Buque blindado CSS Virginia

El CSS Virginia fue el primer y unico buque blindado de la Confederación en la Guerra Civil Americana. El USS Monitor de los Estados del Norte fue el primero de dos buques blindados en la historia.

 

Lanzamiento y diseño:

Cuando las tropas confederadas conquistaron el astillero naval de Gosport en Norfolk, Virginia, los restos de la antigua fragata Merrimack, quemada hasta la línea de flotación, cayeron en sus manos.

Los restos restantes se retiraron completamente hasta la línea de flotación. Una casamata de 52 metros de largo y 2,13 metros de alto fue erigida en el casco, cuyos lados estaban en un ángulo de 45 grados para permitir que los proyectiles rebotaran. La estructura estaba formada por tablones de abeto y roble sobre los que se atornillaban los raíles del ferrocarril horizontal y verticalmente, ya que las tropas confederadas no disponían de placas de hierro suficientes para la armadura. Se puso en servicio el 17 de febrero de 1862.

El barco fue propulsado por dos máquinas de vapor con cuatro calderas que producían unos 1.200 PS. Debido al alto peso y a la débil propulsión, el barco sólo se movía con 7,5 nudos.

El armamento consistía en 10 cañones de dos calibres de 17,8 cm y dos de 16,2 cm con cañón estriado y seis cañones de 22,8 cm de diámetro interior Dahlgren. Un arma apuntó hacia adelante y otra hacia atrás. Los ocho restantes estaban alineados a los lados. Además, se colocaron dos obuses móviles de 7,5 cm en la casamata.

 

Buque blindado CSS Virginia

Buque blindado CSS Virginia

 

 

 

Historia de CSS Virginia:

Virginia tuvo su primera misión el 8 de marzo de 1862, cuando partió con varios otros barcos confederados para romper el bloqueo de los estados del norte. La flota navegó hasta la boca del James en Hampton Roads, donde Virginia atacó por primera vez a la fragata USS Cumberland. La fragata de vela de madera no pudo penetrar la armadura de Virginia a pesar de sus 50 cañones, pero Virginia embistió el Cumberland por debajo de la línea de flotación con su espolón de carnero y provocó que el barco se hundiera.

 

El CSS Virginia embiste al USS Cumberland

El CSS Virginia embiste al USS Cumberland

 

El siguiente ataque de Virginia fue el Congreso de la USS, también de madera. El Congreso del USS tampoco pudo penetrar la armadura de la Virginia con sus armas, pero tuvo que sufrir graves daños por bombardeo. Después de varios golpes fuertes, el comandante del Congreso dejó encallar el barco, donde comenzó a arder y cuando las llamas llegaron a las salas de municiones, el Congreso explotó.

La Virginia, que había perdido dos de sus cañones y velocidad, ahora comenzó un ataque contra el USS Minnesota. El barco había corrido por un banco de arena durante la huida de Virginia y ahora era incapaz de maniobrar. Debido a la caída de la noche, Virginia tuvo que detener su ataque y se retiró.

Cuando el barco partió de nuevo el 9 de marzo para lanzar un ataque contra Minnesota, el USS Monitor, el buque blindado de los estados del norte, ya estaba esperando y había llegado durante la noche. Esta fue la primera vez en la historia de la guerra naval que dos buques blindados se habían enfrentado entre sí, y ninguno de ellos fue capaz de tomar una decisión. Así que Virginia se retiró de nuevo. En las semanas siguientes, los barcos de los estados del norte y de Virginia acechaban, pero no hubo más batallas.

 

La batalla entre CSS Virginia y el USS Monitor

La batalla entre CSS Virginia y el USS Monitor

 

 

 

El fin del CSS Virginia:

A medida que los estados del norte avanzaban el general McClellan y sus tropas, las tropas confederadas se retiraron de Norfolk en mayo de 1862. Dado que el calado de Virginia era demasiado alto para subir por el río James y que un avance a través del bloqueo del norte era demasiado arriesgado, el barco fue varado el 11 de mayo de 1862, incendiado y completamente destruido tras la explosión de la cámara de pólvora.

 

La explosión de CSS Virginia

La explosión de CSS Virginia

 

 

 

Datos de buques:

Tipo de embarcación Buque blindado
Campestre Confederación
Lanzamiento 17 de febrero de 1862
Paradero destruido por una explosión el 11 de mayo de 1862
Blindaje 25 hasta 102mm
Conducir 2 motores de vapor horizontales, 4 calderas de 1.200 PS
Eslora 83,8 metros
Anchura 15,6 metros
Corriente de aire 6,4 metros
Desalojo 4.100 toneladas
Celeridad 7,5 nudos
Armado 2 Pistolas calibre 17,8cm

2 x 16,2cm Pistolas

6 x 22,8cm Pistolas de ánima lisa Dahlgren

2 x Obuses móviles de 7,5cm

Espolón de pila

Guarnición Alrededor de 320 hombres

 

 

 

 

 

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