Cuirassé HMS Valiant

Le cuirassé HMS Valiant appartenait à la classe Queen Elizabeth, qui a été mise en service pendant la Première Guerre mondiale et qui faisait partie des navires de guerre les plus modernes de l'époque.

 

Lancement et conception:

Les navires de la classe Queen Elizabeth étaient destinés à succéder à ceux de la classe Iron Duke, mais ils devaient les surpasser à bien des égards.

L'armement principal devrait donc passer du calibre 343 mm à 381 mm. Les prototypes correspondants de ces nouveaux canons étaient encore à l'essai, mais ce n'est que sous la pression du premier seigneur de l'amirauté Winston Churchill qu'ils ont été inclus dans la construction, ce qui représentait un risque considérable si les canons n'étaient pas encore assez matures.

Le blindage a également été considérablement renforcé dans la zone des flancs et sous l'eau, car les mines et torpilles navales en particulier peuvent constituer une menace pour les navires de guerre et causer de graves dommages, voire la destruction, au navire. Cependant, le blindage n'a pas été renforcé car il a été jugé suffisant.

Dans le programme de construction de 1912, trois cuirassés de cette classe étaient initialement prévus, ainsi qu'un croiseur de combat amélioré, le HMS Tiger, qui devait être le HMS Leopard. Après qu'on s'attendait à ce que les navires aient une vitesse de 25 nœuds, le ministère de la Marine a décidé de se passer du Leopard et de construire un quatrième cuirassé de la classe Queen Elizabeth. Lorsque les États fédérés malais ont promis le financement d'un cinquième cuirassé, cela a également été inclus dans la planification.

Le directeur de la construction navale a critiqué Winston Churchill lorsqu'il a garanti l'approvisionnement en pétrole, même en temps de guerre en tant que responsable, en affirmant qu'un tel projet ne pourrait être réalisé qu'en utilisant uniquement du fioul lourd et non du charbon.

Le HMS Valiant fut lancé le 4 novembre 1914 et mis en service le 19 février 1916.

 

 

Cuirassé HMS Valiant

Cuirassé HMS Valiant

 

 

 

Utilisation en temps de guerre:

Après la mise en service et les essais, le HMS Valiant a été affecté au 5e escadron de combat.

Avec cet escadron, le navire a participé à la bataille du Skagerrak du 31 mai au 1er juin 1916, mais n'a pas été touché.

En août 1916, le HMS Warspite entre en collision avec le Valiant, qui est endommagé et doit être réparé au chantier naval. Déjà en septembre 1916, le navire était de nouveau opérationnel.

Jusqu'à la fin de la guerre, l'escadron a fait d'autres avancées dans la mer du Nord, mais il n'y avait plus de contact avec l'ennemi.

 

 

 

Déploiement après-guerre:

Après la Première Guerre mondiale, le HMS Valiant est affecté au 1er Escadron de Bataille de la Flotte Atlantique de 1919 à 1923, puis au 1er Escadron de Bataille de la Flotte Méditerranée jusqu'en 1929.

Le 23 mars 1929, le navire a été désarmé en vue d'une transformation et d'une modernisation importantes. En particulier, la protection contre les torpilles a été renforcée par de larges bourrelets de torpilles sur la coque, de nouveaux tubes de torpilles ont été montés, le système de propulsion a été partiellement remplacé et une nouvelle catapulte pour un avion a été installée. Le navire est remis en service le 2 décembre 1930.

Du 15 au 16 septembre 1931, la plupart des membres de l'équipage furent impliqués dans la mutinerie d'Invergordon lorsque les marins britanniques commencèrent à refuser des ordres et à ne plus remplir correctement leurs fonctions. Le contexte était la crise économique mondiale et les réductions annoncées des salaires des soldats et des marins. Le soulèvement s'est terminé sans effusion de sang.

Jusqu'en mars 1937, le navire participe aux manœuvres et exercices annuels, suivis de deux années de modernisation.

 

 

HMS Valiant en 1939

HMS Valiant en 1939

 

 

 

Utilisation pendant la Seconde Guerre mondiale:

Le 30 novembre 1939, le HMS Valiant est remis en service après la conversion. Afin de tester les fonctions du navire et de familiariser l'équipage avec le navire, celui-ci a d'abord été transféré aux Antilles. Sur le chemin du retour vers la Grande-Bretagne, il accompagne un convoi et est ensuite affecté au 2e escadron de combat.

Lorsque la bataille de Norvège a commencé le 9 avril 1940, Valiant a servi à assurer le transport des troupes. La seule attaque sur le navire au cours de cette opération a été menée par le sous-marin allemand U-38, dont la torpille lancée n'a pas touché le navire.

Après la capitulation de la France le 22 juin 1940, les dirigeants de la marine britannique commencèrent peu après à préparer la prise de contrôle ou le naufrage des navires de guerre français qui étaient déjà stationnés dans les ports britanniques ou outre-mer. Le HMS Valiant a été délocalisé en Méditerranée pour prendre en charge ou couler les navires français dans le port algérien de Mers-el-Kébir. Après l'expiration de l'ultimatum britannique pour les navires français le 3 juillet 1940, le croiseur de combat HMS Hood fut le premier à ouvrir le feu sur la Bretagne française, qui coula en quelques minutes. Avec le HMS Valiant, le HMS Resolution, le HMS Nelson et quelques petits croiseurs, les cuirassés Dunkerque et Provence sont ensuite mis hors service. Seuls le cuirassé Strasbourg et le porte-avions Commandant Teste ont pu s'échapper.

Jusqu'à la fin de l'année, seules des tâches de sécurité étaient effectuées en Méditerranée après la bataille.

Le 28 mars 1941, il y eut une bataille entre l'escadron méditerranéen britannique et la marine italienne. Le matin, le HMS Valiant et le HMS Warspite pourraient couler le croiseur lourd Fiume. Plus tard, le Valiant a également marqué sur le croiseur lourd Zara, mais le navire a été coulé par le Warspite et le HMS Barham. Après la bataille, le navire a couru sur une mine marine et a été légèrement endommagé.

Un peu plus tard, le 20 mai 1941, l'occupation allemande de la Crète commence, lorsque des parachutistes allemands débarquent sur l'île et y combattent les troupes britanniques. Le HMS Valiant fut envoyé sur l'île pour soutenir les Britanniques, mais fut touché deux fois au cours des combats par des bombardiers allemands et dut être lourdement endommagé pendant plusieurs semaines dans le chantier naval.

Une autre attaque contre le navire a eu lieu le 19 décembre 1941 lorsque des nageurs de combat italiens armés de torpilles Maiale ont envahi le port d'Alexandrie et fait exploser à la fois le Valiant et le HMS Queen Elizabeth. Un grand trou a été creusé à l'avant du navire et la chambre à munitions avant était pleine d'eau. Les deux navires ont touché le fond du port en raison des avaries, mais ils ont été soulevés peu de temps après. Pour une réparation complète, le navire s'est rendu au port sud-africain de Durban. Ce n'est qu'en mai 1943 que le HMS Valiant fut de nouveau pleinement opérationnel.

À partir de 1944, le HMS Valiant a été utilisé dans la flotte orientale de l'océan Indien et y a sécurisé des convois. Lorsque le navire repose dans la cale sèche de Trincomalee à partir du 8 août 1944, le quai s'effondre et le navire est de nouveau gravement endommagé. Après une réparation de fortune, le navire devait être ramené en Grande-Bretagne pour être complètement réparé. Il s'échoua en passant par le canal de Sues et dut passer par Cape Town pour se rendre en Grande-Bretagne, où il arriva en janvier 1945.

À la fin de la guerre, le navire était encore à quai.

 

 

Le HMS Valiant pendant la Seconde Guerre mondiale

Le HMS Valiant pendant la Seconde Guerre mondiale

 

Le HMS Valiant pendant la Seconde Guerre mondiale

Le HMS Valiant pendant la Seconde Guerre mondiale

 

 

 

Séjour:

Après la Seconde Guerre mondiale, le HMS Valiant a servi de navire résidentiel pour la formation des équipages en génie mécanique.

En 1948, il a été mis hors service, vendu le 19 mars 1948 et mis au rebut le 11 août 1948 à Cairnryan, en Écosse.

 

 

 

Données du navire:

Nom:  

HMS Valiant

Pays:  

Grande-Bretagne

Type de navire:  

Cuirassé

Classe:  

Queen-Elizabeth-Classe

Chantier naval:  

Fairfield Shipbuilders, Glasgow

Frais de construction:  

environ 2.500.000 livres sterling

Lancement:  

4 novembre 1914

Mise en service:  

19 février 1916

Séjour:  

Vendu le 19 mars 1948 et mis au rebut le 11 août 1948 à Cairnryan, en Écosse

Longueur:  

195 mètres

Largeur:  

27,6 mètres

Enrôler:  

Maximum 9,3 mètres

Déplacement:  

Maximum 33.000 tonnes

Garnison:  

925 à 951 hommes

Entraînement:  

24 chaudières Babcock et Wilcox

4 turbines Parsons

Pouvoir:  

76.074 PS (55.952 kW)

Vitesse de pointe:  

24 noeuds (44 kilomètres à l'heure)

 

Armant:

 

8 x 38,1 cm L/42
Pistolets à tir rapide

12 x 15,2 cm L/45 Pistolets à tir rapide

2 x 10,2 cm Canons antiaériens L/45

2 x 76 mm Canons antiaériens

4 x tubes torpilles ∅ 53,3 cm

Blindage:  

Ceinture: 102 - 330 mm

Citadelle: 152 mm

Niveau supérieur: 25 mm

Pont supérieur blindé: 32 - 45 mm

Pont inférieur blindé: 25 - 76 mm

Tours: 127 - 330 mm

Lits de bar: 102 - 254 mm

Casemate: 152 mm

Tour de commandement avant: 102 - 279 mm

Poste de contrôle arrière: 102 - 152 mm

Cloisons transversales: 51 - 152 mm

Cloison torpille: 51 mm

Conduits de fumée: 38 mm

 

 

 

 

 

Vous trouverez ici la documentation appropriée:

 

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Dans ce premier des deux volumes consacrés aux grandes unités de la marine allemande, Philippe Caresse nous fait une présentation technique et historique de chacun des bâtiments de 1897 à 1918 : vénérables ancêtres hérités de la flotte prussienne, croiseurs cuirassés, nouveaux dreadnoughts et croiseurs de bataille, sans oublier l'exceptionnelle carrière du Goeben. Il traite également jusque dans le moindre détail les batailles qui ont opposé ces puissants vaisseaux de guerre à leur adversaires (Coronel, Falkland, Dogger Bank, Jutland), et dont beaucoup affronteront la mort au mouillage à Scapa Flow.

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En août 1914, placées sous commandement français en Méditerranée, les forces navales avaient pour missions de maintenir la maîtrise de la mer en verrouillant l Adriatique et d assurer la liaison avec la Russie, mais les Alliés allaient rapidement se rendre compte que leur appréciation de situation comportait trois tragiques hiatus. On n avait pas envisagé l entrée en guerre de la Turquie qui, après les revers meurtriers des Dardanelles et de Gallipoli, leur interdirait la liaison avec la Russie et étendrait le conflit à tout le Moyen-Orient. On avait mal mesuré le coût à payer pour enfermer l ennemi austro-hongrois en Adriatique et encore moins pour la lui disputer. Rien n avait été prévu contre le nouvel ennemi sous-marin, et l arrivée des premiers allemands à l est de Gibraltar bouleversait la balance des potentiels. Le « lac franco-anglais » fut progressivement transformé en un champ de tir où les navires de commerce, indispensables à la défense commune, servaient de cibles. Les pertes furent énormes : à titre d exemple, sur les cinquante-cinq navires qui lui furent réquisitionnés, les Messagerie Maritimes en perdirent vingt-neuf. S'appuyant sur des documents d archives inédits ou inexploités, dont le Patro, journal paroissial de Ploudalmézeau, l auteur retrace les grands enjeux du conflit, sans en omettre la dramatique dimension humaine.

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