi un système de propulsion à l'huile pure. L'objectif était de réduire de 75 % le nombre de membres de l'équipe d'exploitation et d'augmenter les performances et la vitesse.

Le HMS Royal Sovereign a été lancé le 29 avril 1915 et mis en service le 18 avril 1916.

 

 

Cuirassé HMS Royal Sovereign

Cuirassé HMS Royal Sovereign

 

 

 

Utilisation en temps de guerre:

Après la mise en service le 18 avril 1916, les essais du navire commencèrent. Le 30 mai, le navire se trouvait dans le port de Scapa Flow lorsque l'amiral en chef de la flotte John Jellicoe a donné l'ordre à la Grande Flotte de partir. Cependant, le HMS Royal Sovereign devait rester au port, car l'équipage n'était pas encore complètement formé sur le navire et était encore trop inexpérimenté. Ainsi, le souverain royal ne pouvait participer à la bataille du Skagerrak du 31 mai au 1er juin 1916, mais le commandement naval britannique demanda instamment de rendre le navire opérationnel dès que possible afin qu'une supériorité sur la marine allemande puisse être maintenue.

Lorsque, le 18 août 1916, la flotte allemande de haute mer fit une nouvelle avancée en mer du Nord, le commandant de la flotte, l'amiral John Jellicoe, laissa la Grande Flotte s'épuiser à nouveau. En raison d'une mauvaise communication des navires britanniques et du naufrage de deux petits croiseurs britanniques par des sous-marins allemands, Jellicoe retient ses croiseurs de combat et ses cuirassés. Il craignait les mines marines et d'autres sous-marins allemands dans le sud de la mer du Nord et ne voulait pas risquer ses grands navires de guerre pour cela, de sorte que les navires allemands ont réussi à rentrer en Allemagne sans dommages.

En avril 1918, la flotte allemande de haute mer part pour la dernière fois. La cible était un convoi britannique se rendant en Norvège. En raison du silence radio absolu des navires allemands, les Britanniques ne pouvaient pas les intercepter et ne savaient donc rien de l'attaque. Ce n'est que lorsque le croiseur de combat allemand SMS Moltke a subi des dommages au moteur et que le capitaine a transmis la situation par radio au commandement naval allemand que les Britanniques ont reconnu le danger et ont immédiatement laissé partir leurs navires de la Grande Flotte. Cependant, ils arrivèrent trop tard pour intercepter les navires allemands.

Le 21 novembre 1918, après l'armistice du Reich allemand, le HMS Royal Sovereign appartient aux navires britanniques qui reçoivent la flotte allemande en haute mer et l'escortent à Scapa Flow.

 

 

 

Déploiement après-guerre:

Après la guerre, le navire est d'abord resté dans la Grande Flotte. En septembre 1919, il s'installe dans la cale sèche d'Invergordon, où le navire est révisé et des travaux de réparation sont effectués. Par la suite, le transfert au 1er escadron de combat de la flotte de l'Atlantique a eu lieu.

En raison des tensions croissantes entre la Grèce et l'Empire ottoman en décomposition, le HMS Royal Sovereign et son navire jumeau HMS Resolution ont dû être déplacés vers la Méditerranée en avril 1920. Des réfugiés britanniques ont été accueillis à Constantinople et dans d'autres villes, fuyant soit la guerre civile russe, soit le conflit entre la Grèce et l'Empire ottoman. Lorsque la situation dans la région s'est calmée de nouveau, le navire est revenu à la flotte de l'Atlantique.

Selon les dispositions de la Conférence navale de Washington du 6 février 1922, la Grande-Bretagne doit réduire le nombre de ses cuirassés de 40 à 15. Les autres navires ont été répartis entre les flottes de l'Atlantique et de la Méditerranée, le HMS Royal Sovereign restant dans l'Atlantique.

Du 4 octobre 1927 au 15 mai 1929, des travaux de modernisation sont effectués sur le navire. Elle a été équipée de quatre nouveaux télémètres et de huit projecteurs, et son système de défense aérienne a été renforcé. Après modernisation, il est affecté au 1er Escadron de Bataille en Méditerranée.

Jusqu'à la fin de 1938, le navire passait sans cesse de l'Atlantique à la Méditerranée et participait aux exercices et manoeuvres annuels.

Avec l'expansion japonaise en Asie, les dirigeants de la marine britannique commencèrent, au début de 1939, à planifier la mise sur pied d'une flotte pour l'Asie afin de protéger les intérêts britanniques des Japonais. Cependant, lorsqu'il est devenu évident au cours de l'année que les cuirassés de la classe King George V en construction ne seraient pas prêts en 1941 et que les tensions diplomatiques avec l'Allemagne se sont intensifiées, la planification a été modifiée et la flotte pour l'Asie n'était plus mise en place. Au lieu de cela, HMS Royal Sovereign a été préparé pour la guerre à Invergordon avec HMS Resolution, HMS Royal Oak, HMS Rodney et HMS Repulse.

 

 

 

Utilisation pendant la Seconde Guerre mondiale:

Déjà le 31 août 1939, un jour avant le début de la Seconde Guerre mondiale en Europe, le HMS Royal Sovereign était envoyé entre le Groenland et l'Islande pour contrôler les navires marchands allemands. Quelques jours après que la Grande-Bretagne eut déclaré la guerre à l'Allemagne, le navire fut affecté au 2e Escadron de combat de la Flotte nationale où il devait protéger les convois britanniques.

En mai 1940, la relocalisation en Méditerranée a eu lieu, où les convois ont été à nouveau protégés les 25 et 27 juin 1940.

Le 18 Juillet 1940, il ya eu une bataille entre les navires de guerre britanniques et italiens près de la Calabre. En raison de sa faible vitesse, le HMS Royal Sovereign arriva trop tard pour intervenir dans la bataille.

D'août 1940 à août 1941, le navire fut de nouveau utilisé dans l'Atlantique pour protéger les convois britanniques.

Déjà depuis mai 1941, les dirigeants de la marine britannique travaillaient à un plan et à l'érection d'un escadron pour le Pacifique, afin d'avoir, dans le cas d'une guerre imminente avec le Japon, suffisamment de navires de guerre localement pour travailler contre lui. Après que le HMS Royal Sovereign eut fini d'accompagner les convois dans l'Atlantique, il fut affecté à la nouvelle aile est avec les navires jumeaux HMS Revenge, HMS Ramillies et HMS Resolution.

Fin mars 1942, l'escadron comptait deux porte-avions, cinq cuirassés, sept croiseurs et seize destroyers. Mis à part le HMS Warspite un peu plus moderne, les quatre autres cuirassés étaient assez dépassés et auraient été nettement inférieurs à la flotte du vice-amiral japonais Chūichi Nagumos. Pour cette raison, l'ordre fut donné de ne pas chercher la bataille avec les navires japonais si possible, mais de tenir les navires britanniques sur la défensive.

Cependant, en décodant le trafic radio japonais, les Britanniques ont été informés que la flotte japonaise planifiait une attaque contre des navires britanniques et plusieurs villes. Le commandant britannique a laissé naviguer ses navires parce qu'il voulait surprendre les Japonais dans une attaque nocturne et qu'il voyait ainsi la seule possibilité d'équilibrer l'équilibre des forces. Après trois jours de recherches infructueuses, cependant, les navires britanniques ont dû retourner dans leurs ports pour faire le plein. Pendant le ravitaillement, les Japonais ont attaqué Colombo et Trincomalee.

Après les attaques, les quatre navires de la classe Revenge ont été transférés à Mombasa et ont sécurisé les routes maritimes au Moyen-Orient et dans le golfe Persique. Ce n'est qu'en janvier 1944 que le navire retourne en Grande-Bretagne.

Après la capitulation de l'Italie, les Alliés ont réclamé des réparations au pays, y compris à l'Union soviétique. Cependant, comme la livraison des navires de guerre italiens a pris plus de temps que prévu, la marine soviétique a reçu quelques navires britanniques en gage, dont le HMS Royal Sovereign. Le 30 mai 1944, le navire fut livré et officiellement mis en service sous le nom d'Archangelsk.

Le 17 août 1944, l'Archangelsk dans le convoi JW 59 avec 33 navires marchands quitte la Grande-Bretagne pour la Russie. Le convoi a été attaqué par le sous-marin allemand U-711, mais celui-ci n'a pas pu être touché. Les tentatives ultérieures avec les petits sous-marins allemands Biber ont également échoué lorsque l'Archangelsk a été ancré à Kola pendant une courte période.

Le 29 août 1944, le navire a été repris par un équipage russe sous le commandement de l'amiral Gordey Levchenko et était à l'époque le plus grand navire de guerre de la marine russe.

Jusqu'à la fin de la guerre, les Archangelsk ont accompagné des convois dans l'océan Arctique pour assurer leur approvisionnement.

 

 

HMS Royal Sovereign dans Scapa Flow

HMS Royal Sovereign dans Scapa Flow

 

HMS Royal Sovereign 1943

HMS Royal Sovereign 1943

 

Le HMS Royal Sovereign comme soviétique Archangelsk

Le HMS Royal Sovereign comme soviétique Archangelsk

 

 

 

Séjour:

Après la Seconde Guerre mondiale, l'Archangelsk est resté dans la marine russe. Le navire s'est échoué dans la mer Blanche à la fin de 1947, mais les dégâts ont été gardés secrets. Lorsque la Grande-Bretagne a ensuite tenté de récupérer le navire, le cuirassé italien Giulio Cesare étant disponible pour réparation, la Russie a d'abord essayé d'empêcher la remise en informant que le navire n'était plus en état de navigabilité. Après une inspection par un officier de la marine britannique, la Russie a finalement dû céder et échanger l'Archangelsk contre le navire italien le 4 février 1949.

Après être entré dans la base navale de Rosyth, le navire a fait l'objet d'une inspection approfondie. Il s'est avéré que l'équipement était devenu presque complètement inutilisable. De plus, les canons principaux étaient serrés, parce qu'ils étaient probablement à peine tournés et maintenant rouillés. De plus, de nombreuses pièces d'équipement technique avaient été enlevées.

Comme l'Archangelsk n'était plus utilisable dans cet état, le navire a été vendu à Thomas W. Ward Shipbreakers Ltd. le 18 mai 1949, puis mis au rebut.

 

 

 

Données du navire:

Nom:  

HMS Royal Sovereign

Dans la marine soviétique:
Archangelsk

Pays:  

Grande-Bretagne

Du 30 mai 1944 au 4 février 1949 Union soviétique

Type de navire:  

Cuirassé

Classe:  

Revenge-Classe

Chantier naval:  

Portsmouth Naval Dockyard

Frais de construction:  

2.570.504 livre sterling

Lancement:  

29 avril 1915

Mise en service:  

18 avril 1916

Séjour:  

Vendu et mis au rebut le 18 mai 1949

Longueur:  

190,95 mètres

Largeur:  

27 mètres

Enrôler:  

8,5 mètres

Déplacement:  

Maximum 31.200 tonnes

Garnison:  

997 - 1146 hommes

Entraînement:  

18 Chaudière à vapeur Yarrow

4 jeux de turbines à vapeur
avec Parson gearbox

Pouvoir:  

40.000 shp (30 MW)

Vitesse de pointe:  

23 noeuds (43 kilomètres à l'heure)

 

Armant:

 

4 x 38,1 cm Pistolets

14 x 15,2 cm Pistolets

2 x 7,6 cm Canons antiaériens

4 x 4,7 cm Canons antiaériens

4 x 53,3 cm tubes torpilles

Blindage:  

Ceinture 102 - 330 mm

Plateau de coupe 20 - 64 mm

Tours 330 mm

Lits de barre 100 - 250 mm

Poste de commandement 152 - 280 mm

Citadelle - 152 mm

 

 

 

 

 

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