Acorazado SMS Westfalen

El acorazado SMS Westfalen perteneció a la clase Nassau y marcó el inicio de los acorazados de la Armada Imperial. A pesar de los avances técnicos ya conocidos en la construcción, la clase de buque estaba por debajo de sus capacidades.

 

Lanzamiento y diseño:

El diseño de la clase Nassau se basa en la experiencia de los buques predecesores de la clase Deutschland. A principios del siglo XX, los comandantes navales de las mayores potencias navales se implicaron cada vez más en la construcción de acorazados. En el Imperio Alemán, la planificación de esta clase de barcos comenzó ya en 1904, cuando se desarrollaron los barcos de clase Nassau. Un poco antes, el HMS Dreadnought fue lanzado en Gran Bretaña, que fue el primer acorazado del mundo.

Especialmente en el campo del control de incendios, se han realizado grandes progresos, ya que la planificación ya suponía que las futuras batallas marítimas tendrían lugar a una mayor distancia y que, en consecuencia, la adquisición de objetivos a gran distancia sería decisiva. Además, también debería mejorarse la interacción de las armas de un barco.

También se adoptaron medidas en el ámbito de la protección. El material de construcción madera fue sustituido para el interior principalmente por chapa y metal con el fin de dar al fuego escasas posibilidades de propagación.

Debido a la creciente potencia explosiva de los torpedos, se introdujo un nuevo método de construcción en la clase Nassau para interceptar claramente la energía de una detonación. El muro exterior se mantuvo relativamente delgado, detrás de él se creó un corredor vacío de varios metros de largo, que se cerró con otro muro. Detrás del muro estaban los depósitos de carbón y petróleo.

Durante la planificación de los barcos de la clase Nassau ya se conocía la posibilidad de colocar los cañones principales en una línea y uno encima del otro disparando. Sin embargo, dado que en Alemania todavía no se podían construir instalaciones de turbinas para buques, los buques de la clase Nassau tenían que estar equipados con motores de vapor de pistón, que utilizaban un lugar correspondiente en el interior del buque y, por lo tanto, los cañones principales se construían en disposición hexagonal.

El SMS Westfalen fue lanzado el 1 de julio de 1908 y puesto en servicio el 16 de noviembre de 1909.

 

Acorazado SMS Westfalen

 

 

 

Carrera de SMS Westfalen:

Después de la puesta en marcha y la finalización de las pruebas de funcionamiento, el Westfalen sustituyó al SMS Kaiser Barbarossa en el primer escuadrón y fue utilizado allí como buque insignia.

El 29 de abril de 1912, el Westfalen fue sustituido por el SMS Ostfriesland y se convirtió en la segunda escuadra en el otoño de 1914, pero con el estallido de la guerra estos planes ya no se llevaron a cabo.

 

 

 

Uso en la guerra:

Tras el estallido de la Primera Guerra Mundial, SMS Westfalen participó en varios avances de la flota de altura en el Mar del Norte desde 1914 hasta marzo de 1915.

Después de una estancia en el astillero en marzo y abril de 1915, se llevaron a cabo ejercicios en el Mar Báltico hasta que los westfalianos apoyaron el avance en el Golfo de Riga en agosto.

Después de la aventura en el Mar Báltico, el barco fue reubicado de nuevo en el Mar del Norte y realizó varios avances más para finales de abril de 1916.

En la noche del 31 de mayo al 1 de junio de 1916, Westfalen participó en la batalla de Skagerrak. Durante la batalla, Westfalen, junto con los barcos SMS Nassau y SMS Rheinland, fue capaz de hundir al líder de la flotilla británica HMS Tipperary y a los dos destructores británicos HMS Ardent y HMS Fortune. El Westfaliano recibió un golpe y tenía dos tripulantes muertos.

El 19 de agosto de 1916, el siguiente avance tuvo lugar en el Mar del Norte, donde el Westfalen recibió un torpedo del submarino británico E23 y tuvo que regresar a Wilhelmshaven. La reparación posterior duró hasta el 26 de septiembre.

Después de los ejercicios en el Mar Báltico se realizaron algunos avances más, que sin embargo permanecieron sin contacto con el enemigo. Durante la ocupación de las islas bálticas en septiembre y octubre de 1917, Westfalen se encontraba frente a Apenrade, una ciudad danesa al norte de Flensburg, para protegerse de los barcos británicos invasores.

A partir del 21 de febrero de 1918 el SMS Westfalen fue asignado como buque insignia de las unidades de la Marina para la intervención de Finlandia. Primero, el 5 de marzo, los soldados alemanes fueron liberados de su embarque en Eckerö, donde capturaron a los soldados rusos allí y los enviaron a Libau. La siguiente misión tuvo lugar el 3 de abril, donde se ocupó una estación de señalización cerca de Russarö. Del 9 al 11 de abril le siguió Reval y a partir del 14 de abril el barco permaneció en Helsinki hasta que fue devuelto al Mar del Norte el 30 de abril.

El 11 de agosto de 1918, el buque de Westfalen funcionó junto con el SMS Kaiser, el SMS Kaiserin y el SMS Posen al norte de los Países Bajos como dispositivo de seguridad para los torpederos cuando el buque de Westfalen sufrió graves daños en la planta de calderas y tuvo que ir al astillero. Posteriormente fue asignado a la inspección de artillería del buque el 1 de septiembre y sirvió como buque escuela de artillería hasta el final de la guerra.

 

 

 

Paradero:

Debido a las máquinas de vapor de pistón utilizadas en Westfalen, el buque fue considerado obsoleto por las potencias vencedoras y no tuvo que ser internado en Scapa Flow.

No fue hasta que se cumplieron las exigencias del Tratado de Versalles que Westfalen tuvo que ser entregado a Gran Bretaña el 5 de noviembre de 1920 como pago de reparación.

Hicieron desguazar el barco en Birkenhead en 1924.

 

 

 

Datos de buques:

Denominar:  

SMS Westfalen

Campestre:  

Imperio germano

Tipo de barco:  

Acorazado

Clase:  

Nassau-Clase

Astillero naval:  

AG Weser, Bremen

Costes de construcción:  

37.615.000 marcos

Lanzamiento:  

1 de julio de 1908

Puesta en servicio:  

16 de noviembre de 1909

Paradero:  

1924 desguazado en Birkenhead

Eslora:  

146,1 metros

Anchura:  

26,9 metros

Corriente de aire:  

Máximo 8,76 metros

Desalojo:  

Máximo 20.535 toneladas

Guarnición:  

1.008 a 1.087 hombres

Conducir:  

12 Calderas marinas
3 Máquinas verticales de compuestos de 3 cilindros

Potencia:  

26.792 PS (19.705 kW)

Velocidad máxima:  

20,2 nudos (37 kilómetros por hora)

 

Armado:

 

12 × 28 cm L/45 Cañón de tiro rápido (900 disparos)

12 × 15 cm L/45 Cañón de tiro rápido (1.800 disparos)

16 × 8,8 cm L/45 Cañón de tiro rápido (de 1915 2 fuego antiaéreo, 2.400 disparos)

6 Tubos para torpedos ∅ 45 cm (4 lados, 1 proa, 1 popa bajo el agua, 16 disparos)

Blindaje:  

Línea de flotación: 80-300 mm
Cubierta: 55-80 mm
Mamparo de torpedo: 30 mm
Torres: 90-280 mm
Casamatas: 160 mm
Puesto de mando frontal: 80-400 mm
Puesto de mando de popa: 50-200 mm

 

 

 

 

 

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