Acorazado HMS Valiant

El acorazado HMS Valiant perteneció a la clase Queen Elizabeth, que fue puesto en servicio durante la Primera Guerra Mundial y perteneció a los buques de guerra más modernos de la época.

 

Lanzamiento y diseño:

Los barcos de la clase Queen Elizabeth fueron concebidos como sucesores de la clase Iron Duke, pero iban a superarlos en muchos aspectos.

El armamento principal debía aumentarse de 343 mm a 381 mm. Los prototipos correspondientes de estos nuevos cañones todavía se estaban probando, pero fue la presión del Primer Señor del Almirantazgo, Winston Churchill, la que permitió incluir estos cañones en la construcción, lo que supuso un riesgo considerable si aún no estaban lo suficientemente maduros.

También se reforzó claramente la armadura en la zona de los costados y bajo el agua, ya que particularmente las minas y torpedos navales podían resultar peligrosos para los buques de guerra y ocasionar graves daños, si no la destrucción del buque. La armadura de la cubierta, por otra parte, no se reforzó por considerarse suficiente.

En el siguiente programa de construcción de 1912 se planearon tres acorazados de la clase, además de un crucero de batalla mejorado Tiger, que fue concebido como un leopardo. Después de que se esperaba que los barcos tuvieran una velocidad de 25 nudos, el Ministerio de Marina decidió prescindir del Leopardo y construir un cuarto acorazado de la clase Queen Elizabeth. Cuando los Estados Federados de Malasia anunciaron la financiación de un quinto acorazado, esto también se incluyó en la planificación.

Las críticas del Director de Construcción Naval en el sentido de que un proyecto de este tipo sólo podría realizarse por propulsión con fueloil pesado y no en combinación con carbón fueron expresadas por Winston Churchill cuando garantizó el suministro de petróleo incluso en tiempos de guerra como responsable.

El Valiant fue lanzado el 4 de noviembre de 1914 y puesto en servicio el 19 de febrero de 1916.

 

 

Acorazado HMS Valiant

 

 

 

Uso en la guerra:

Después de la puesta en marcha y las pruebas, el HMS Valiant fue asignado al 5º escuadrón de batalla.

Con este escuadrón el barco participó en la Batalla del Skagerrak del 31 de mayo al 1 de junio de 1916, pero anotó y no recibió ningún impacto.

En agosto de 1916 hubo una colisión con el HMS Warspite, que dañó al Valiant y obligó a repararlo en el astillero. Ya en septiembre de 1916 el barco estaba de nuevo en funcionamiento.

Hasta el final de la guerra, el escuadrón hizo algunos avances más en el Mar del Norte, pero no hubo contacto con el enemigo.

 

 

 

Despliegue de posguerra:

Después de la Primera Guerra Mundial, el HMS Valiant fue asignado al 1er Escuadrón de Batalla de la Flota Atlántica de 1919 a 1923, y luego al 1er Escuadrón de Batalla de la Flota Mediterránea hasta 1929.

El 23 de marzo de 1929, el buque fue desmantelado para llevar a cabo amplias medidas de conversión y modernización. En particular, la protección contra torpedos se reforzó con grandes cuentas de torpedos en el casco, se montaron nuevos tubos de torpedos, se sustituyó parcialmente el sistema de propulsión y se instaló una nueva catapulta para un avión. El 2 de diciembre de 1930, el barco fue puesto nuevamente en servicio.

Los días 15 y 16 de septiembre de 1931, la mayoría de la tripulación participó en el motín de Invergordon, cuando los marineros británicos comenzaron a rechazar las órdenes y dejaron de desempeñar sus funciones correctamente. El trasfondo fue la crisis económica mundial y los recortes de sueldo anunciados para los soldados y marineros. El levantamiento terminó sin derramamiento de sangre.

Hasta marzo de 1937, el buque participó en las maniobras y ejercicios anuales, tras los cuales fue modernizado durante dos años.

 

 

El acorazado HMS Valiant en 1939

 

 

 

Uso en la Segunda Guerra Mundial:

El 30 de noviembre de 1939, el HMS Valiant fue puesto nuevamente en servicio después de la conversión. Con el fin de probar las funciones del buque y familiarizar a la tripulación con el mismo, se trasladó primero a las Indias Occidentales. De regreso a Gran Bretaña, acompañó a un convoy y fue asignada al segundo escuadrón de batalla.

Cuando la batalla por Noruega comenzó el 9 de abril de 1940, el Valiant fue usado para asegurar el transporte de tropas. El único ataque al buque durante esta operación fue realizado por el submarino alemán U-38, cuyo torpedo lanzado no alcanzó al buque.

Después de que Francia tuvo que capitular el 22 de junio de 1940, el comando naval británico comenzó poco después a elaborar la toma o el hundimiento de los buques de guerra franceses, que ya estaban estacionados en los puertos británicos o en ultramar. El HMS Valiant fue trasladado al Mediterráneo para hacerse cargo o hundir los barcos franceses en el puerto argelino de Mers-el-Kébir. Después de que el ultimátum británico para los barcos franceses expirara el 3 de julio de 1940, el crucero de batalla HMS Hood fue el primero en abrir fuego contra la Bretaña francesa, que se hundió en pocos minutos. Junto con el HMS Valiant, el HMS Resolution, el HMS Nelson y algunos pequeños cruceros, los acorazados Dunkerque y Provence quedaron posteriormente fuera de combate. Sólo el acorazado Estrasburgo y el hidroavión Comandante Teste escaparon.

Hasta finales de año, después de la batalla, sólo se llevaron a cabo tareas de seguridad en el Mediterráneo.

El 28 de marzo de 1941 hubo una batalla entre la escuadra británica del Mediterráneo y la marina italiana. Por la mañana el HMS Valiant junto con el HMS Warspite podían hundir el pesado crucero Fiume. Más tarde, el Valiant también anotó golpes en el pesado crucero Zara, pero el barco fue hundido por el Warspite y el HMS Barham. Después de la batalla, el barco corrió sobre una mina marina y sufrió daños leves.

Poco después, el 20 de mayo de 1941, comenzó la ocupación alemana de Creta, cuando paracaidistas alemanes desembarcaron en la isla y lucharon contra las tropas británicas. El HMS Valiant fue enviado a la isla para apoyar a los británicos, pero en el curso de las batallas los bombarderos alemanes obtuvieron dos impactos y el HMS Valiant sufrió graves daños y tuvo que ir al astillero durante varias semanas.

Otro ataque contra el barco tuvo lugar el 19 de diciembre de 1941 cuando los nadadores de combate italianos con torpedos Maiale tripulados invadieron el puerto de Alejandría y detonaron tanto el Valiant como el HMS HMS Queen Elizabeth. Se hizo un gran agujero en la proa del barco y la cámara delantera de municiones estaba llena de agua. Ambos barcos aterrizaron en el fondo del puerto debido a los daños, pero pudieron ser levantados en poco tiempo. Para una reparación completa el barco se trasladó al puerto sudafricano de Durban. No fue hasta mayo de 1943 que el HMS Valiant volvió a ser plenamente operativo.

A partir de 1944, el HMS Valiant fue desplegado en la Flota Oriental en el Océano Índico y aseguró convoyes allí. Cuando el buque permaneció en el dique seco de Trincomalee a partir del 8 de agosto de 1944, el dique se derrumbó y el buque sufrió de nuevo graves daños. Después de una reparación improvisada, el barco debía ser trasladado de vuelta a Gran Bretaña para ser completamente reparado. Aterrizó en el canal de Sues y tuvo que viajar por Ciudad del Cabo a Gran Bretaña, donde llegó en enero de 1945.

Al final de la guerra, el barco aún estaba en el muelle.

 

 

El acorazado HMS Valiant durante la Segunda Guerra Mundial

 

El acorazado HMS Valiant durante la Segunda Guerra Mundial

 

 

 

Paradero:

Después de la Segunda Guerra Mundial, el HMS Valiant se utilizó como barco residencial para la formación de tripulaciones en ingeniería mecánica.

En 1948 fue desmantelada, vendida el 19 de marzo de 1948 y desguazada el 11 de agosto de 1948 en Cairnryan, Escocia.

 

 

 

Datos de buques:

Denominar:  

HMS Valiant

Campestre:  

Gran Bretaña

Tipo de barco:  

Acorazado

Clase:  

Queen-Elizabeth-Clase

Astillero naval:  

Fairfield Shipbuilders, Glasgow

Costes de construcción:  

alrededor de 2.500.000 libras esterlinas

Lanzamiento:  

4 de noviembre de 1914

Puesta en servicio:  

19 de febrero de 1916

Paradero:  

Vendido el 19 de marzo de 1948 y desguazado a partir del 11 de agosto de 1948 en Cairnryan, Escocia

Eslora:  

195 metros

Anchura:  

27,6 metros

Corriente de aire:  

Máximo 9,3 metros

Desalojo:  

Máximo 33.000 toneladas

Guarnición:  

925 a 951 hombres

Conducir:  

24 Caldera Babcock & Wilcox

4 Turbinas Parsons

Potencia:  

76.074 PS (55.952 kW)

Velocidad máxima:  

24 nudos (44 kilómetros por hora)

 

Armado:

 

8 x 38,1 cm L/42 Pistolas de tiro rápido

12 x 15,2 cm L/45 Pistolas de tiro rápido

2 x 10,2 cm L/45 Cañones antiaéreos

2 Cañones antiaéreos de 76 mm

4 x Tubos para torpedos ∅ 53,3 cm

Blindaje:  

Cinta: 102 - 330 mm

Ciudadela: 152 mm

Piso superior: 25 mm

Cubierta superior blindada: 32 - 45 mm

Cubierta inferior blindada: 25 - 76 mm

Torres: 127 - 330 mm

Camas de bar: 102 - 254 mm

Casamata: 152 mm

Torre de mando frontal: 102 - 279 mm

Puesto de mando de popa: 102 - 152 mm

Mamparos transversales: 51 - 152 mm

Mamparo de torpedo: 51 mm

Chimeneas: 38 mm

 

 

 

 

 

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