Acorazado HMS Warspite

El acorazado HMS Warspite perteneció a la clase Queen Elizabeth, que fue puesto en servicio durante la Primera Guerra Mundial y perteneció a los buques de guerra más modernos de la época.

 

Lanzamiento y diseño:

Los barcos de la clase Queen Elizabeth fueron concebidos como sucesores de la clase Iron Duke, pero iban a superarlos en muchos aspectos.

El armamento principal debía aumentarse de 343 mm a 381 mm. Los prototipos correspondientes de estos nuevos cañones todavía se estaban probando, pero fue la presión del Primer Señor del Almirantazgo, Winston Churchill, la que permitió incluir estos cañones en la construcción, lo que supuso un riesgo considerable si aún no estaban lo suficientemente maduros.

También se reforzó claramente la armadura en la zona de los costados y bajo el agua, ya que particularmente las minas y torpedos navales podían resultar peligrosos para los buques de guerra y ocasionar graves daños, si no la destrucción del buque. La armadura de la cubierta, por otra parte, no se reforzó por considerarse suficiente.

En el siguiente programa de construcción de 1912 se planearon tres acorazados de la clase, además de un crucero de combate mejorado HMS Tiger, que fue concebido como HMS Leopard. Después de que se esperaba que los barcos tuvieran una velocidad de 25 nudos, el Ministerio de Marina decidió prescindir del Leopardo y construir un cuarto acorazado de la clase Queen Elizabeth. Cuando los Estados Federados de Malasia anunciaron la financiación de un quinto acorazado, esto también se incluyó en la planificación.

Las críticas del Director de Construcción Naval en el sentido de que un proyecto de este tipo sólo podría realizarse por propulsión con fueloil pesado y no en combinación con carbón fueron expresadas por Winston Churchill cuando garantizó el suministro de petróleo incluso en tiempos de guerra como responsable.

El lanzamiento del HMS Warspite tuvo lugar el 26 de noviembre de 1913, y su puesta en servicio el 19 de marzo de 1915.

 

 

Acorazado HMS Warspite

 

 

 

Uso en la guerra:

Después de la puesta en marcha y las pruebas, el HMS Warspite fue asignado junto con los barcos gemelos al 5º escuadrón de batalla.

En la noche del 31 de mayo al 1 de junio de 1916, el barco participó en la batalla del Skagerrak. Junto con los cruceros de combate, los acorazados formaban la línea principal, por lo que los barcos eran los que más batallas de fuego tenían con los barcos alemanes. Cuando la batalla principal tuvo lugar por la tarde y se ordenó un cambio de rumbo para los barcos británicos, el timón del HMS Warspite se atascó para que el barco navegara en círculo. Recibió varias visitas de los cruceros de combate alemanes SMS Lützow y SMS Derfflinger. El barco recibió un total de 13 impactos, pero debido a la fuerte armadura no se hundió y no tuvo víctimas mortales. Cuando el timón volvió a funcionar, la Warspite tuvo que abandonar la batalla antes de tiempo.

La reparación del barco duró hasta agosto de 1916.

Hasta el final de la guerra, el escuadrón hizo algunos avances más en el Mar del Norte, pero no hubo más contacto con el enemigo.

 

 

Daños en el HMS Warspite después de la batalla del Skagerrak

 

Daños en el HMS Warspite después de la batalla del Skagerrak

 

 

 

Despliegue de posguerra:

Después de la Primera Guerra Mundial, el HMS Warspite permaneció en el 5º Escuadrón de Batalla.

La primera conversión tuvo lugar entre 1924 y 1926, y la protección contra los ataques de "top redo" fue especialmente reforzada mediante la colocación de perlas de torpedos en el casco del barco. Además, se reconstruyó el sistema de propulsión y se combinaron las dos chimeneas en una sola.

Después de la conversión, el barco se trasladó a la flota mediterránea y sirvió allí como buque insignia. Esta función también se realizó posteriormente en la Flota Atlántica.

En 1934 comenzó la segunda reconstrucción del barco. Grandes partes de las superestructuras fueron removidas y reemplazadas por otras nuevas. También se cambió el sistema de propulsión, de modo que ahora se disponía de 5.000 CV más. El ahorro en el peso se puso en la armadura de cubierta reforzada, ya que el peligro de ataques aéreos sobre grandes buques de guerra aumentaba y éstos sólo estaban mal equipados contra tales ataques desde arriba. Como refuerzo de la defensa aérea se añadieron ocho cañones de 102 mm en carros de doble cañón, 32 cañones de 40 mm en cuatro carros de ocho cruces y 16 ametralladoras Vickers de 12,7 mm en cuatro carros de cuatro cruces.

Una vez finalizados los trabajos de transformación, el barco fue reintegrado en la Flota Natal.

 

 

 

Uso en la Segunda Guerra Mundial:

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial en Europa, el HMS Warspite estaba situado en el Mar Mediterráneo, pero fue enviado de vuelta a Gran Bretaña a principios de septiembre de 1939.

Cuando la ocupación de Noruega por Alemania comenzó el 9 de abril de 1940 y el primer ataque británico a los barcos alemanes en Narvik fracasó el 10 de abril, los británicos bloquearon la salida del fiordo. En la tarde del 13 de abril, el HMS Warspite entró en el puerto de Narvik junto con cinco destructores. Después de varios éxitos, primero se hundió el destructor alemán Erich Koellner y luego el Erich Giese. El submarino alemán U-64 fue víctima de uno de los aviones de la Warspite. Por la tarde los barcos británicos salieron de nuevo del puerto, porque se informó del peligro de ataques de submarinos alemanes. Después del desembarco de las tropas aliadas, la Warspite fue retirada de Noruega y transferida de nuevo al Mar Mediterráneo.

El 24 de marzo de 1941, tuvo lugar una batalla con la Armada italiana en el Mediterráneo oriental entre el Cabo Matapan y la isla de Gavdos. Después de que Alemania tuviera que intervenir en la guerra entre Italia y Grecia, los Aliados comenzaron a transferir tropas del norte de África a Grecia. Para detener estos transportes, Hitler presionó a Mussolini para que permitiera a sus barcos de guerra navegar y atacar. El convoy británico tuvo que correr al oeste de Creta alrededor de la isla para mantenerse fuera del alcance de los bombarderos alemanes. El jefe de escuadrón italiano, el vicealmirante Angelo Iachino, tenía la intención de atacar a los barcos británicos allí. Gracias a la descodificación del tráfico de radio alemán, los británicos se enteraron del ataque y dejaron que incluso sus acorazados se acabaran. Después de la batalla de los pequeños cruceros por la mañana, los aviones británicos intentaron encontrar los barcos italianos por la tarde. Afortunadamente fueron encontrados por la noche cuando acompañaban al dañado acorazado Vittorio Veneto. Los acorazados británicos abrieron fuego y pudieron hundir el destructor Alfieri y los pequeños cruceros Fiume y Zara en poco tiempo.

En mayo de 1941, la Wehrmacht alemana comenzó la ocupación de Creta. El HMS Warspite utilizado como apoyo fue alcanzado por una bomba de un bombardero alemán el 22 de mayo. La bomba atravesó la cubierta y explotó en la cubierta de la casamata, lo que a su vez provocó nuevos incendios en el barco. El impacto costó la vida a 38 tripulantes, y tanto la artillería media como los cañones antiaéreos de estribor fracasaron. El barco tuvo que romper el soporte y llegó a Alejandría para una reparación improvisada.

El 23 de junio, el puerto de Alejandría fue atacado por bombarderos alemanes y la guerra fue nuevamente dañada por una bomba aérea. Dos días después del ataque, el buque fue trasladado a Bremerton (Estados Unidos), donde volvió a estar plenamente operativo a finales de diciembre de 1941.

La Warspite se trasladó entonces al Océano Índico, donde sirvió como buque insignia de la flota oriental hasta mediados de 1943.

En el curso del desembarco aliado en Sicilia y cerca de Salerno, el HMS Warspite fue trasladado de vuelta al Mar Mediterráneo en busca de apoyo. Mientras que el desembarco en Sicilia se realizó sin grandes pérdidas, el de Salerno fue diferente. El 13 de septiembre de 1943, el escuadrón de cazas alemán lanzó 100 ataques contra los barcos aliados y desplegó las nuevas bombas deslizantes FX 1400 (Fritz X). Los buques USS Savannah, HMS Uganda y HMS Warspite sufrieron graves daños. Después, la Warspite tuvo que ser llevada por dos remolcadores al astillero de Malta para su reparación.

Dado que el buque ya estaba previsto para aterrizar en Normandía, sólo se reparó provisionalmente en Malta y luego se trasladó a Gran Bretaña.

Durante el desembarco en el norte de Francia, el barco apoyó a los soldados con sólo tres torretas de cañón operativas bombardeando las fortificaciones y los búnkeres del Muro Atlántico alemán. Después del final de la operación, el barco corrió de nuevo a Gran Bretaña.

 

 

Vista de la cubierta del HMS Warspite el 3 de julio de 1943

 

El HMS Warspite durante el bombardeo del Muro Atlántico alemán

 

 

 

Paradero:

Después de la Segunda Guerra Mundial, el HMS Warspite fue desmantelado y vendido en marzo de 1946.

En el camino hacia el puerto donde el barco iba a ser desguazado, las cuerdas de remolque se rompieron y el barco encalló en Land's End, al suroeste de Gran Bretaña. Los trabajos de demolición sólo se pudieron realizar in situ a partir de 1950 y duraron hasta 1956.

 

 

 

Datos de buques:

Denominar:  

HMS Warspite

Campestre:  

Gran Bretaña

Tipo de barco:  

Acorazado

Clase:  

Queen-Elizabeth-Clase

Astillero naval:  

Devonport Dockyard, Plymouth

Costes de construcción:  

alrededor de 2.500.000 libras esterlinas

Lanzamiento:  

26 de noviembre de 1913

Puesta en servicio:  

19 de marzo de 1915

Paradero:  

1946 vendido, encallado durante el cruce en Land's End y desguazado in situ de 1950 a 1956

Eslora:  

195 metros

Anchura:  

27,6 metros

Corriente de aire:  

Máximo 9,3 metros

Desalojo:  

Máximo 33.000 toneladas

Guarnición:  

925 - 1.184 hombres

Conducir:  

24 Caldera de milenrama

4 Turbinas de vapor Brown Curtis

de 1937:
6 Calderas Almirantazgo

4 Turbinas de engranajes Parsons

Potencia:  

77.510 PS (57.009 kW)

Velocidad máxima:  

24 nudos (44 kilómetros por hora)

 

Armado:

 

8 x 38,1 cm L/42 BL Pistolas

12 x 15,2 cm L/45 BL Pistolas

2 x 10,2 cm L/45 Cañones antiaéreos

2 Cañones antiaéreos de 76 mm

4 x Tubos para torpedos ∅ 53,3 cm

 

de 1937:

8 x 38,1 cm L/42 Pistolas de tiro rápido

8 x 15,2 cm L/45 Pistolas de tiro rápido

8 x 10,2 cm L/45 Pistolas

Ametralladoras de 16 x 12,7 mm

Blindaje:  

Cinta: 102 - 330 mm

Ciudadela: 152 mm

Piso superior: 25 mm

Cubierta superior blindada: 32 - 45 mm

Cubierta inferior blindada: 25 - 76 mm

Torres: 127 - 330 mm

Camas de bar: 102 - 254 mm

Casamata: 152 mm

Torre de mando frontal: 102 - 279 mm

Puesto de mando de popa: 102 - 152 mm

Mamparos transversales: 51 - 152 mm

Mamparo de torpedo: 51 mm

Chimeneas: 38 mm

 

 

 

 

 

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