Armstrong Whitworth F.K.3

El Armstrong Whitworth F.K.3 era un avión británico biplaza multipropósito utilizado para entrenamiento, transporte, comunicaciones y reconocimiento. 

 

Desarrollo y construcción:

En 1911 el holandés Frederick Koolhoven, un mecánico de automóviles capacitado, comenzó a interesarse por los aviones en la empresa Maatschappij voor Luchtvaart (Compañía de Aviación). Como consideraba que las máquinas utilizadas por la empresa no eran suficientes para los eventos de vuelo y las carreras aéreas, comenzó a desarrollar su propia aeronave basada en un biplano de Farman. Después de que el prototipo del Heidevogel fue construido, la compañía tuvo que cerrar ya a finales de año.

Koolhoven luego se mudó a la compañía francesa Deperdussin. En el verano de 1912, se convirtió en el director de la fábrica británica de la compañía y también se trasladó a Gran Bretaña.

Cuando esta empresa también estaba en su fin económico, se produjo el cambio a la empresa británica Sir W.G. Armstrong Whitworth and Co., donde Koolhoven continuó su trabajo como diseñador de aviones.

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial en Europa, la compañía comenzó a preparar algunos diseños para el Cuerpo Volador Real bajo el liderazgo de Frederick Koolhoven. Al igual que con otros fabricantes, a la aeronave se le dieron las iniciales del diseñador principal.

El diseño del Armstrong Whitworth F.K.3 se basó en la Royal Aircraft Factory B.E.2c, que ya había sido construida por la compañía. Sin embargo, la aeronave debería tener una construcción más simple y por lo tanto ser más rápida, más barata y más fácil de construir que la B.E.2c. Para lograrlo, se eliminaron las uniones soldadas y las complejas estructuras metálicas del ala superior. Desde el B.E.2c se tomó la cabina separada, con el piloto sentado en la parte trasera y el observador en la parte delantera.

El prototipo fue impulsado por un motor Renault V-8 de 70 PS refrigerado por aire. Siete aviones fueron construidos inicialmente y presentados al Ministerio de Defensa Británico. Sin embargo, como estas aeronaves apenas tenían mejoras en su rendimiento en comparación con el B.E.2c, se rechazó un despliegue en el frente occidental.

Frederick Koolhoven revisó el diseño y desarrolló una nueva aleta y un nuevo timón. Se enderezó el borde de ataque de la aeronave y se instaló el motor más potente de la RAF 1a con 90 PS. La cabina de mando también fue revisada. Las celdas separadas se fusionaron y los dos miembros de la tripulación intercambiaron asientos, de modo que ahora el piloto se sentó en la parte delantera y el observador en la parte trasera. Esto condujo a una mejor vista para el piloto y el observador tenía un campo de fuego mucho más grande.

Los vuelos con el prototipo en mayo de 1916 mostraron que el rendimiento había aumentado considerablemente. Como resultado, la compañía se adjudicó el contrato para construir 150 aviones. Bajo licencia, otros 350 fueron construidos por la compañía Hewlett & Blondeau Limited en Luton.

 

 

Armstrong Whitworth F.K.3

 

Un piloto británico frente a su Armstrong-Whitworth F.K.3 después del aterrizaje de emergencia en el frente de Salónica 1917

 

Armstrong Whitworth F.K.3

 

Un Armstrong Whitworth F.K.3 capturado por Bulgaria

 

 

 

Se usó en la Primera Guerra Mundial:

Como en el momento de la introducción del Armstrong Whitworth F.K.3 los nuevos tipos F.K.8 y R.E.8 ya estaban a punto de ser entregados, sólo el 47º Escuadrón de Salónica estaba equipado con el avión.

Un despliegue en el frente occidental fue rechazado por el Real Cuerpo Aéreo.

Por esta razón, la mayoría de los aviones de este tipo permanecieron en Gran Bretaña y sirvieron allí para el entrenamiento, el transporte o la comunicación hasta que fueron reemplazados por el Avro 504.

 

 

 

Datos técnicos:

Designación: Armstrong Whitworth F.K.3
País Gran Bretaña
Tipo: Aviones multifuncionales
Largo: 9,84 metros
Span: 12,19 metros
Altura: 3,63 metros
Peso: 629 kilogramos en vacío
Tripulación: Máximo 2
Motor: Un avión de 8 cilindros en V de la Royal Aircraft Factory IA con 90 PS
Velocidad máxima: 143 kilómetros por hora
Rango: Máximo 3 horas
Armamento: Una ametralladora Lewis de 7,7 mm en una plataforma giratoria

 

 

 

 

 

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