Armstrong Whitworth F.K.8

L'Armstrong Whitworth F.K.8 era un biposto inglese multiuso, che era uno dei migliori del suo genere insieme al R.E.8. 

 

Sviluppo e design:

Poiché la costruzione di base della Armstrong Whitworth F.K.3 era considerata abbastanza robusta, un modello successivo era già in fase di lavorazione all'inizio della produzione.

Il progettista aeronautico olandese Frederick Koolhoven ha rivisto e ampliato la fusoliera della versione inizialmente classificata come F.K.7. Anche le ali sono state ingrandite.

Il motore dovrebbe essere un motore Beardmore raffreddato ad acqua con 160 PS per ottenere prestazioni più elevate rispetto alla F.K. 3.

Durante la progettazione del prototipo, inizialmente solo l'osservatore ha ricevuto una mitragliatrice Lewis da 7,7 mm su un piatto girevole. Solo con l'avvio della produzione è stata montata sul cofano motore una mitragliatrice rigida Vickers, che poteva essere azionata dal pilota. Il meccanismo di sincronizzazione integrato Armstrong-Whitworth, tuttavia, era piuttosto fragile e ha dovuto essere sostituito da una trasmissione Constantinescu in aerei successivi.

Anche il carrello di atterraggio con ammortizzatori ad olio si è rivelato un difetto, perché questi spesso si sono rotti nei campi d'aviazione non asfaltati nella parte anteriore. Alcuni di questi sono stati sostituiti da un telaio del pilota da caccia Bristol F.2, che ha portato ad una generale carenza di produzione.

Un vantaggio si è dimostrato essere il doppio controllo integrato, in cui l'osservatore può prendere il controllo dell'aereo se il pilota dovesse fallire o essere ucciso.

Nel maggio 1916 il prototipo volò per la prima volta e il 16 giugno 1916 fu consegnato alla scuola di volo della Royal Flying Corps Central di Upavon per i test. Poiché la Royal Aircraft Factory R.E.8, presentata contemporaneamente, non era stata ancora sufficientemente testata, Armstrong Whitworth Aircraft ricevette per la prima volta un ordine per 50 velivoli con la classificazione F.K.8. Alla fine della guerra, questo ordine era stato aumentato più volte, per un totale di 1.650 velivoli.

 

 

Armstrong Whitworth F.K.8

 

Armstrong Whitworth F.K.8

 

Armstrong Whitworth F.K.8

 

Armstrong Whitworth F.K.8

 

 

 

Uso nella prima guerra mondiale:

Dopo l'inizio della produzione, il 35° Squadron fu il primo ad essere equipaggiato con l'aereo nel gennaio 1917. Nei mesi successivi seguirono altre squadriglie in Francia, Macedonia, Palestina e Gran Bretagna.

Gli aerei erano usati principalmente come aerei da ricognizione, ma anche per attacchi di bombe leggere. L'aereo è stato in grado di trasportare fino a sei bombe a fumo di fosforo o fino a 73 kg di carico bomba.

Poiché il modello successore dell'azienda di Bristol non ha potuto essere completato in tempo a causa delle difficoltà con il nuovo motore, l'Armstrong Whitworth F.K.8 è rimasto in testa fino alla fine della guerra.

Gli ultimi aerei furono rimossi dal Royal Flying Corps con la dissoluzione dei 150 Squadroni il 18 settembre 1919 a Kirec, in Grecia.

Alcuni aerei servivano ancora le compagnie aeree civili dopo la guerra.

 

 

 

Dati tecnici:

Individuazione: Armstrong Whitworth F.K.8
Terra: Gran Bretagna
Modello: Aerei multiruolo
Lunghezza: 9,58 metri
Arco di tempo: 13,26 metri
Altezza: 3,33 metri
Peso: 869 kg a vuoto
Guarnigione: Massimo 2
Macchina: Un 6 cilindri in linea raffreddato ad acqua Beardmore con 160 PS
Velocità massima: 150 chilometri all'ora
Fascia: Massimo 3 ore
Armamento: Una mitragliatrice Lewis da 7,7 mm su un piatto girevole

Una mitragliatrice rigida Vickers da 7,7 mm.

Fino a 73 chilogrammi di bombe

 

 

 

 

 

Qui potete trovare la letteratura giusta:

 

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