Cuirassé HMS Warspite

Le cuirassé HMS Warspite appartenait à la classe Queen Elizabeth, qui a été mise en service pendant la Première Guerre mondiale et faisait partie des navires de guerre les plus modernes de l'époque.

 

Lancement et conception:

Les navires de la classe Queen Elisabeth étaient destinés à succéder à ceux de la classe des Iron-Duke, mais ils devaient les surpasser à bien des égards.

L'armement principal devrait donc passer du calibre 343 mm à 381 mm. Les prototypes correspondants de ces nouveaux canons étaient encore à l'essai, mais ce n'est que sous la pression du premier seigneur de l'amirauté Winston Churchill qu'ils ont été inclus dans la construction, ce qui représentait un risque considérable si les canons n'étaient pas encore assez matures.

Le blindage a également été considérablement renforcé dans la zone des flancs et sous l'eau, car les mines et torpilles navales en particulier peuvent constituer une menace pour les navires de guerre et causer de graves dommages, voire la destruction, au navire. Cependant, le blindage n'a pas été renforcé car il a été jugé suffisant.

Dans le programme de construction de 1912, trois cuirassés de cette classe étaient initialement prévus, ainsi qu'un croiseur de combat amélioré, le HMS Tiger, qui devait être le HMS Leopard. Après qu'on s'attendait à ce que les navires aient une vitesse de 25 nœuds, le ministère de la Marine a décidé de se passer du Leopard et de construire un quatrième cuirassé de la classe Queen Elizabeth. Lorsque les États fédérés malais ont promis le financement d'un cinquième cuirassé, cela a également été inclus dans la planification.

Le directeur de la construction navale a critiqué Winston Churchill lorsqu'il a garanti l'approvisionnement en pétrole, même en temps de guerre en tant que responsable, en affirmant qu'un tel projet ne pourrait être réalisé qu'en utilisant uniquement du fioul lourd et non du charbon.

Le HMS Warspite a été lancé le 26 novembre 1913 et mis en service le 19 mars 1915.

 

 

Cuirassé HMS Warspite

Cuirassé HMS Warspite

 

 

 

Utilisation en temps de guerre:

Après la mise en service et les essais, le HMS Warspite a été affecté avec les navires jumeaux au 5e escadron de combat.

Dans la nuit du 31 mai au 1er juin 1916, le navire participa à la bataille du Skagerrak. Avec les croiseurs de bataille, les cuirassés formaient la première ligne, c'est pourquoi les navires avaient le plus grand nombre de batailles de feu avec les navires allemands. Lorsque le soir venu, la bataille principale eut lieu et qu'un changement de cap fut ordonné pour les navires britanniques, le gouvernail du HMS Warspite fut bloqué de sorte que le navire navigua en cercle. Il a reçu plusieurs hits des croiseurs de combat allemands SMS Lützow et SMS Derfflinger. Le navire a reçu un total de 13 hits, mais en raison de l'armure forte, il n'a pas été coulé et n'a pas eu de morts. Lorsque l'appareil à gouverner a de nouveau fonctionné, le Warspite a dû quitter la bataille plus tôt que prévu.

La réparation du navire dura jusqu'en août 1916.

Jusqu'à la fin de la guerre, l'escadron a fait d'autres progrès en mer du Nord, mais il n'y a eu aucun autre contact avec l'ennemi.

 

 

Dommages sur le HMS Warspite après la bataille du Skagerrak

Dommages sur le HMS Warspite après la bataille du Skagerrak

 

Dommages sur le HMS Warspite après la bataille du Skagerrak

Dommages sur le HMS Warspite après la bataille du Skagerrak

 

 

 

Déploiement après-guerre:

Après la Première Guerre mondiale, le HMS Warspite reste dans le 5e Escadron de combat.

La première conversion a eu lieu entre 1924 et 1926, lorsque la protection contre les attaques de refoulement par le haut a été renforcée par des bourrelets de torpilles fixés à la coque. De plus, le système d'entraînement a été reconstruit et les deux cheminées ont été combinées en une seule.

Après la conversion, le navire est passé à la flotte méditerranéenne et y a servi de navire amiral. Cette fonction, elle l'exercera aussi plus tard dans la flotte de l'Atlantique.

En 1934, la deuxième reconstruction du navire commença. De grandes parties des superstructures ont été enlevées et remplacées par de nouvelles. Le système d'entraînement a également été remplacé, de sorte que maintenant 5.000 PS de plus étaient disponibles. L'économie de poids a été mise en armure de pont renforcée, car le danger d'attaques aériennes sur les grands navires de guerre augmentait et ceux-ci n'étaient que mal équipés contre de telles attaques par le haut. Pour renforcer la défense aérienne, huit canons de 102 mm dans des chariots à double canon, 32 canons de 40 mm dans quatre chariots à huit caisses et 16 mitrailleuses Vickers de 12,7 mm dans quatre chariots à quatre caisses furent ajoutés.

Une fois les travaux de conversion terminés, le navire a été réintégré dans la flotte nationale.

 

 

 

Utilisation pendant la Seconde Guerre mondiale:

Lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté en Europe, le HMS Warspite se trouvait en Méditerranée, mais il a été renvoyé en Grande-Bretagne au début du mois de septembre 1939.

Lorsque l'occupation de la Norvège par l'Allemagne commence le 9 avril 1940 et que la première attaque britannique contre les navires allemands à Narvik échoue le 10 avril, les Britanniques bloquent la sortie du fjord. Dans l'après-midi du 13 avril, le HMS Warspite est entré dans le port de Narvik avec cinq destroyers. Après plusieurs buts, le destroyer allemand Erich Koellner est coulé, puis le Erich Giese. Le sous-marin allemand U-64 a été victime d'un des avions de bord du Warspite. Le soir, les navires britanniques quittèrent à nouveau le port, car le danger d'attaques de sous-marins allemands était signalé. Après le débarquement des troupes alliées, le Warspite a été retiré de Norvège et est retourné en Méditerranée.

Le 24 mars 1941, une bataille a eu lieu avec la marine italienne en Méditerranée orientale entre le Cap Matapan et l'île de Gavdos. Après que l'Allemagne ait dû intervenir dans la guerre entre l'Italie et la Grèce, les Alliés ont commencé à transférer des troupes d'Afrique du Nord en Grèce. Pour arrêter ces transports, Hitler fit pression sur Mussolini pour qu'il laisse ses navires de guerre naviguer et attaquer. Le convoi britannique devait courir à l'ouest de la Crète autour de l'île pour rester hors de portée des bombardiers allemands. Le vice-amiral Angelo Iachino, chef d'escadrille italien, avait l'intention d'y attaquer les navires britanniques. En décodant le trafic radio allemand, cependant, les Britanniques ont pris conscience de l'attaque et ont même permis à leurs cuirassés de naviguer. Après la bataille des petits croiseurs le matin, les avions britanniques ont tenté de retrouver les navires italiens l'après-midi. Par chance, ils ont pu être retrouvés dans la soirée lorsqu'ils ont accompagné le cuirassé Vittorio Veneto. Les cuirassés britanniques ouvrent alors le feu et parviennent à couler en peu de temps le destroyer Alfieri et les petits croiseurs Fiume et Zara.

En mai 1941, la Wehrmacht allemande commença l'occupation de la Crète. Le HMS Warspite utilisé comme soutien a été touché par une bombe d'un bombardier allemand le 22 mai. La bombe a percé le pont et explosé dans le pont de la casemate, ce qui a provoqué d'autres incendies sur le navire. Le coup a coûté la vie à 38 membres de l'équipage, et l'artillerie moyenne et les canons antiaériens du côté tribord ont échoué. Le navire a donc dû rompre le support et est arrivé à Alexandrie pour une réparation de fortune.

Le 23 juin, le port d'Alexandrie a été attaqué par des bombardiers allemands et le champ de bataille a de nouveau été endommagé par une bombe aérienne. Deux jours après l'attaque, le navire fut transféré à Bremerton, aux États-Unis, où il fut à nouveau pleinement opérationnel fin décembre 1941.

Le Warspite s'est ensuite rendu dans l'océan Indien, où il a servi de navire amiral de la flotte de l'Est jusqu'au milieu de l'année 1943.

Au cours du débarquement allié en Sicile et près de Salerne, le HMS Warspite a été relocalisé en Méditerranée pour être soutenu. Si le débarquement en Sicile s'est déroulé sans pertes importantes, celui de Salerne a été différent. Le 13 septembre 1943, l'escadron de chasse allemand lance 100 attaques contre les navires alliés en utilisant les nouvelles bombes coulissantes FX 1400 (Fritz X). Les navires USS Savannah, HMS Uganda et HMS Warspite ont été gravement endommagés. Le Warspite a ensuite dû être amené au chantier naval de Malte par deux remorqueurs pour être réparé.

Comme le navire devait déjà débarquer en Normandie, il n'a été réparé qu'à titre provisoire à Malte, puis amené en Grande-Bretagne.

Lors du débarquement dans le nord de la France, le navire ne soutint les soldats qu'avec trois tourelles opérationnelles en bombardant les fortifications et les bunkers du Mur de l'Atlantique allemand. Après la fin de l'opération, le navire est retourné en Grande-Bretagne.

 

 

Vue du pont du HMS Warspite le 3 juillet 1943

Vue du pont du HMS Warspite le 3 juillet 1943

 

Le HMS Warspite pendant le bombardement du mur de l'Atlantique allemand

Le HMS Warspite pendant le bombardement du mur de l'Atlantique allemand

 

 

 

Séjour:

Après la Seconde Guerre mondiale, le HMS Warspite fut mis hors service et vendu en mars 1946.

En route vers le port où le navire devait être démoli, les câbles de remorquage se sont déchirés et le navire s'est échoué à Land's End, au sud-ouest de la Grande-Bretagne. Les travaux de démolition n'ont finalement pu être réalisés sur place qu'à partir de 1950 et jusqu'en 1956.

 

 

 

Données du navire:

Nom:  

HMS Warspite

Pays:  

Grande-Bretagne

Type de navire:  

Cuirassé

Classe:  

Queen-Elizabeth-Classe

Chantier naval:  

Devonport Dockyard, Plymouth

Frais de construction:  

environ 2.500.000 livres sterling

Lancement:  

26 novembre 1913

Mise en service:  

19 mars 1915

Séjour:  

1946 vendu, échoué pendant la traversée à Land's End et mis au rebut sur place de 1950 à 1956

Longueur:  

195 mètres

Largeur:  

27,6 mètres

Enrôler:  

Maximum 9,3 mètres

Déplacement:  

Maximum 33.000 tonnes

Garnison:  

925 - 1184 hommes

Entraînement:  

24 Chaudière à achillée

4 turbines à vapeur Brown Curtis

de 1937:
6 Chaudière de l'Amirauté

4 turbines à engrenages Parsons

Pouvoir:  

77.510 PS (57.009 kW)

Vitesse de pointe:  

24 noeuds (44 kilomètres à l'heure)

 

Armant:

 

8 x 38,1 cm L/42 BL Pistolets

12 x 15,2 cm L/45 BL Pistolets

2 Canons antiaériens L/45 de 10,2 cm de diamètre

2 Canons antiaériens de 76 mm

4 x tubes torpilles ∅ 53,3 cm

 

de 1937:

8 x 38,1 cm L/42 Pistolets à tir rapide

8 x 15,2 cm L/45 Pistolets à tir rapide

8 x 10,2 cm L/45 Pistolets

Mitrailleuses 16 x 12,7 mm

Blindage:  

Ceinture: 102 - 330 mm

Citadelle: 152 mm

Niveau supérieur: 25 mm

Pont supérieur blindé: 32 - 45 mm

Pont inférieur blindé: 25 - 76 mm

Tours: 127 - 330 mm

Lits de bar: 102 - 254 mm

Casemate: 152 mm

Tour de commandement avant: 102 - 279 mm

Poste de contrôle arrière: 102 - 152 mm

Cloisons transversales: 51 - 152 mm

Cloison torpille: 51 mm

Conduits de fumée: 38 mm

 

 

 

 

 

Vous trouverez ici la documentation appropriée:

 

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