Armstrong Whitworth F.K.8

El Armstrong Whitworth F.K.8 era un avión británico biplaza multipropósito que, junto con el R.E.8, estaba entre los mejores de su tipo. 

 

Desarrollo y construcción:

Como la construcción básica del Armstrong Whitworth F.K.3 se consideraba bastante robusta, ya se estaba trabajando en un modelo sucesor al inicio de la producción.

El diseñador de aviones holandés Frederick Koolhoven revisó el fuselaje de la versión inicialmente clasificada como F.K.7 y lo amplió. Las alas también se agrandaron.

Un motor Beardmore refrigerado por agua con 160 PS debía ser utilizado como propulsión para lograr un rendimiento más potente que el F.K. 3.

Al diseñar el prototipo, inicialmente sólo el observador recibió una ametralladora Lewis de 7,7 mm en una plataforma giratoria. Sólo con el inicio de la producción se montó una ametralladora Vickers rígida en la cubierta del motor, que podía ser operada por el piloto. Sin embargo, el mecanismo incorporado del sincronizador de Armstrong Whitworth era bastante frágil y tuvo que ser reemplazado por una transmisión Constantinescu en un avión posterior.

También el tren de aterrizaje con amortiguadores de aceite resultó ser un defecto, ya que estos a menudo se rompen en los campos de aviación sin pavimentar en la parte delantera. En algunos casos se cambiaron por un tren de aterrizaje del avión de combate Bristol F.2, lo que provocó un defecto general en la producción.

Los controles duales incorporados resultaron ser una ventaja, ya que permiten al observador hacerse cargo de la aeronave en caso de que el piloto falle o muera.

En mayo de 1916 el prototipo voló por primera vez y el 16 de junio fue entregado a la Escuela Central de Vuelo del Real Cuerpo Volador en Upavon para su prueba. Como la Real Fábrica de Aviones R.E.8, que se presentó al mismo tiempo, aún no había sido suficientemente probada, Aviones Armstrong Whitworth recibió un pedido de 50 aviones con la clasificación F.K.8. Al final de la guerra esto se incrementó varias veces, resultando en un total de 1.650 aviones.

 

 

Armstrong Whitworth F.K.8

 

Armstrong Whitworth F.K.8

 

Armstrong Whitworth F.K.8

 

Armstrong Whitworth F.K.8

 

 

 

Se usó en la Primera Guerra Mundial:

Tras el inicio de la producción, el 35º Escuadrón fue el primero en equiparse con el avión en enero de 1917. En los meses siguientes le siguieron otros escuadrones en Francia, Macedonia, Palestina y Gran Bretaña.

Los aviones se utilizaron principalmente como aviones de reconocimiento, pero también para el bombardeo ligero. La aeronave podía llevar hasta seis bombas de humo de fósforo o hasta 73 kilogramos de carga de bomba.

Como el modelo sucesor de la compañía de Bristol no pudo ser completado a tiempo debido a las dificultades con el nuevo motor, el Armstrong Whitworth F.K.8 permaneció en el frente hasta el final de la guerra.

Los últimos aviones fueron retirados del Cuerpo de Vuelo Real con la disolución del 150º Escuadrón el 18 de septiembre de 1919 en Kirec, Grecia.

Algunos aviones todavía sirvieron con aerolíneas civiles después de la guerra.

 

 

 

Datos técnicos:

Designación: Armstrong Whitworth F.K.8
Tierra: Gran Bretaña
Tipo: Aviones multifuncionales
Largo: 9,58 metros
Span: 13,26 metros
Altura: 3,33 metros
Peso: 869 kilogramos en vacío
Tripulación: Máximo 2
Motor: Un motor en línea de 6 cilindros refrigerado por agua Beardmore con 160 PS
Velocidad máxima: 150 kilómetros por hora
Rango: Máximo 3 horas
Armamento: Una ametralladora Lewis de 7,7 mm en una plataforma giratoria

Una ametralladora Vickers rígida de 7,7 mm

Hasta 73 kilogramos de bombas

 

 

 

 

 

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