Alejandro Magno

Alejandro Magno, nacido el 20 de julio de 356 a.C. en Pella como hijo del rey Felipe II de Macedonia y de la reina Olimpia, fue un dotado y audaz comandante militar que alcanzó un éxito considerable en pocos años y conquistó partes de Grecia, Egipto, Oriente Medio e incluso partes del territorio indio.

 

El padre de Alejandro, el rey Felipe II, ya había convertido el imperio macedonio en una de las potencias militares más fuertes durante su reinado, había conquistado zonas vecinas como Tesalia y Tracia y (con la excepción de Esparta) forzado a todas las ciudades-estado griegas de la Liga Corintia bajo su liderazgo. Alejandro obtuvo su primera experiencia militar durante las campañas. Bajo el liderazgo de Atenas, otras ciudades-estado fueron conquistadas como en el año 338 a.C. en la Batalla de Chaironeia. Las victorias fueron decididas no sólo por la falange macedonia, sino también por la equitación de Hetairen, que también jugó un papel especial en las campañas posteriores de Alejandro. Además, Alejandro se rodeó de oficiales capaces, a quienes reunió en torno a él debido a sus logros.

 

Alejandro Magno

 

 

 

La incierta sucesión al trono:

La relación entre Alejandro y su padre siempre fue tensa. Especialmente la boda entre el rey Felipe II y Cleopatra, sobrina de su general Átalos en el año 337 a.C., provocó fuertes tensiones entre padre, hijo y general, por lo que Alejandro temió a un descendiente y su sucesión al trono y huyó a Iliria junto con su madre Olimpia vía Epeiros. Después de medio año, sin embargo, regresó a Pella, donde en el año 336 a.C. su padre fue asesinado en la boda de la hermana de Alejandro por el guardaespaldas Pausanias.

 

 

 

Confiscación del poder y de la seguridad interna:

En el mismo año Alejandro sucedió a su padre asesinado en el trono a la edad de 20 años. Hubo rumores sobre su participación en el asesinato de su padre, pero estos fueron rápidamente cortados de raíz por el leal comandante del ejército de Alejandro, Antipater, mediante ejecuciones. Así que Alejandro también estaba seguro de la lealtad de sus soldados.

Como uno de los primeros actos oficiales de Alejandro, la lealtad de las ciudades-estado griegas fue confirmada en la Liga Corintia. Alentados por la muerte del rey Felipe II, las regiones de Tracia e Iliria trataron de separarse de los ocupantes macedonios. Alejandro marchó a principios del año 335 a.C. con un ejército de 15.000 hombres en dirección al norte en la actual área de los Balcanes y para derrotar la revuelta.

Durante la campaña en el norte, Demóstenes incitó a las ciudades-estado del sur a oponerse también a Macedonia. Dispersó el rumor de que Alejandro había caído y que el país estaba ahora sin líder. Cuando la noticia llegó a Alejandro, inmediatamente marchó hacia el sur, hacia la ciudad de Tebas. Con la excepción de los templos y la residencia del poeta Píndaro, los hizo destruir completamente y mató a unos 6.000 habitantes. Otros 30.000 fueron vendidos como esclavos. Después de este ejemplo, el resto de las ciudades estado abandonaron su revuelta.

 

 

 

Las campañas de Alejandro

Los inicios de las campañas contra Persia:

El conflicto entre los persas y los griegos había estado ardiendo durante más de cien años después de que Persia intentara conquistar la península griega. El padre de Alejandro, el rey Felipe II, ya había elaborado planes para una campaña militar contra el Imperio Persa, pero ya no podía llevarla a cabo.

En el año 334 a.C. Alejandro comenzó enviando a Parmenión con una pequeña fuerza militar sobre el Hellespont. Sin embargo, después de que este ejército fue detenido por los persas, Alejandro continuó con unos 35.000 soldados para apoyarlo.

La primera gran batalla entre los ejércitos macedonio y persa tuvo lugar en los Granikos, que se pudo ganar gracias a la actitud defensiva y a la posición tácticamente desfavorable de los soldados persas de Alejandro. Así la ciudad de Jonia podría ser conquistada. En el curso de su campaña, las ciudades de Sardis y Éfeso cayeron casi sin luchar, sólo Mileto ofreció resistencia. Mientras tanto, los restos del ejército persa se reunieron en Halikarnassos y se prepararon para el asedio, que fue aplastado por Alejandro con grandes pérdidas. Las zonas costeras cerca de Lykiens y Pamphyliens fueron conquistadas casi sin luchar. En el invierno de ese año Alejandro unió su ejército con el que venía del sur bajo el mando del general Parmenion Gordion, permaneció un tiempo en la ciudad para conseguir provisiones y refrescar a los soldados. Luego pasó por Capadocia hasta Cilicia, donde permaneció hasta octubre de 333 a.C. después de conquistar la ciudad de Tarsos.

 

Batalla entre Alejandro Magno y los persas

 

Durante su estancia en Tarso Alejandro se enteró de que el gobernante persa Darío III creó un nuevo ejército para luchar contra el ejército macedonio. Mientras Alejandro esperaba, Darío evitó Tarso y ocupó la ciudad de Issos para cortar los suministros. Poco tiempo después los dos ejércitos también se reunieron en esta ciudad y de nuevo el mal liderazgo persa apareció y la victoria fue para Alejandro. Alejandro inmediatamente envió a su Parmenión General a Damasco al campo persa. Allí no sólo se pudo capturar el tesoro de la guerra, sino también la madre, la esposa y los tres hijos de Darío.

 

La huida de Darío tras la derrota de su ejército

 

En el año 332 a.C. la mitad norte de Fenicia se unió al imperio macedonio sin luchar debido a los éxitos militares. Sin embargo, Alejandro tuvo que conquistar la metrópoli comercial de Tyros, lo que logró hacer por asedio. Con las mismas tácticas también tuvo que conquistar la ciudad de Gaza en el sur de Siria, mientras que el resto de Siria también se unió al imperio sin luchar.

 

 

 

La invasión de Egipto:

Después de la conquista de Gaza, Alejandro y su ejército se trasladaron a Egipto, donde sólo conocieron a un pequeño ejército de ocupación persa, que, tras consultar con Alejandro, se marchó sin luchar y con el pago de 800 talentos.

Poco después, Alejandro entró en Memphis y, más al norte, fundó la Alejandría, aún conocida en la actualidad, en el año 331 a.C.

 

 

 

Otras campañas contra el Imperio Persa:

En mayo de 331 a.C. Alejandro llegó de nuevo a Tyros, refrescó su ejército con 15.000 nuevos soldados hasta un total de 47.000 y se trasladó más al norte, donde cruzó el Tigris en septiembre para enfrentarse al ejército de Darío.

El 1 de octubre los dos ejércitos se encontraron y Alejandro pudo ganar de nuevo la victoria. Darío pudo huir de nuevo, pero su ejército fue prácticamente derrotado y Alejandro ahora gobernaba Babilonia. Unas semanas más tarde, el ejército se trasladó al corazón del país para conquistar las ciudades persas. En enero de 330 a.C. la capital persa Persépolis pudo ser conquistada.

Más adelante en la caza de Darío, el ejército fue a Ekbatana, pero también esta ciudad fue entregada sin luchar ante la desesperanza del imperio persa. Mientras tanto, Darío se escondía en Bactria. Pero el gobernador lo hizo tomar prisionero para poder hacer un intercambio con Alejandro. Cuando rechazó las demandas, el gobernador hizo matar a Bessos Dareios y tuvo que huir del propio Alejandro.

En agosto de 330 a.C. el ejército de Alejandro siguió adelante, esta vez en busca de Bessos. Entre otras, las áreas Hyrkanien y Aria.

En abril de 329 a.C. Alejandro y su ejército llegaron al centro del actual Afganistán, cruzaron el Hindu Kush para llegar a Bactria, donde se alojaba Bessos. El miedo a las represalias por parte de Alejandro ahuyentó a los habitantes de Bessos y luego entregó la zona sin luchar.

Después de tomar el área y una corta estancia, Alejandro se trasladó hacia el norte, hacia el río Oxus, a la región persa de Sogdia, en la actual Kazajstán. Después de cruzar el río, los compañeros de Bessos se cansaron de huir y se rebelaron contra él. Lo capturaron, lo entregaron a Alejandro, quien lo hizo mutilar y luego lo llevaron a los medios de comunicación para su crucifixión. Después de tomar la ciudad de Marakanda, Alejandro había conquistado todas las áreas del Imperio Persa.

 

 

 

Los levantamientos en Sogdia:

Poco después de conquistar el territorio persa de Sogdia, los habitantes se levantaron contra Alejandro. Como castigo Alejandro hizo que algunas ciudades fueran asediadas y quemadas. Hasta el año 328 a.C. Alejandro tuvo que esperar, sin embargo, el refuerzo de su debilitado ejército para proceder de nuevo contra los insurgentes. Esta lucha duró todo el año hasta que la población se alejó gradualmente de su líder rebelde Spitamenes y entregó su cabeza a Alejandro en diciembre. En el año 327 a.C. Alejandro conquistó dos fortalezas de montaña que aún resistían. Después, el área fue limpiada hasta tal punto que casi nadie habría podido resistirse.

En el mismo año Alejandro regresó a Baktra y sometió a su ejército a algunas reformas, que debían servir a la integración de los persas en el ejército, lo que hizo que los antiguos soldados macedonios dudaran de su comandante. Además, Alejandro se casó con la princesa sogdiana Roxane para unirse mejor al territorio persa de Sodien. También algunas características culturales de los persas fueron asumidas por él, lo que llevó a una nueva división entre sus soldados macedonios y él.

 

Curso del tren Alejandro a través de Persia

 

 

 

Avances a la India:

A principios del año 326 a.C. Alejandro comenzó con la conquista de los territorios indios, que en esa época no estaban unidos, sino que consistían en muchos reinos más pequeños. Sin embargo, a diferencia de las conquistas persas, Alejandro se basó menos en la indulgencia y la integración de la nueva cultura y el pueblo en su imperio, sino más bien en las penurias y la aniquilación de los territorios indios. Muchas de las aldeas y ciudades conquistadas las quemó y mató a la población o las vendió como esclavas.

Su primer avance con sus dos ejércitos, que penetraron por separado en las zonas, le llevó al valle del río Kabul, que en ese momento todavía era territorio indio. Más tarde, en el Indo, los dos ejércitos se reunieron y Alejandro incorporó el territorio conquistado a su imperio.

Después de cruzar el río, Alejandro sometió el reino de Taxila. También exigió esto a los otros reinos de la zona, por lo que todos menos Pauravas se sometieron al rey Poros. El ejército de Alejandro entonces cruzó el río y derrotó a una unidad montada de Paurava, con lo cual el reino también se sometió y el rey fue perdonado.

Más al este estaba el reino de Magadha en el río Ganges. El ejército estaba atormentado por los densos bosques y tuvo que soportar las lluvias monzónicas, lo que llevó a la desmoralización total. En julio de 326 a.C., el ejército debía cruzar el río Hyphasis. Sin embargo, después de los largos esfuerzos, los soldados se cansaron y rechazaron las órdenes, sólo querían regresar a Grecia a su patria. Alejandro estaba furioso, pero tuvo que inclinarse ante el deseo de sus soldados. Antes de mudarse, sin embargo, fundó otra Alejandría en el punto más oriental de su imperio y estableció allí a muchos veteranos, que ahora finalmente perdieron la esperanza de volver a casa.

 

 

 

El arduo retorno:

Siguiendo el deseo de sus soldados, el ejército de Alejandro se dirigió hacia el oeste, hacia Bukephala. Allí mandó construir 800 barcos para navegar por el río Hydaspes hasta el Océano Índico. Como los barcos no eran suficientes para todos los soldados, muchos tuvieron que correr a lo largo del río. Después de haber encontrado rápidos en el río y volcado muchos barcos, los soldados restantes también tuvieron que caminar hacia el sur. Cruzaron áreas que Alejandro no había dominado. Una y otra vez el ejército fue atacado, lo que quemó pueblos y ciudades.

En el año 325 a.C. el ejército finalmente llegó a la desembocadura del Indo y del Océano Índico. Alejandro tenía los barcos restantes preparados para el viaje, para que alrededor de 1/4 de su ejército pudiera comenzar su viaje de regreso al menos por mar. En agosto, el ejército finalmente partió de nuevo, y en septiembre los barcos partieron a toda prisa después de que los territorios indios se rebelaran contra el dominio de Alejandro. Para acortar el viaje de regreso, Alejandro eligió el camino a través del desierto de Drosic. La travesía de 60 días costó la vida a muchos soldados por sed o agotamiento. En diciembre llegaron al puesto más oriental de la antigua Pura del Imperio Persa.

 

 

 

La muerte de Alejandro:

En el otoño del 324 a.C. Alejandro fue a Ekbatana donde su amigo más cercano Hefestión se enfermó después de muchos trajes de bebida y murió poco después. La muerte de su amigo golpeó duramente a Alejandro.

En febrero de 323 a.C. Alejandro regresó a Babilonia donde planeó nuevas campañas hacia la Península Arábiga. Mientras tanto, envió un mensajero al Oasis de Siwa para pedir a los sacerdotes que adoraran a su amigo muerto Hefestión como a Dios. Esto fue negado por los sacerdotes, según ellos Hefestión sólo podía ser adorada como un culto de héroe (semidioses). Con este mensaje el mensajero llegó a la casa de Alejandro en mayo, poco antes de que comenzara la nueva campaña. Aplazó la campaña y organizó celebraciones en honor de Hefestión, durante las cuales consumió demasiado alcohol como de costumbre. Siguió una fuerte fiebre que lo llevó a la muerte el 10 de junio de 323 a.C.

 

Procesión fúnebre de Alejandro (intento de reconstrucción del siglo XIX)

 

 

 

 

 

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