Cuirassé SMS Westfalen

Le cuirassé SMS Westfalen appartenait à la classe Nassau et a marqué le début des cuirassés de la Marine Impériale. Malgré les progrès techniques déjà connus dans la conception, la classe des navires a pris du retard par rapport à son potentiel.

 

Lancement et conception:

La conception de la classe Nassau est basée sur l'expérience des navires prédécesseurs de la classe Deutschland. Au début du XXe siècle, les commandants navals des plus grandes puissances navales sont de plus en plus impliqués dans la construction des cuirassés. Dans l'Empire allemand, la planification d'une telle classe de navires a commencé dès 1904, après quoi les navires de la classe Nassau ont été développés. Un peu plus tôt, le HMS Dreadnought a été lancé en Grande-Bretagne, qui fut le premier cuirassé au monde.

En particulier dans le domaine de la lutte contre les incendies, de grands progrès ont été réalisés, car la planification supposait déjà que les futures batailles en mer auraient lieu à une plus grande distance et que, par conséquent, l'acquisition d'objectifs à une grande distance serait décisive. L'interaction des armes d'un navire devrait également être améliorée.

Des mesures ont également été prises dans le domaine de la protection. Ainsi le matériau de construction bois a été remplacé pour la décoration intérieure principalement par la tôle et le métal afin de donner au feu peu de possibilités de propagation.

En raison de la puissance explosive sans cesse croissante des torpilles, une nouvelle conception a été introduite dans la classe Nassau pour intercepter clairement l'énergie d'une détonation. Le mur extérieur était relativement mince, derrière lui un couloir vide de plusieurs mètres de long a été construit et fermé par un autre mur. Derrière eux se trouvaient les gisements de charbon et de pétrole.

Lors de la planification des navires de la classe Nassau, la possibilité était déjà connue de placer les canons principaux en ligne et de tirer les uns sur les autres. Comme aucune installation de turbine pour navires ne pouvait encore être construite en Allemagne, les navires de la classe Nassau devaient encore être équipés de machines à vapeur à piston, qui occupaient une place correspondante à l'intérieur du navire et les canons principaux étaient donc construits en disposition hexagonale.

Le SMS Westfalen a été lancé le 1er juillet 1908 et mis en service le 16 novembre 1909.

 

Cuirassé SMS Westfalen

Cuirassé SMS Westfalen

 

 

 

Carrière de SMS Westfalen:

Après la mise en service et la fin des essais, le Westphalien a remplacé le SMS Kaiser Barbarossa dans le premier escadron et y a été utilisé comme vaisseau amiral.

Le 29 avril 1912, le Westfalen fut remplacé par le SMS Ostfriesland et, à l'automne 1914, il devint le IIe escadron, mais avec le déclenchement de la guerre, ces plans ne furent plus exécutés.

 

 

 

Utilisation en temps de guerre:

Après le déclenchement de la Première Guerre mondiale, SMS Westfalen a participé à plusieurs avancées de la flotte de haute mer en mer du Nord de 1914 à mars 1915.

Après un séjour dans le chantier naval en mars et avril 1915, des exercices sont effectués en mer Baltique jusqu'à ce que la Westfalen soutienne l'avancée dans le golfe de Riga en août.

Après l'aventure de la mer Baltique, le navire fut relocalisé en mer du Nord et fit de nouveau plusieurs avances jusqu'à la fin avril 1916.

Dans la nuit du 31 mai au 1er juin 1916, la Westfalen a participé à la bataille du Skagerrak. Pendant la bataille, la Westfalen, avec les navires SMS Nassau et Rheinland, coula la flottille britannique HMS Tipperary et les deux destroyers britanniques HMS Ardent et HMS Fortune. Le Westphalien a été touché et deux membres d'équipage sont morts.

Le 19 août 1916, l'avance suivante eut lieu en mer du Nord, où le Westfalen reçut une torpille du sous-marin britannique E23 et dut retourner à Wilhelmshaven. La réparation qui a suivi a duré jusqu'au 26 septembre.

Après des exercices en mer Baltique, d'autres progrès ont été réalisés, mais ils sont restés sans contact avec l'ennemi. Pendant l'occupation des îles baltes en septembre et octobre 1917, la Westfalen s'étendait devant Apenrade, une ville danoise au nord de Flensburg, pour repousser les navires britanniques envahisseurs.

A partir du 21 février 1918, le SMS Westfalen est affecté comme navire amiral des unités de la Marine pour l'intervention de la Finlande. Le 5 mars, les soldats allemands ont d'abord été libérés à Eckerö, où ils ont capturé les soldats russes et les ont envoyés à Libau. La mission suivante a eu lieu le 3 avril, où une station de signalisation a été occupée près de Russarö. Du 9 au 11 avril, le Reval suivit et, à partir du 14 avril, le navire resta à Helsinki jusqu'à son renvoi en mer du Nord le 30 avril.

Le 11 août 1918, le navire Westfalen a couru avec le SMS Kaiser, le SMS Kaiserin et le SMS Posen au nord des Pays-Bas comme dispositif de sécurité pour les torpilleurs lorsque le navire Westfalen a subi de graves dommages à la chaufferie et a dû aller au chantier naval. Il a ensuite été affecté à l'inspection de l'artillerie de navire le 1er septembre et a servi de navire-école d'artillerie jusqu'à la fin de la guerre.

 

 

 

Séjour:

En raison des machines à vapeur à piston utilisées en Westfalen, le navire était considéré comme obsolète par les puissances victorieuses et n'avait pas à être interné dans Scapa Flow.

Ce n'est que lorsque les exigences du traité de Versailles ont été satisfaites que la Westfalen a dû être livrée à la Grande-Bretagne le 5 novembre 1920 à titre de réparation.

Ils ont démoli le navire à Birkenhead en 1924.

 

 

 

Données du navire:

Nom:  

SMS Westfalen

Pays:  

Empire germanique

Type de navire:  

Cuirassé

Classe:  

Nassau-Classe

Chantier naval:  

AG Weser, Brême

Frais de construction:  

37.615.000 Mark

Lancement:  

1er juillet 1908

Mise en service:  

16 novembre 1909

Séjour:  

1924 mis au rebut à Birkenhead

Longueur:  

146,1 mètres

Largeur:  

26,9 mètres

Enrôler:  

Maximum 8,76 mètres

Déplacement:  

Maximum 20.535 tonnes

Garnison:  

1.008 à 1.087 hommes

Entraînement:  

12 chaudières marines
3 mélangeuses verticales à 3 cylindres

Pouvoir:  

26.792 PS (19.705 kW)

Vitesse de pointe:  

20,2 noeuds (37 km/h)

 

Armant:

 

12 × 28cm L/45 Canon à tir rapide (900 coups)

12 × 15cm L/45 Canon à tir rapide (1.800 coups)

16 × 8,8cm L/45 Fusil à tir rapide (à partir de 1915 2 pièces, 2.400 cartouches)

6 x Tubes torpilles ∅ 45cm (4 côtés, 1 avant, 1 arrière sous l'eau, 16 coups)

Blindage:  

Ligne de flottaison: 80-300 mm
Plateau: 55-80 mm
Cloison torpille: 30 mm
Tours: 90-280 mm
Casemates: 160 mm
Poste de contrôle avant: 80-400 mm
Poste de commande arrière: 50-200 mm

 

 

 

 

 

Vous trouverez ici la documentation appropriée:

 

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Dans ce premier des deux volumes consacrés aux grandes unités de la marine allemande, Philippe Caresse nous fait une présentation technique et historique de chacun des bâtiments de 1897 à 1918 : vénérables ancêtres hérités de la flotte prussienne, croiseurs cuirassés, nouveaux dreadnoughts et croiseurs de bataille, sans oublier l'exceptionnelle carrière du Goeben. Il traite également jusque dans le moindre détail les batailles qui ont opposé ces puissants vaisseaux de guerre à leur adversaires (Coronel, Falkland, Dogger Bank, Jutland), et dont beaucoup affronteront la mort au mouillage à Scapa Flow.

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En août 1914, placées sous commandement français en Méditerranée, les forces navales avaient pour missions de maintenir la maîtrise de la mer en verrouillant l Adriatique et d assurer la liaison avec la Russie, mais les Alliés allaient rapidement se rendre compte que leur appréciation de situation comportait trois tragiques hiatus. On n avait pas envisagé l entrée en guerre de la Turquie qui, après les revers meurtriers des Dardanelles et de Gallipoli, leur interdirait la liaison avec la Russie et étendrait le conflit à tout le Moyen-Orient. On avait mal mesuré le coût à payer pour enfermer l ennemi austro-hongrois en Adriatique et encore moins pour la lui disputer. Rien n avait été prévu contre le nouvel ennemi sous-marin, et l arrivée des premiers allemands à l est de Gibraltar bouleversait la balance des potentiels. Le « lac franco-anglais » fut progressivement transformé en un champ de tir où les navires de commerce, indispensables à la défense commune, servaient de cibles. Les pertes furent énormes : à titre d exemple, sur les cinquante-cinq navires qui lui furent réquisitionnés, les Messagerie Maritimes en perdirent vingt-neuf. S'appuyant sur des documents d archives inédits ou inexploités, dont le Patro, journal paroissial de Ploudalmézeau, l auteur retrace les grands enjeux du conflit, sans en omettre la dramatique dimension humaine.

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